Μείνετε επικεντρωμένοι στη χάρη του Θεού

Το 173 εστιάζει στη χάρη του Θεού

Πρόσφατα είδα ένα βίντεο που παριστά μια τηλεοπτική διαφήμιση. Σε αυτήν την περίπτωση αφορούσε ένα φανταστικό χριστιανικό CD με τον τίτλο "Είναι όλα για μένα" (Όλα για μένα). Το CD περιείχε τα τραγούδια: "Lord I Lift My Name on High" (Κύριε, υψώνω το όνομά μου στον παράδεισο), "Με Υψώνω" (Σηκώνομαι) και «Δεν υπάρχει κανένας σαν εμένα». (Κανείς δεν είναι σαν εμένα). Παράξενο; Ναι, αλλά απεικονίζει τη θλιβερή αλήθεια. Εμείς οι άνθρωποι τείνουμε να λατρεύουμε τον εαυτό μας αντί του Θεού. Όπως ανέφερα πρόσφατα, αυτή η τάση βραχυκυκλώνει την πνευματική μας εκπαίδευση, η οποία βασίζεται στην εμπιστοσύνη στον εαυτό μας και όχι στον Ιησού, "ο αρχάριος και η ολοκλήρωση της πίστης" (Εβραίους 12,2 Λούθερ).

Μέσα από θέματα όπως η "υπερνίκηση της αμαρτίας", "η βοήθεια προς τους φτωχούς" ή "η διανομή του ευαγγελίου", οι ιεροκήρυκες βοηθούν μερικές φορές τους ανθρώπους να λάβουν λάθος άποψη των χριστιανικών ζητημάτων. Αυτά τα θέματα μπορούν να είναι χρήσιμα, αλλά όχι όταν οι άνθρωποι επικεντρώνονται στον εαυτό τους αντί του Ιησού - ποιος είναι, τι έκανε και κάνει για εμάς. Είναι ζωτικής σημασίας να βοηθήσουμε τους ανθρώπους να έχουν πλήρη εμπιστοσύνη στον Ιησού, τόσο για την ταυτότητά τους, όσο και για το καλούν και για το τελικό τους πεπρωμένο. Με τα μάτια επικεντρώνονται στον Ιησού, θα δουν τι πρέπει να γίνει για να υπηρετήσουν τον Θεό και την ανθρωπότητα όχι από τις δικές τους προσπάθειες, αλλά με χάρη να συμμετάσχουν σε αυτό που ο Ιησούς, σύμφωνα με τον Πατέρα και το Άγιο Πνεύμα, και η τέλεια αγάπη των ανθρώπων.

Επιτρέψτε μου να το εξηγήσω με συνομιλίες που είχα με δύο αφοσιωμένους Χριστιανούς. Είχα την πρώτη συζήτηση με έναν άνδρα για τον αγώνα του με το δόσιμο. Για πολύ καιρό προσπάθησε να δώσει στην εκκλησία περισσότερα από όσα είχε προϋπολογιστεί, με βάση τη λανθασμένη αντίληψη ότι το να δοθεί για να είναι γενναιόδωρος πρέπει να είναι επώδυνο. Αλλά ανεξάρτητα από το πόσο έδωσε (και πόσος πόνος ένιωσε), ένιωθε ακόμα ένοχος που μπορούσε να δώσει περισσότερα. Ενώ έγραφε μια επιταγή για το εβδομαδιαίο θύμα, μια μέρα, ευγνώμων, η προοπτική του για το δόσιμο άλλαξε. Παρατήρησε πώς επικεντρώθηκε στο ερώτημα τι σημαίνει η γενναιοδωρία του για τους άλλους και όχι πώς τον επηρεάζει. Τη στιγμή που συνέβη αυτή η αλλαγή στη σκέψη του, για να μην αισθάνεται πλέον ένοχη, το συναίσθημά του μετατράπηκε σε χαρά. Για πρώτη φορά, κατάλαβε ένα κείμενο που αναφέρεται συχνά στις ηχογραφήσεις των θυμάτων: «Έτσι πρέπει όλοι να αποφασίσουν μόνοι τους πόσα θέλουν να δώσουν, εθελοντικά και όχι επειδή το κάνουν άλλοι. Επειδή ο Θεός αγαπά εκείνους που δίνουν χαρούμενα και πρόθυμα. » (2 Κορινθίους 9: 7 Ελπίδα για Όλους). Συνειδητοποίησε ότι ο Θεός τον αγαπούσε τουλάχιστον όταν δεν ήταν χαρούμενος δωρητής, αλλά ο Θεός τώρα βιώνει και τον αγαπά ως χαρούμενο δωρητή.

