Ποια είναι η εκκλησία;

023 wkg bs εκκλησία

Η Εκκλησία, το Σώμα του Χριστού, είναι η κοινότητα όλων όσων πιστεύουν στον Ιησού Χριστό και στον οποίο κατοικεί το Άγιο Πνεύμα. Η αποστολή της Εκκλησίας είναι να κηρύξει το ευαγγέλιο, να διδάξει όλα όσα διέταξε ο Χριστός, να βαφτίσει και να πασχίσει το ποίμνιο. Κατά την εκπλήρωση αυτής της εντολής, η Εκκλησία, καθοδηγούμενη από το Άγιο Πνεύμα, παίρνει τη Βίβλο ως οδηγό και καθοδηγείται συνεχώς από τον Ιησού Χριστό, το ζωντανό κεφάλι της (1 Κορινθίους 12,13:8,9 · Ρωμαίους 28,19: 20 · Ματθαίος 1,18: 1,22 · Κολοσσαείς · Εφεσίους).

Η εκκλησία ως ιερή συνέλευση

«... η εκκλησία δεν δημιουργήθηκε από μια συγκέντρωση ανθρώπων που έχουν τις ίδιες απόψεις, αλλά από μια θεϊκή σύγκληση [συνέλευση] ...» (Barth, 1958: 136). Σύμφωνα με μια σύγχρονη προοπτική, κάποιος μιλά για την εκκλησία όταν άτομα με παρόμοιες πεποιθήσεις συναντιούνται για λατρεία και διδασκαλία. Ωστόσο, αυτή δεν είναι αυστηρά μια βιβλική προοπτική.

Ο Χριστός είπε ότι θα χτίσει την εκκλησία του και ότι οι πύλες της κόλασης δεν θα την κατακλύσουν (Ματθαίος 16,16: 18). Δεν είναι η Εκκλησία του Ανθρώπου, αλλά είναι η Εκκλησία του Χριστού, "η Εκκλησία του Ζωντανού Θεού" (1 Τιμόθεο 3,15) και οι τοπικές εκκλησίες είναι "εκκλησίες του Χριστού" (Ρωμαίους 16,16).

Επομένως η εκκλησία εκπληρώνει έναν θεϊκό σκοπό. Είναι θέλημα του Θεού να "μην αφήνουμε τις εκκλησίες μας όπως κάποιοι κάνουν" (Εβραίους 10,25). Η Εκκλησία δεν είναι προαιρετική, όπως πιστεύουν ορισμένοι. είναι επιθυμία του Θεού να συγκεντρωθούν οι Χριστιανοί.

Ο ελληνικός όρος για την εκκλησία, ο οποίος επίσης αντιστοιχεί στα εβραϊκά ονόματα για συναθροίσεις, είναι η εκκλησία και αναφέρεται σε μια ομάδα ανθρώπων που καλείται για ένα σκοπό. Ο Θεός έχει εμπλακεί πάντα στη δημιουργία κοινοτήτων πιστών. Είναι ο Θεός που συγκεντρώνει τους ανθρώπους στην εκκλησία.

Στην Καινή Διαθήκη, οι λέξεις ενορία ή ενορία χρησιμοποιούνται για να αναφέρονται σε ενορίες σπιτιών όπως θα τις αποκαλούσαμε σήμερα (Ρωμαίους 16,5 · 1 Κορινθίους 16,19 · Φιλιππησίους 2), αστικές κοινότητες (Ρωμαίους 16,23:2 · 1,1 Κορινθίους 2: 1,1 · Θεσσαλονίκη), κοινότητες που εκτείνονται σε μια ολόκληρη περιοχή (Πράξεις 9,31:1 · 16,19 Κορινθίους 1,2 · Γαλάτες), και επίσης να περιγράψουμε ολόκληρη την κοινότητα των πιστών στον γνωστό κόσμο.

Εκκλησία σημαίνει συμμετοχή στην κοινότητα του Πατέρα, του Υιού και του Αγίου Πνεύματος. Οι Χριστιανοί είναι στην κοινότητα του γιου του (1 Κορινθίους 1,9), το Άγιο Πνεύμα (Φιλιππησίους 2,1) με τον πατέρα (1 Ιωάννη 1,3) κάλεσε έτσι ώστε ενώ περπατάμε στο φως του Χριστού "έχουμε μια συντροφιά μεταξύ μας" (1 Ιωάννης 1,7).

