Advent: Ο Ιησούς χθες, σήμερα και για πάντα

171 ιησούς χθες σήμερα αιωνιότητα Μερικές φορές πηγαίνουμε στα Χριστούγεννα γιορτάζοντας την ενσάρκωση του γιου του Θεού με τόσο μεγάλο ενθουσιασμό που αφήσαμε την Advent να πάρει πίσω θέση, τη στιγμή που ξεκινά η χρονιά της χριστιανικής εκκλησίας. Οι τέσσερις Κυριακές της Advent αρχίζουν φέτος στις 29 Νοεμβρίου και εγκαινιάζουν τα Χριστούγεννα, τη γιορτή της γέννησης του Ιησού Χριστού. Ο όρος «Advent» προέρχεται από το Λατινικό Adventus και σημαίνει κάτι σαν «ερχόμενος» ή «άφιξη». Ο «ερχομός» του Ιησού γιορτάζεται τρεις φορές στην Advent (συνήθως σε αντίστροφη σειρά): το μέλλον (Επιστροφή του Ιησού), το παρόν (στο Άγιο Πνεύμα) και στο παρελθόν (Ενσάρκωση του Ιησού / Γέννηση).

Καταλαβαίνουμε την έννοια του Advent ακόμα καλύτερα όταν σκεφτόμαστε πώς σχετίζεται αυτό το τρεις φορές που έρχεται. Ο συγγραφέας της επιστολής προς τους Εβραίους το έθεσε έτσι: "Ο Ιησούς Χριστός χθες και σήμερα και το ίδιο για πάντα" (Εβραίους 13,8). Ο Ιησούς ήρθε ως ανθρωπογενής σάρκα (χθες), ζει μέσα μας μέσα από το Άγιο Πνεύμα (σήμερα) και θα επιστρέψει ως βασιλιάς των βασιλέων και άρχοντες όλων των κυρίων (για πάντα). Ένας άλλος τρόπος να το δούμε αυτό είναι όσον αφορά τη Βασιλεία του Θεού. Η ενσάρκωση του Ιησού έφερε τη βασιλεία του Θεού στον άνθρωπο (χθες) Ο ίδιος καλεί τους πιστούς να εισέλθουν και να συμμετάσχουν σε αυτό το βασίλειο (σήμερα) και όταν επιστρέψει, θα αποκαλύψει το υπάρχον Βασίλειο του Θεού σε όλη την ανθρωπότητα (για πάντα).

Ο Ιησούς χρησιμοποίησε αρκετές παραβολές για να εξηγήσει το βασίλειο που επρόκειτο να ιδρύσει: την παραβολή του σπόρου που μεγαλώνει αόρατα και σιωπηλά (Μάρκος 4,26-29), που προέρχεται από τον σπόρο μουστάρδας, ο οποίος βγαίνει από έναν μικρό σπόρο και μεγαλώνει σε έναν μεγάλο θάμνο (Μάρκος 4,30-32), καθώς και το ζύμη που έφτιαξε ολόκληρη τη ζύμη (Ματθαίος 13,33). Αυτές οι παραβολές δείχνουν ότι η βασιλεία του Θεού μεταφέρθηκε στη γη με την ενσάρκωση του Ιησού και συνεχίζει πραγματικά και αληθινά σήμερα. Ο Ιησούς είπε επίσης: "Αλλά αν διώξω τα κακά πνεύματα μέσω του Πνεύματος του Θεού [αυτό που έκανε], τότε η βασιλεία του Θεού έχει έρθει σε εσάς" (Ματθαίος 12,28, Λουκάς 11,20). Η Βασιλεία του Θεού είναι παρούσα, είπε, και η απόδειξη γι 'αυτό τεκμηριώνεται στον εξορκισμό δαιμόνων του και σε άλλα καλά έργα της Εκκλησίας.

Η δύναμη του Θεού αποκαλύπτεται συνεχώς από τους πιστούς που ζουν στην πραγματικότητα της βασιλείας του Θεού. Ο Ιησούς Χριστός είναι ο επικεφαλής της εκκλησίας, ήταν χθες, είναι σήμερα και θα είναι για πάντα. Ακριβώς όπως το βασίλειο του Θεού ήταν παρόν στο πνευματικό έργο του Ιησού, είναι τώρα παρόν στο πνευματικό έργο της εκκλησίας του (αν και δεν είναι ακόμη στην τελειότητα). Ο Ιησούς ο Βασιλιάς είναι ανάμεσά μας. Η πνευματική του δύναμη παραμένει μέσα μας, ακόμα κι αν η αυτοκρατορία του δεν είναι ακόμη πλήρως αποτελεσματική. Ο Μάρτιν Λούθερ έκανε τη σύγκριση ότι ο Ιησούς είχε δεσμεύσει τον Σατανά, αν και σε μια μακρά αλυσίδα: «[...] αυτός [ο Σατανάς] δεν μπορεί να κάνει περισσότερα από ένα κακό σκυλί σε μια αλυσίδα. μπορεί να γαβγίζει, να τρέχει μπρος-πίσω, να σκίζεται στην αλυσίδα. »

Το βασίλειο του Θεού σε όλη του την τελειότητα θα γίνει πραγματικότητα - αυτό είναι το "αιώνιο" που ελπίζουμε. Γνωρίζουμε ότι δεν μπορούμε να αλλάξουμε ολόκληρο τον κόσμο εδώ και τώρα, όσο σκληρά προσπαθούμε να εκφράσουμε τον Ιησού με τον τρόπο ζωής μας. Μόνο ο Ιησούς μόνος μπορεί να το κάνει αυτό και θα το κάνει με δόξα κατά την επιστροφή του. Εάν η Βασιλεία του Θεού είναι ήδη μια πραγματικότητα σήμερα, θα γίνει πραγματικότητα μόνο στην πλήρη τελειότητα της στο μέλλον. Εάν εξακολουθεί να είναι μέχρι τώρα κρυμμένο σήμερα, θα αποκαλυφθεί πλήρως όταν επιστρέφει ο Ιησούς.