Η δεύτερη συζήτηση ήταν στην πραγματικότητα δύο συνομιλίες με μια γυναίκα για τη ζωή της προσευχής της. Η πρώτη συνομιλία αφορούσε το να βάλετε το ρολόι για να προσευχηθείτε για να είστε σίγουροι ότι προσευχόταν για τουλάχιστον 30 λεπτά. Τόνισε ότι ήταν σε θέση να αντιμετωπίσει όλα τα αιτήματα προσευχής κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αλλά σοκαρίστηκε όταν κοίταξε το ρολόι και είδε ότι είχαν περάσει λιγότερο από 10 λεπτά. Έτσι προσευχόταν ακόμη περισσότερο. Αλλά κάθε φορά που κοίταζε το ρολόι, τα συναισθήματα ενοχής και ανεπάρκειας θα αυξάνονταν μόνο. Ως αστείο, παρατήρησα ότι ένιωθα ότι «λατρεύει το ρολόι». Στη δεύτερη συνομιλία μας, μου είπε ότι η παρατήρηση μου έφερε επανάσταση στην προσέγγιση της προσευχής (Ο Θεός παίρνει την τιμή για αυτό - όχι εγώ). Προφανώς, το σχόλιό μου στο χέρι πήρε τον τρόπο σκέψης της και όταν προσευχόταν, άρχισε να μιλάει στον Θεό χωρίς να ανησυχεί για πόσο καιρό προσευχήθηκε. Σε σχετικά μικρό χρονικό διάστημα ένιωσε ότι ήταν πιο βαθιά συνδεδεμένη με τον Θεό από ποτέ.

Η χριστιανική μας ζωή επικεντρώνεται στην απόδοσή μας (συμπεριλαμβανομένης της πνευματικής εκπαίδευσης, της μαθητείας και της αποστολής) όχι "πρέπει να". Αντίθετα, αφορά τη χαριτωμένη συμμετοχή σε αυτό που κάνει ο Ιησούς σε εμάς, μέσω μας και γύρω μας. Η εστίαση στις προσπάθειες κάποιου τείνει να τελειώνει στην αυτο-δικαιοσύνη. Μια αυτο-δικαιοσύνη που συχνά συγκρίνεται με άλλους ανθρώπους ή ακόμη και τους καταδικάζει και τους οδηγεί εσφαλμένα στο συμπέρασμα ότι κάναμε κάτι για να αξίζουμε την αγάπη του Θεού. Ωστόσο, η αλήθεια του ευαγγελίου είναι ότι ο Θεός αγαπά τον καθένα όσο μόνο ο απείρως μεγάλος Θεός μπορεί. Αυτό σημαίνει ότι αγαπά τους άλλους όσο και μας αγαπά. Η χάρη του Θεού αφαιρεί κάθε στάση «εμείς εναντίον τους», η οποία αυξάνεται ως δίκαιη και καταδικάζει τους άλλους ως ανάρμοστες.

"Αλλά," κάποιοι μπορεί να αντιταχθούν, "τι γίνεται με τους ανθρώπους που διαπράττουν μεγάλες αμαρτίες; Σίγουρα ο Θεός δεν τους αγαπάει όσο αγαπά πιστούς πιστούς ». Για να απαντήσουμε σε αυτήν την αντίρρηση, πρέπει μόνο να δούμε τους ήρωες της πίστης στο Εβραίους 11,1: 40. Αυτοί δεν ήταν τέλειοι άνθρωποι, πολλοί από αυτούς αντιμετώπισαν κολοσσιαίες αποτυχίες. Η Βίβλος λέει περισσότερες ιστορίες για τους ανθρώπους που ο Θεός έσωσε από την αποτυχία από τους ανθρώπους που έζησαν δίκαιες ζωές. Μερικές φορές παρερμηνεύουμε τη Βίβλο σαν να εξαργυρώθηκε το έργο αντί του Λυτρωτή! Εάν δεν καταλαβαίνουμε ότι η ζωή μας χρησιμοποιείται για χάρη μέσω πειθαρχίας, όχι από τις δικές μας προσπάθειες, καταλήγουμε εσφαλμένα στο συμπέρασμα ότι η φήμη μας με τον Θεό οφείλεται στην απόδοση μας. Ο Ευγένιος Πέτερσον αντιμετωπίζει αυτό το λάθος στο χρήσιμο βιβλίο του για τη μαθητεία, "Μια μακρά υπακοή στην ίδια κατεύθυνση".

