Νόμος και χάρη

Νόμος 184 και χάρη

Όταν άκουσα το τραγούδι του Billy Joel «State of Mind New York» πριν από λίγες εβδομάδες, ενώ κοιτούσα τα ηλεκτρονικά μου νέα, τα μάτια μου έπεσαν στο επόμενο άρθρο. Εξηγεί ότι το κράτος της Νέας Υόρκης πέρασε πρόσφατα έναν νόμο που απαγορεύει τα τατουάζ και τα τσιμπήματα κατοικίδιων ζώων. Με διασκεύασε για να μάθω ότι ένας τέτοιος νόμος είναι απαραίτητος. Προφανώς, αυτή η πρακτική γίνεται μια τάση. Αμφιβάλλω ότι πολλοί Νέας Υόρκης σημείωσαν την ψήφιση αυτού του νόμου επειδή ήταν μόνο ένας από τους πολλούς που πρόσφατα τέθηκε σε ισχύ σε αυτό το κράτος. Οι κυβερνήσεις από τη φύση τους έχουν νομική νοοτροπία σε όλα τα επίπεδα. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι υιοθετούν πολλές νέες απαγορεύσεις και εντολές. Ως επί το πλείστον, προσπαθούν να κάνουν τον κόσμο μια καλύτερη θέση. Οι νόμοι είναι μερικές φορές απαραίτητοι απλά επειδή οι άνθρωποι δεν έχουν κοινή λογική. Ωστόσο, το κανάλι ειδήσεων CNN ανέφερε ότι 201440.000 νέοι νόμοι τέθηκαν σε ισχύ στις Ηνωμένες Πολιτείες το.

Γιατί τόσοι πολλοί νόμοι;

Κυρίως επειδή εμείς οι άνθρωποι με την τάση μας να αμαρτάνουμε προσπαθούμε να βρούμε κενά στους υπάρχοντες κανονισμούς. Ως αποτέλεσμα, απαιτούνται όλο και περισσότεροι νόμοι. Λίγοι θα απαιτηθούν εάν οι νόμοι μπορούσαν να κάνουν τους ανθρώπους τέλειους. Αυτό όμως δεν συμβαίνει. Ο σκοπός του νόμου είναι να κρατήσει τους ατελείς ανθρώπους σε απόσταση και να προωθήσει την κοινωνική τάξη και αρμονία. Στην επιστολή του προς την εκκλησία στη Ρώμη, ο Παύλος έγραψε τα ακόλουθα στους Ρωμαίους 8,3 σχετικά με τα όρια του νόμου που ο Θεός έδωσε στον Ισραήλ στον Μωυσή (Ρωμαίους 8,3 GN). «Ο νόμος δεν μπορούσε να μας φέρει ζωή στους ανθρώπους γιατί δεν θα μπορούσε να είναι ενάντια στον εγωιστικό χαρακτήρα μας. Επομένως, ο Θεός έστειλε τον Υιό του με τη φυσική μορφή εγωιστών, αμαρτωλών ανθρώπων, και αφήστε τον να πεθάνει ως θύμα αμαρτίας. Έτσι έκανε τη διαδικασία της αμαρτίας ακριβώς εκεί που είχε αναπτύξει τη δύναμή της: στην ανθρώπινη φύση. »

Χωρίς να κατανοούν τους περιορισμούς του νόμου, οι θρησκευτικοί ηγέτες του Ισραήλ πρόσθεσαν πρόσθετες διατάξεις και προσθήκες στο Νόμο του Μωυσή. Έφτασε επίσης στο σημείο που ήταν σχεδόν αδύνατο να παρακολουθείτε αυτούς τους νόμους, πόσο μάλλον να συμμορφωθείτε με αυτούς. Ανεξάρτητα από τον αριθμό νόμων που ψηφίστηκαν, η τελειότητα δεν επιτεύχθηκε ποτέ διατηρώντας τους νόμους (και δεν θα επιτευχθεί ποτέ). Και αυτό ήταν ακριβώς το σημείο όπου ο Παύλος είχε σημασία. Ο Θεός δεν έδωσε τον νόμο στον λαό του τέλεια (δίκαιος και ιερός). Μόνο ο Θεός κάνει τους ανθρώπους τέλειους, δίκαιους και αγίους - με χάρη. Αντίθετα με το νόμο και τη χάρη, μερικοί με κατηγορούν ότι μισώ το νόμο του Θεού και προωθώντας τον αντι-νομισμό. (Ο αντινομισμός είναι η πεποίθηση ότι από τη χάρη απαλλάσσεται από την υποχρέωση τήρησης ηθικών νόμων). Αλλά τίποτα δεν είναι πιο μακριά από την αλήθεια. Όπως όλοι, εύχομαι οι άνθρωποι να διατηρούν τους νόμους καλύτερα. Ποιος θέλει να υπάρχει ανομία; Αλλά όπως μας υπενθυμίζει ο Παύλος, είναι ζωτικής σημασίας να κατανοήσουμε τι μπορεί και τι δεν μπορεί να κάνει ο νόμος, και στο έλεος Του ο Θεός έδωσε στον Ισραήλ τον νόμο, που περιλαμβάνει τις Δέκα Εντολές, για να τους καθοδηγήσει σε έναν καλύτερο δρόμο. Αυτός είναι ο λόγος που ο Παύλος είπε στους Ρωμαίους 7,12 (Μετάφραση NEW LIFE): "Αλλά ο ίδιος ο νόμος είναι ιερός, και η εντολή είναι ιερή, δίκαιη και καλή." Αλλά από τη φύση του, ο νόμος είναι περιορισμένος. Δεν μπορεί ούτε να σώσει τη σωτηρία ούτε να απελευθερώσει κανέναν από την ενοχή και την καταδίκη. Ο νόμος δεν μπορεί να μας δικαιολογήσει ή να συμφιλιώσει, πόσο μάλλον να μας αγιάσει και να μας δοξάσει.

