Η εκκλησία

108 η εκκλησία

Η Εκκλησία, το Σώμα του Χριστού, είναι η κοινότητα όλων που πιστεύουν στον Ιησού Χριστό και στην οποία κατοικεί το Άγιο Πνεύμα. Η αποστολή της Εκκλησίας είναι να κηρύττει το ευαγγέλιο, να διδάσκει όλα όσα διέταξε ο Χριστός, να βαφτίσει και να βόσκουν το κοπάδι. Κατά την εκπλήρωση αυτής της εντολής, η Εκκλησία, καθοδηγούμενη από το Άγιο Πνεύμα, παίρνει τη Βίβλο ως οδηγό και καθοδηγείται συνεχώς από τον Ιησού Χριστό, το ζωντανό κεφάλι της. Η Βίβλος λέει: Όσοι πιστεύουν στον Χριστό γίνονται μέρος της «εκκλησίας» ή της «κοινότητας». Τι είναι, η «εκκλησία», η «κοινότητα»; Πώς οργανώνεται; Ποιο είναι το νόημα; (1 Κορινθίους 12,13:8,9 · Ρωμαίους 28,19: 20 · Ματθαίος 1,18: 1,22 · Κολοσσαείς · Εφεσίους)

Ο Ιησούς χτίζει την εκκλησία του

Ο Ιησούς είπε: Θέλω να χτίσω την εκκλησία μου (Ματθαίος 16,18). Η εκκλησία είναι σημαντική γι 'αυτόν - την αγάπησε τόσο πολύ που έδωσε τη ζωή της γι' αυτήν (Εφεσίους 5,25). Αν είμαστε σαν αυτόν, θα αγαπήσουμε την Εκκλησία και θα την δώσουμε σε αυτήν.

Η ελληνική λέξη για την «εκκλησία» είναι εκκλησία, που σημαίνει συναρμολόγηση. Στις Πράξεις 19,39: 40 η λέξη χρησιμοποιείται με την έννοια μιας κανονικής συγκέντρωσης ανθρώπων. Για τον Χριστιανό, η εκκλησία έχει ένα ιδιαίτερο νόημα: όλοι όσοι πιστεύουν στον Ιησού Χριστό.

Στο σημείο που χρησιμοποιεί τη λέξη για πρώτη φορά, για παράδειγμα, ο Λούκας γράφει: "Και υπήρχε μεγάλος φόβος για ολόκληρη την κοινότητα ..." (Πράξεις 5,11). Δεν χρειάζεται να εξηγήσει τι σημαίνει η λέξη. οι αναγνώστες του ήξεραν ήδη. Αναφερόταν σε όλους τους Χριστιανούς, όχι μόνο σε εκείνους που είχαν συγκεντρωθεί σε αυτό το μέρος εκείνη την εποχή. «Εκκλησία» σημαίνει την εκκλησία, σημαίνει όλους τους μαθητές του Χριστού. Μια κοινότητα ανθρώπων, όχι ένα κτίριο.

Κάθε τοπική ομάδα πιστών είναι εκκλησία. Ο Παύλος έγραψε "στην εκκλησία του Θεού στην Κόρινθο" (1 Κορινθίους 1,2) μιλά για "όλες τις εκκλησίες του Χριστού" (Ρωμαίους 16,16) και «ο δήμος της Λαοδίκειας» (Κολοσσαείς 4,16). Αλλά χρησιμοποιεί επίσης τη λέξη εκκλησία ως συλλογικό όνομα για την κοινότητα όλων των πιστών όταν λέει ότι "ο Χριστός αγάπησε την εκκλησία και έδωσε τον εαυτό του γι 'αυτήν" (Εφεσίους 5,25).