Όσοι αποδέχονται τον Χριστό είναι προσεκτικοί να «διατηρήσουν την ενότητα στο πνεύμα μέσω του δεσμού της ειρήνης» (Εφεσίους 4,3). Παρόλο που υπάρχει διαφορετικότητα μεταξύ των πιστών, η συντροφικότητά τους είναι ισχυρότερη από οποιεσδήποτε διαφορές. Αυτό το μήνυμα τονίζεται από μια από τις σημαντικότερες μεταφορές που χρησιμοποιούνται για την εκκλησία: ότι η εκκλησία είναι το «σώμα του Χριστού» (Ρωμαίους 12,5 · 1 Κορινθίους 10,16 · 12,17 · Εφεσίους 3,6 · 5,30 · Κολοσσαείς 1,18).

Οι αρχικοί μαθητές προέρχονταν από διαφορετικά υπόβαθρα και πιθανότατα δεν αισθάνθηκαν φυσικά ελκυσμένοι στην αλληλεγγύη μεταξύ τους. Ο Θεός αποκαλεί πιστούς από όλα τα κοινωνικά στρώματα στην πνευματική συνύπαρξη.

Οι πιστοί είναι "μέλη" εντός της παγκόσμιας ή καθολικής κοινότητας της Εκκλησίας (1 Κορινθίους 12,27:12,5 · Ρωμαίους), και αυτή η ατομικότητα δεν χρειάζεται να απειλεί την ενότητά μας, γιατί «όλοι βαπτίζουμε σε ένα σώμα από ένα πνεύμα» (1 Κορινθίους 12,13).

Οι υπάκουοι πιστοί, ωστόσο, δεν προκαλούν διχασμό με φιλονικίες και επιμένοντας πεισματικά στην άποψή τους. μάλλον, αποτίουν φόρο τιμής σε κάθε μέλος έτσι ώστε "δεν υπάρχει διαίρεση στο σώμα", αλλά "τα μέλη φροντίζουν το ένα το άλλο με τον ίδιο τρόπο" (1 Κορινθίους 12,25).

"Η Εκκλησία είναι ... ένας οργανισμός που μοιράζεται την ίδια ζωή - τη ζωή του Χριστού (Jinkins 2001: 219).
Ο Παύλος συγκρίνει επίσης την εκκλησία με «τόπο κατοικίας του Θεού στο Πνεύμα». Λέει ότι οι πιστοί είναι «συνυφασμένοι» σε ένα κτίριο που «μεγαλώνει σε ιερό ναό στον Κύριο» (Εφεσίους 2,19: 22). Στο 1 Κορινθίους 3,16:2 και στο 6,16 Κορινθίους αναφέρεται επίσης στην ιδέα ότι η εκκλησία είναι ο ναός του Θεού. Ομοίως, ο Πέτρος συγκρίνει την Εκκλησία με ένα «πνευματικό σπίτι» στο οποίο οι πιστοί σχηματίζουν μια «βασιλική ιεροσύνη, έναν ιερό λαό». (1 Πέτρος 2,5.9). Η οικογένεια ως μεταφορά για την εκκλησία

Από την αρχή, η εκκλησία συχνά αναφέρεται και λειτουργούσε ως ένα είδος πνευματικής οικογένειας. Οι πιστοί ονομάζονται "αδέλφια" και "αδελφές" (Ρωμαίους 16,1: 1 · 7,15 Κορινθίους 1:5,1 · 2 Τιμόθεο 2,15 · Ιακώβου).

Η αμαρτία μας χωρίζει από τον σκοπό του Θεού για εμάς, και ο καθένας μας, πνευματικά, γίνεται μοναχικός και πατέρας. Η επιθυμία του Θεού είναι "να φέρει το μοναχικό σπίτι" (Ψαλμός 68,7) για να φέρει εκείνους που είναι πνευματικά αποξενωμένοι στην κοινότητα της Εκκλησίας, που είναι το «σπίτι του Θεού». (Εφεσίους 2,19).
Σε αυτό το «νοικοκυριό [οικογένεια] πίστης (Γαλάτες 6,10), οι πιστοί μπορούν να τρέφονται σε ένα ασφαλές περιβάλλον και να μετατρέπονται σε εικόνα του Χριστού λόγω της Εκκλησίας, η οποία συνδέεται επίσης με την Ιερουσαλήμ (Πόλη της Ειρήνης) που είναι εκεί (βλέπε επίσης Αποκάλυψη 21,10), "είμαστε όλοι μητέρες" (Γαλάτες 4,26).