Η κύρια χριστιανική πραγματικότητα είναι η προσωπική, αναλλοίωτη, επιμονή δέσμευση που μας θέτει ο Θεός. Η επιμονή δεν είναι το αποτέλεσμα της αποφασιστικότητάς μας, αλλά είναι το αποτέλεσμα της πιστότητας του Θεού. Δεν υπάρχει ο τρόπος πίστης γιατί έχουμε εξαιρετικές δυνάμεις, αλλά επειδή ο Θεός είναι δίκαιος. Η Χριστιανική μαθητεία είναι μια διαδικασία που καθιστά την προσοχή μας στη δικαιοσύνη του Θεού πιο ισχυρή και την προσοχή μας στη δικαιοσύνη κάποιου πιο αδύναμη. Δεν αναγνωρίζουμε το σκοπό μας στη ζωή, διερευνώντας τα συναισθήματα, τα κίνητρά μας και τις ηθικές μας αρχές, αλλά πιστεύοντας στο θέλημα και τις προθέσεις του Θεού. Υπογραμμίζοντας την πιστότητα του Θεού, όχι με το να σχεδιάζουμε την άνοδο και την πτώση της θεϊκής μας έμπνευσης.

Ο Θεός, ο οποίος είναι πάντα πιστός σε μας, δεν μας καταδικάζει αν είμαστε άπιστοι γι 'αυτόν. Ναι, οι αμαρτίες μας τον ενοχλούσαν, γιατί μας έβλαψαν και άλλους. Αλλά οι αμαρτίες μας δεν αποφασίζουν αν ή πόσο πολύ μας αγαπά ο Θεός. Ο τριγωνικός μας Θεός είναι τέλειος, αυτός είναι η τέλεια αγάπη. Δεν υπάρχει μικρότερη ή μεγαλύτερη μέτρηση της αγάπης του για κάθε άτομο. Επειδή ο Θεός μας αγαπά, μας δίνει το Λόγο και το Πνεύμα Του για να μας επιτρέψει να αναγνωρίσουμε σαφώς τις αμαρτίες μας, να τους παραδεχτούμε στο Θεό και στη συνέχεια να μετανοήσουμε. Δηλαδή, απομακρύνεται από την αμαρτία και επιστρέφει στον Θεό και τη χάρη Του. Τελικά, κάθε αμαρτία είναι μια απόρριψη της χάριτος. Κατά λάθος, οι άνθρωποι πιστεύουν ότι μπορούν να απαλλαγούν από την αμαρτία. Είναι όμως αλήθεια ότι όποιος παραιτείται από τον εγωισμό του, μετανοώντας και εξομολογώντας την αμαρτία, το κάνει επειδή δέχτηκε το έλεος και μεταμορφωτικό έργο του Θεού. Στη χάρη του, ο Θεός δέχεται όλους εκεί όπου βρίσκεται, αλλά συνεχίζει από εκεί.

Αν επικεντρωθούμε στον Ιησού και όχι στους εαυτούς μας, τότε βλέπουμε τους εαυτούς μας και τους άλλους με τον τρόπο που ο Ιησούς μας βλέπει ως παιδιά του Θεού. Αυτό περιλαμβάνει πολλούς που δεν γνωρίζουν ακόμη τον ουράνιο Πατέρα τους. Επειδή ζούμε μια ζωή ευχάριστη στον Θεό με τον Ιησού, μας καλεί και μας εξοπλίζει να μοιραστούμε αυτό που κάνει, για να προσεγγίσουμε εκείνους που αγαπούν που δεν τον γνωρίζουν. Καθώς συμμετέχουμε σε αυτήν τη διαδικασία συμφιλίωσης με τον Ιησού, βλέπουμε με μεγαλύτερη σαφήνεια τι κάνει ο Θεός για να μετακινήσει τα αγαπημένα του παιδιά, να στραφεί σε αυτόν σε μετάνοια, να τους βοηθήσει να βάλουν τη ζωή τους πλήρως υπό τη φροντίδα του. Επειδή μοιραζόμαστε αυτό το υπουργείο συμφιλίωσης με τον Ιησού, ανακαλύπτουμε πολύ πιο καθαρά τι εννοούσε ο Παύλος όταν είπε ότι ο νόμος καταδικάζει, αλλά η χάρη του Θεού δίνει ζωή (βλ. Πράξεις 13,39:5,17 και Ρωμαίους 20). Ως εκ τούτου, είναι θεμελιώδες να κατανοήσουμε ότι ολόκληρη η διακονία μας, συμπεριλαμβανομένης της διδασκαλίας μας για τη χριστιανική ζωή, με τον Ιησού, γίνεται με τη δύναμη του Αγίου Πνεύματος, υπό την ομπρέλα της χάριτος του Θεού.

Παραμένω που σε χάρη του Θεού.

Joseph Tkach
Πρόεδρος GRACE COMMUNION INTERNATIONAL


pdfΜείνετε επικεντρωμένοι στη χάρη του Θεού