Η κοινότητα υπάρχει σε πολλά επίπεδα. Στο ένα επίπεδο βρίσκεται η καθολική εκκλησία ή εκκλησία που αγκαλιάζει όλους στον κόσμο που δηλώνει ότι είναι ο Κύριος και ο Σωτήρας του Ιησού Χριστού. Σε άλλο επίπεδο, οι τοπικές κοινότητες, οι δήμοι με τη στενή έννοια, είναι περιφερειακές ομάδες ατόμων που συναντώνται τακτικά. Σε ενδιάμεσο επίπεδο είναι οι ονομασίες ή οι ονομασίες, οι οποίες είναι ομάδες εκκλησιών που εργάζονται μαζί σε μια κοινή ιστορία και βάση πίστης.

Οι τοπικές κοινότητες μερικές φορές συμπεριλαμβάνουν και μη πιστούς - μέλη της οικογένειας που δεν αποδίδουν τον Ιησού ως Σωτήρα, αλλά εξακολουθούν να συμμετέχουν στην εκκλησιαστική ζωή. Αυτό μπορεί να περιλαμβάνει ανθρώπους που θεωρούν τους εαυτούς τους Χριστιανούς, αλλά προσποιούνται κάτι. Η εμπειρία δείχνει ότι μερικοί από αυτούς αργότερα παραδέχονται ότι δεν ήταν πραγματικοί Χριστιανοί.

Γιατί χρειαζόμαστε την εκκλησία

Πολλοί άνθρωποι περιγράφουν τον εαυτό τους ως πιστούς στον Χριστό, αλλά δεν θέλουν να ενταχθούν σε οποιαδήποτε εκκλησία. Αυτό πρέπει επίσης να περιγραφεί ως λανθασμένη στάση. Η Καινή Διαθήκη δείχνει ότι η συνηθισμένη περίπτωση είναι ότι οι πιστοί συγκεντρώνονται τακτικά (Εβραίους 10,25).

Ξανά και ξανά ο Παύλος καλεί τους χριστιανούς ο ένας για τον άλλον και για τον άλλον, για αμοιβαία εξυπηρέτηση, για ενότητα (Ρωμαίους 12,10:15,7, 1, 12,25 Κορινθίους 5,13, Γαλάτες 4,32, ​​Εφεσίους 2,3, Φιλιππηίους 3,13, Κολοσσαείς 2, 5,13 Θεσσαλονικείς). Είναι δύσκολο για τους ανθρώπους να υπακούουν αυτές τις εντολές εάν δεν συναντούν άλλους πιστούς.

Μια τοπική εκκλησία μπορεί να μας δώσει μια αίσθηση ότι ανήκουμε, μια αίσθηση ότι είμαστε συνδεδεμένοι με άλλους πιστούς. Μπορεί να μας δώσει μια ελάχιστη πνευματική ασφάλεια, ώστε να μην χαθεί κανείς από περίεργες ιδέες. Μια εκκλησία μπορεί να μας δώσει φιλία, κοινωνία, ενθάρρυνση. Μπορεί να μας διδάξει πράγματα που δεν θα μάθουμε μόνοι μας. Μπορεί να βοηθήσει στην εκπαίδευση των παιδιών μας, μπορεί να μας βοηθήσει σε πιο αποτελεσματικό χριστιανικό υπουργείο, να μας δώσει ευκαιρίες να υπηρετήσουμε και μπορούμε να αναπτυχθούμε με τρόπους που είναι αδιανόητοι. Σε γενικές γραμμές, τα κέρδη που μας δίνει μια κοινότητα είναι ανάλογα με τη δέσμευση που επενδύουμε.

Αλλά πιθανώς ο πιο σημαντικός λόγος για τον κάθε πιστό να ενταχθεί σε μια εκκλησία είναι: Η εκκλησία μας χρειάζεται. Ο Θεός έχει δώσει διαφορετικά δώρα σε μεμονωμένους πιστούς και θέλει να συνεργαστούμε "προς όφελος όλων" (1 Κορινθίους 12,4: 7). Εάν μόνο ένα μέρος των εργαζομένων εμφανίζεται για δουλειά, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η εκκλησία δεν επιτύχει όσο ελπίζουμε ή ότι δεν είμαστε τόσο υγιείς όσο ελπίζαμε. Δυστυχώς, η κριτική είναι ευκολότερη για κάποιους παρά για βοήθεια.