Η νύφη του Χριστού

Μια όμορφη βιβλική εικόνα μιλά για την Εκκλησία ως νύφη του Χριστού. Αναφέρεται σε σύμβολα σε διάφορες γραφές, συμπεριλαμβανομένου του τραγουδιού των τραγουδιών. Ένα βασικό απόσπασμα είναι το τραγούδι των τραγουδιών 2,10: 16, όπου ο εραστής της νύφης λέει ότι ο χειμώνας της έχει τελειώσει και τώρα ήρθε η ώρα για τραγούδι και χαρά (βλ. επίσης Εβραίους 2,12), και επίσης όπου η νύφη λέει: "Ο φίλος μου είναι δικός μου και εγώ είμαι του" (Αγ. 2,16). Η Εκκλησία ανήκει τόσο ατομικά όσο και συλλογικά στον Χριστό και ανήκει στην Εκκλησία.

Ο Χριστός είναι ο γαμπρός που "αγάπησε την Εκκλησία και έδωσε τον εαυτό της για αυτό" έτσι ώστε να "είναι μια λαμπρή εκκλησία και να μην έχει λεκέδες ή ρυτίδες ή κάτι τέτοιο" (Εφεσίους 5,27). Αυτή η σχέση, λέει ο Paul, "είναι ένα μεγάλο μυστικό, αλλά το επισημαίνω στον Χριστό και στην εκκλησία" (Εφεσίους 5,32).

Ο John παίρνει αυτό το θέμα στο βιβλίο της Αποκάλυψης. Ο θριαμβευτός Χριστός, ο Αρνός του Θεού, παντρεύεται τη νύφη, την εκκλησία (Αποκάλυψη 19,6: 9-21,9, 10) και μαζί αναγγέλλουν τα λόγια της ζωής (Αποκάλυψη 21,17).

Υπάρχουν επιπλέον μεταφορές και εικόνες που χρησιμοποιούνται για την περιγραφή της εκκλησίας. Η Εκκλησία είναι το σμήνος που χρειάζεται να φροντίσει τους βοσκούς που τους φροντίζουν κατά μήκος των γραμμών του Χριστού (1 Πέτρου 5,1: 4). είναι ένας τομέας στον οποίο απαιτούνται εργαζόμενοι για την εγκατάσταση και το νερό (1 Κορινθίους 3,6: 9). η εκκλησία και τα μέλη της είναι σαν αμπέλια σε αμπέλια (Ιωάννης 15,5). η εκκλησία είναι σαν μια ελιά (Ρωμαίους 11,17: 24).

Ως αντανάκλαση της σημερινής και της μελλοντικής βασιλείας του Θεού, η εκκλησία είναι σαν σπόρος μουστάρδας που μεγαλώνει σε ένα δέντρο στο οποίο τα πουλιά του ουρανού βρίσκουν καταφύγιο (Λουκάς 13,18: 19). και σαν το ξίδι που κάνει το δρόμο της μέσα από τη ζύμη του κόσμου (Λουκάς 13,21) κ.λπ. Η Εκκλησία ως Αποστολή

Από την αρχή, ο Θεός κάλεσε ορισμένους ανθρώπους να κάνουν το έργο Του στη γη. Έστειλε τον Αβραάμ, τον Μωυσή και τους προφήτες. Έστειλε τον Ιωάννη τον Βαπτιστή να προετοιμάσει τον δρόμο για τον Ιησού Χριστό. Τότε έστειλε τον ίδιο τον Χριστό για τη σωτηρία μας. Έστειλε επίσης το Άγιο Πνεύμα του για να ιδρύσει την εκκλησία του ως εργαλείο για το ευαγγέλιο. Η Εκκλησία αποστέλλεται επίσης στον κόσμο. Αυτό το έργο του ευαγγελίου είναι θεμελιώδες και πληροί τα λόγια του Χριστού με τα οποία έστειλε τους οπαδούς του στον κόσμο για να συνεχίσει το έργο που είχε ξεκινήσει (Ιωάννης 17,18-21). Αυτή είναι η έννοια της «αποστολής»: να σταλεί από τον Θεό για να εκπληρώσει τον σκοπό της.

Η εκκλησία δεν είναι αυτοσκοπός και δεν πρέπει να υπάρχει μόνο για τον εαυτό της. Αυτό μπορεί να φανεί στην Καινή Διαθήκη, στις Πράξεις. Σε όλο το βιβλίο, η διάδοση του ευαγγελίου μέσω του κηρύγματος και της ίδρυσης εκκλησιών υπήρξε σημαντική δραστηριότητα (Πράξεις 6,7: 9,31 · 14,21:18,1 · 11:1 · 3,6 · Κορινθίους κ.λπ.).