Ο Παύλος μιλούσε συχνά για τη Βασιλεία του Θεού με τη μελλοντική της έννοια. Προειδοποίησε για όλα όσα θα μπορούσαν να μας εμποδίσουν να "κληρονομήσουμε το βασίλειο του Θεού" (1 Κορινθίους 6,9-10 και 15,50 · Γαλάτες 5,21 · Εφεσίους 5,5). Όπως φαίνεται συχνά από την επιλογή των λέξεων του, πίστευε συνεχώς ότι η βασιλεία του Θεού θα πραγματοποιηθεί στο τέλος του κόσμου (1Θέση 2,12, 2Θέσα 1,5, Κολοσσαείς 4,11, 2 Τιμόθεο 4,2 και 18). Αλλά επίσης ήξερε ότι οπουδήποτε ήταν ο Ιησούς, το βασίλειό του ήταν ήδη εκεί, ακόμη και σε "αυτόν τον παρόντα, κακό κόσμο", όπως τον ονόμασε. Εφόσον ο Ιησούς ζει μέσα μας εδώ και τώρα, το βασίλειο του Θεού είναι ήδη παρόν τώρα, και σύμφωνα με τον Παύλο έχουμε ήδη πολιτικά δικαιώματα στο βασίλειο του ουρανού (Φιλιππηιός 3,20).

Η Advent αναφέρεται επίσης σε ό, τι αφορά τη σωτηρία μας, στην οποία η Καινή Διαθήκη αναφέρεται σε τρεις τάσεις: παρελθόν, παρόν και μέλλον. Η σωτηρία μας που έχει ήδη συμβεί αντιπροσωπεύει το παρελθόν. Προήλθε από τον Ιησού όταν ήρθε για πρώτη φορά - μέσω της ζωής, του θανάτου, της ανάστασης και της ανάληψης. Βιώνουμε το παρόν τώρα που ο Ιησούς ζει μέσα μας και μας προκαλεί, στο έργο του στη Βασιλεία του Θεού Για να συμμετάσχετε. Το μέλλον σημαίνει την πλήρη εκπλήρωση της σωτηρίας που θα έρθει σε εμάς όταν ο Ιησούς επιστρέψει για να δουν όλοι και ο Θεός είναι παντού.

Είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι η Βίβλος δίνει έμφαση στην ορατή εμφάνιση του Ιησού για τον πρώτο και τον ερχόμενο ερχομό του. Μεταξύ του «χθες» και του «αιώνιου», η παρουσία του Ιησού είναι αόρατη στο βαθμό που τον βλέπουμε να περπατάει, όχι σαν εκείνους που έζησαν τον πρώτο αιώνα. Αλλά επειδή τώρα είμαστε πρεσβευτές του Χριστού (2 Κορινθίους 5,20), καλούμαστε να υπερασπιστούμε την πραγματικότητα του Χριστού και της βασιλείας του. Παρόλο που ο Ιησούς μπορεί να μην είναι ορατός, γνωρίζουμε ότι είναι μαζί μας και δεν θα μας αφήσει ποτέ ούτε θα μας απογοητεύσει. Οι συνάνθρωποί μας μπορούν να τον αναγνωρίσουν μέσα μας. Ζητούμε να κατακερματιστούμε τη δόξα του βασιλείου δίνοντας χώρο στον καρπό του Αγίου Πνεύματος να μας διεισδύσει και διατηρώντας τη νέα εντολή του Ιησού να αγαπάμε ο ένας τον άλλο (Ιωάννης 13,34-35).

Αν καταλάβουμε ότι το επίκεντρο της Advent είναι ότι ο Ιησούς είναι χθες, σήμερα και για πάντα, θα είμαστε καλύτερα σε θέση να κατανοήσουμε το παραδοσιακό μοτίβο τεσσάρων κεριών που προηγείται της εποχής του Κυρίου: ελπίδα, Ειρήνη, χαρά και αγάπη. Όπως ανέφεραν ο Μεσσίας οι προφήτες, ο Ιησούς είναι η πραγματική ενσάρκωση της ελπίδας που έδωσε δύναμη στο λαό του Θεού. Δεν ήρθε ως πολεμιστής ή υπάκουος βασιλιάς, αλλά ως πρίγκιπας της ειρήνης για να δείξει ότι το σχέδιο του Θεού είναι να φέρει ειρήνη. Το μοτίβο της χαράς δείχνει τη χαρούμενη προσδοκία για τη γέννηση και την επιστροφή του Σωτήρα μας. Είναι αγάπη που έχει ο Θεός. Αυτός που είναι αγάπη μας αγάπησε χθες (προτού ιδρύσει ο κόσμος) και συνεχίζει να το κάνει, (μεμονωμένα και με έναν οικείο τρόπο) τόσο σήμερα όσο και για πάντα.

Προσεύχομαι ότι η εποχή της Αδέντης θα γεμίσει με την ελπίδα, την ειρήνη και τη χαρά του Ιησού και ότι θα σας υπενθυμίζει καθημερινά το Άγιο Πνεύμα πόσο σε αγαπάει.

Η εμπιστοσύνη στον Ιησού χθες, σήμερα και για πάντα,

Joseph Tkach

Präsident
GRACE COMMUNION ΔΙΕΘΝΗΣ


pdfAdvent: Ο Ιησούς χθες, σήμερα και για πάντα