Μόνο η χάρη του Θεού μπορεί να επιτύχει αυτό μέσω του έργου συμφιλίωσης του Ιησού και του Αγίου Πνεύματος μέσα μας. Όπως έγραψε ο Παύλος στη Γαλάτας 2,21, [GN]: «Δεν απορρίπτω τη χάρη του Θεού. Αν μπορούσαμε να σταθεί ενώπιον του Θεού εκπληρώνοντας το νόμο, τότε ο Χριστός θα είχε πεθάνει μάταια ».

Από την άποψη αυτή, ο Καρλ Μπάρθ κήρυξε σε φυλακισμένους σε μια ελβετική φυλακή:
"Ας ακούσουμε λοιπόν τι λέει η Βίβλος και τι λέμε στους Χριστιανούς να ακούσουμε: Έχετε λυτρωθεί με χάρη! Κανείς δεν μπορεί να το πει αυτό στον εαυτό του. Ούτε μπορεί να πει σε κανέναν άλλο. Μόνο ο Θεός μπορεί να πει σε καθέναν από μας. Ο Ιησούς Χριστός χρειάζεται να κάνει αυτή τη δήλωση αλήθεια. Παίρνει τον απόστολο να τους επικοινωνήσει. Και παίρνει τη συνάντησή μας εδώ ως Χριστιανοί για να τις διαδώσουμε μεταξύ μας. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο είναι ειλικρινείς ειδήσεις και ένα πολύ ξεχωριστό μήνυμα, τα πιο συναρπαστικά νέα όλων, καθώς και τα πιο χρήσιμα - μάλιστα το μόνο χρήσιμο. »

Ενώ ακούτε τα καλά νέα, το ευαγγέλιο, μερικοί άνθρωποι φοβούνται ότι η χάρη του Θεού δεν λειτουργεί. Οι νομιμοποιητές ανησυχούν ιδιαίτερα για τους ανθρώπους που μετατρέπουν τη χάρη σε ανομία. Δεν μπορείτε να καταλάβετε την αλήθεια που αποκάλυψε ο Ιησούς ότι η ζωή μας είναι η σχέση με τον Θεό. Με την εξυπηρέτηση Του, η θέση Του ως Δημιουργού και Λυτρωτή δεν τίθεται υπό αμφισβήτηση.

Ο ρόλος μας είναι να ζούμε και να μοιραζόμαστε τα καλά νέα, να διακηρύσσουμε την αγάπη του Θεού και να είμαστε ένα παράδειγμα ευγνωμοσύνης για την αυτο-αποκάλυψη και την παρέμβαση του Θεού στη ζωή μας. Ο Καρλ Μπάρθ έγραψε στην «Δογματική Εκκλησία» ότι αυτή η υπακοή στον Θεό αρχίζει με τη μορφή ευγνωμοσύνης: «Η χάρη δημιουργεί ευγνωμοσύνη, ακριβώς όπως ένας ήχος προκαλεί μια ηχώ». Η ευγνωμοσύνη ακολουθεί τη χάρη όπως ο βροντή στην αστραπή.

Ο Barth σχολίασε επίσης:
«Όταν ο Θεός αγαπάει, αποκαλύπτει την πιο εσωτερική του ύπαρξη στο γεγονός ότι αγαπά και ως εκ τούτου αναζητά και δημιουργεί υποτροφία. Αυτή η ύπαρξη και η πράξη είναι θεϊκή και διαφέρει από όλους τους άλλους τύπους αγάπης στο βαθμό που η αγάπη είναι η χάρη του Θεού. Η χάρη είναι η αδιαμφισβήτητη φύση του Θεού στο μέτρο που επιδιώκει και δημιουργεί την κοινωνία με τη δική του ελεύθερη αγάπη και ευχή, χωρίς προϋπόθεση για οποιαδήποτε αξία ή αξίωση του αγαπημένου, που δεν εμποδίζεται από οποιαδήποτε αναξιοπιστία ή αντίθεση, αλλά αντίθετα, και να ξεπεράσει κάθε αντίσταση. Αυτό το διακριτικό χαρακτηριστικό μας επιτρέπει να αναγνωρίσουμε τη θεότητα της αγάπης του Θεού ».

Μπορώ να φανταστώ ότι η εμπειρία σας δεν διαφέρει από τη δική μου όταν πρόκειται για νόμο και χάρη. Όπως και εσείς, θα ήθελα πολύ να έχω μια σχέση που πηγάζει από την αγάπη παρά από κάποιον που είναι αφοσιωμένος στον νόμο. Λόγω της αγάπης και της χάρης του Θεού προς εμάς, επιθυμούμε επίσης να αγαπάμε και να Τον ικανοποιούμε. Φυσικά, μπορώ να προσπαθήσω να τον υπακούσω από μια αίσθηση του καθήκοντος, αλλά προτιμώ, ως έκφραση μιας αληθινής σχέσης αγάπης, να υπηρετώ μαζί του.

Όταν σκέφτομαι τη ζωή με χάρη, μου θυμίζει ένα άλλο τραγούδι του Billy Joel: "Keeping the Faith" (dt: «κρατήστε την πίστη»). Αν όχι θεολογικά ακριβές, το τραγούδι φέρνει ένα σημαντικό μήνυμα: «Αν η μνήμη παραμένει, τότε θα διατηρήσω την πίστη. Ναι, ναι, ναι, ναι. Κρατήστε την πίστη. Ναι, διατηρώ την πίστη. Ναι, το κάνω. »

από τον Joseph Tkach


pdfΝόμος και χάρη