Η Εκκλησία χρειάζεται τον χρόνο μας, τις ικανότητές μας, τα δώρα μας. Χρειάζεται ανθρώπους στους οποίους μπορεί να βασιστεί - χρειάζεται τη δέσμευσή μας. Ο Ιησούς κάλεσε να προσεύχεται τους εργάτες (Ματθαίος 9,38). Θέλει ο καθένας μας να το αντιμετωπίσει και όχι μόνο να παίζει τον παθητικό θεατή.

Αν θέλετε να είστε Χριστιανοί χωρίς εκκλησία, δεν χρησιμοποιείτε τη δύναμή σας, καθώς υποτίθεται ότι θα το χρησιμοποιήσουμε σύμφωνα με τη Βίβλο, δηλαδή βοηθώντας. Η Εκκλησία είναι μια «κοινότητα για αμοιβαία βοήθεια» και πρέπει να βοηθήσουμε ο ένας τον άλλον γνωρίζοντας ότι μπορεί να έρθει η μέρα (ναι έχει ήδη έρθει) ότι πρέπει να βοηθήσουμε τους εαυτούς μας.

Περιγραφές της κοινότητας

Η Εκκλησία απευθύνεται με διάφορους τρόπους: Ο λαός του Θεού, η οικογένεια του Θεού, η νύφη του Χριστού. Είμαστε ένα κτίριο, ένας ναός, ένα σώμα. Ο Ιησούς μας μίλησε ως πρόβατα, ως αγρόκτημα, ως αμπέλι. Κάθε ένα από αυτά τα σύμβολα απεικονίζει μια άλλη πλευρά της εκκλησίας.

Η Εκκλησία περιγράφει επίσης πολλές παραβολές του Ιησού για τη Βασιλεία του Θεού. Η εκκλησία άρχισε να είναι μικρή και μεγάλωσε σαν μουστάρδα (Ματθαίος 13,31: 32). Η εκκλησία είναι σαν ένα πεδίο όπου τα ζιζάνια αναπτύσσονται παράλληλα με το σιτάρι (Στίχοι 24-30). Είναι σαν ένα δίχτυ που αλιεύει καλά ψάρια καθώς και κακά (Εδ. 47-50). Είναι σαν ένα αμπελώνα στο οποίο κάποιοι εργάζονται πολύ, μερικοί μόνο για ένα μικρό χρονικό διάστημα (Ματθαίος 20,1: 16). Είναι σαν τους υπηρέτες στους οποίους έχουν ανατεθεί χρήματα από τον κύριό τους και που το έχουν επενδύσει εν μέρει καλά και εν μέρει άσχημα (Ματθαίος 25,14: 30).

Ο Ιησούς αποκαλούσε τον ίδιο τον Ποιμένα και τους Μαθητές του (Ματθαίος 26,31). η δουλειά του ήταν να βρει χαμένα πρόβατα (Ματθαίος 18,11: 14). Περιγράφει τους πιστοί του ως πρόβατα που πρέπει να βοσκήσουν και να φροντίσουν (Ιωάννης 21,15-17). Ο Παύλος και ο Πέτρος χρησιμοποιούν επίσης αυτό το σύμβολο και λένε ότι οι ηγέτες της εκκλησίας πρέπει να «βόσκουν το κοπάδι» (Πράξεις 20,28:1, 5,2 Πέτρου).

«Είστε το κτίριο του Θεού», γράφει ο Παύλος στο 1 Κορινθίους 3,9. Το θεμέλιο είναι ο Χριστός (V. 11), το ανθρώπινο κτίριο στηρίζεται σε αυτό. Ο Πέτρος μας αποκαλεί "ζωντανές πέτρες, χτισμένες για το πνευματικό σπίτι" (1 Πέτρου 2,5). Μαζί είμαστε χτισμένοι «σε μια κατοικία του Θεού στο Πνεύμα» (Εφεσίους 2,22). Είμαστε ο ναός του Θεού, ο ναός του Αγίου Πνεύματος (1 Κορινθίους 3,17:6,19 ·). Ο Θεός μπορεί να λατρεύεται οπουδήποτε. αλλά η εκκλησία έχει λατρεία ως έναν από τους κύριους σκοπούς της.