Ο Παύλος αναφέρεται σε εκκλησίες και συγκεκριμένους Χριστιανούς που συμμετέχουν στην «Κοινότητα του Ευαγγελίου» (Φιλιππηιός 1,5). Παλεύεις μαζί του για το ευαγγέλιο (Εφεσίους 4,3).
Η εκκλησία στην Αντιόχεια έστειλε ο Παύλος και ο Βαρνάβας στα ιεραποστολικά τους ταξίδια (Πράξεις 13,1: 3).

Η ενορία στη Θεσσαλονίκη «έγινε πρότυπο για όλους τους πιστούς στη Μακεδονία και την Αχατζά». Από αυτούς "ο λόγος του Κυρίου ήρθε όχι μόνο στη Μακεδονία και την Αχαΐα, αλλά και σε όλα τα άλλα μέρη". Η πίστη τους στον Θεό ξεπέρασε τα όριά τους (2 Θεσσαλονικείς 1,7: 8).

Οι δραστηριότητες της εκκλησίας

Ο Παύλος γράφει ότι ο Τιμόθεος πρέπει να γνωρίζει πώς να συμπεριφέρεται "στο σπίτι του Θεού, δηλαδή στην εκκλησία του ζωντανού Θεού, έναν πυλώνα και ένα θεμέλιο της αλήθειας" (1 Τιμόθεο 3,15).
Μερικές φορές οι άνθρωποι μπορούν να αισθάνονται ότι η κατανόησή τους για την αλήθεια είναι πιο έγκυρη από την κατανόηση της Εκκλησίας που έχουν λάβει από τον Θεό. Είναι πιθανό αυτό εάν θυμόμαστε ότι η Εκκλησία είναι το «θεμέλιο της αλήθειας»; Η Εκκλησία είναι όπου η αλήθεια καθιερώνεται μέσω της διδασκαλίας της λέξης (Ιωάννης 17,17).

Αντικατοπτρίζοντας την «πληρότητα» του Ιησού Χριστού, του ζωντανού κεφαλιού της, «που πληροί συνολικά» (Εφεσίους 1,22: 23), η Εκκλησία της Καινής Διαθήκης συμμετέχει σε έργα εξυπηρέτησης (Πράξεις 6,1: 6-1,17 · Ιακώβου, κ.λπ.) στην υποτροφία (Πράξεις 2,44: 45-12 · Ιούδας κ.λπ.), κατά την εκτέλεση των εντολών της εκκλησίας (Πράξεις 2,41, 18,8, 22,16, 1 Κορινθίους 10,16-17, 11,26) και σε λατρεία (Πράξεις 2,46: 47-4,16 · Κολοσσαείς κ.λπ.).

Οι εκκλησίες έχουν εμπλακεί στη βοήθεια της άλλης, όπως φαίνεται από τη βοήθεια που δόθηκε στην εκκλησία στην Ιερουσαλήμ σε μια περίοδο έλλειψης τροφίμων (1 Κορινθίους 16,1: 3). Μια πιο προσεκτική ματιά στα γράμματα του αποστόλου Παύλου δείχνει ότι οι εκκλησίες επικοινωνούσαν και ήταν συνδεδεμένες. Καμία εκκλησία δεν υπήρχε απομονωμένη.

Μια μελέτη της εκκλησιαστικής ζωής στην Καινή Διαθήκη αποκαλύπτει ένα πρότυπο λογοδοσίας της εκκλησίας στην εκκλησιαστική αρχή. Κάθε μεμονωμένη εκκλησία ήταν υπόλογη στην εξουσία της εκκλησίας εκτός της άμεσης ποιμαντικής ή διοικητικής δομής της. Μπορεί να φανεί ότι η εκκλησία της Καινής Διαθήκης ήταν μια κοινότητα τοπικών εκκλησιών που συνενώθηκαν μέσω της συλλογικής λογοδοσίας για την παράδοση της πίστης στον Χριστό που δίδαξαν οι απόστολοι (2 Θεσσαλονικείς 3,6: 2 · 4,13 Κορινθίους).

συμπέρασμα

Η Εκκλησία είναι το σώμα του Χριστού και αποτελείται από όλους εκείνους που αναγνωρίζονται από το Θεό ως μέλη της "Εκκλησίας των Αγίων" (1 Κορινθίους 14,33). Αυτό είναι σημαντικό για τον πιστό, επειδή η συμμετοχή της κοινότητας είναι το μέσο μέσω του οποίου ο Πατέρας μας διαφυλάσσει και μας συντηρεί μέχρι να επιστρέψει ο Ιησούς Χριστός.

από τον James Henderson