Είμαστε "λαοί του Θεού", μας λέει 1 Πέτρου 2,10. Είμαστε αυτό που θα έπρεπε να ήταν ο λαός του Ισραήλ: "η επιλεγμένη φυλή, η βασιλική ιεροσύνη, οι άγιοι άνθρωποι, οι άνθρωποι της ιδιοκτησίας" (Βλ. Εξ. 9: 2). Ανήκουμε στον Θεό επειδή ο Χριστός μας αγόρασε με το αίμα του (Αποκάλυψη 5,9). Είμαστε παιδιά του Θεού, είναι ο πατέρας μας (Εφεσίους 3,15). Ως παιδιά, μας δόθηκε μια μεγάλη κληρονομιά και αναμένεται να ευχαριστήσουμε και να τιμήσουμε το όνομά του.

Οι Γραφές μας καλούν επίσης τη Νύφη του Χριστού - ένα όνομα που αντηχεί με το πόσο πολύ μας αγαπά ο Χριστός και τι βαθιά αλλαγή συμβαίνει σε εμάς, ώστε να έχουμε μια τόσο στενή σχέση με τον Υιό του Θεού. Σε πολλές από τις παραβολές του, ο Ιησούς προσκαλεί τους ανθρώπους στη γιορτή του γάμου. Εδώ καλούμαστε να είμαστε η νύφη.

Ας χαρούμε και να είμαστε χαρούμενοι και να του δώσουμε την τιμή. γιατί ο γάμος του αρνιού έχει έρθει και η νύφη του έχει ετοιμάσει » (Αποκάλυψη 19,7). Πώς «προετοιμάζουμε»; Με ένα δώρο:

«Και της δόθηκε να ντύσει με όμορφα καθαρά λινά» (V.8). Ο Χριστός μας καθαρίζει "μέσω του λουτρού νερού στον Λόγο" (Εφεσίους 5,26). Παρουσιάζει την Εκκλησία στον εαυτό του αφού το έκανε λαμπρή και άψογη, άγια και άψογη (V.27). Λειτουργεί σε εμάς.

Συνεργασία

Το σύμβολο που δείχνει καλύτερα πώς πρέπει να συμπεριφέρονται οι ενορίτες εναντίον του άλλου είναι αυτό του σώματος. "Αλλά είσαι το σώμα του Χριστού", γράφει ο Παύλος, "και ο καθένας από εσάς είναι ένας σύνδεσμος" (1 Κορινθίους 12,27). Ο Ιησούς Χριστός «είναι το κεφάλι του σώματος, δηλαδή η εκκλησία» (Κολοσσαείς 1,18), και είμαστε όλα τα άκρα. Όταν είμαστε ενωμένοι με τον Χριστό, είμαστε επίσης ενωμένοι μεταξύ μας και είμαστε - με την αληθινή έννοια - δεσμευμένοι ο ένας στον άλλον.

Κανείς δεν μπορεί να πει: "Δεν σε χρειάζομαι" (1 Κορινθίους 12,21), κανείς δεν μπορεί να πει ότι δεν έχει καμία σχέση με την εκκλησία (V.18). Ο Θεός διανέμει τα δώρα μας έτσι ώστε να μπορούμε να συνεργαστούμε για αμοιβαίο όφελος και βοήθεια και να λάβουμε βοήθεια σε αυτήν τη συνεργασία. Δεν πρέπει να υπάρχει διαίρεση στο σώμα (V.25). Ο Παύλος συχνά πολεμεί εναντίον του κόμματος του κόμματος. αυτοί που σπείρουν τη διχόνοια πρέπει ακόμη να αποκλειστούν από την κοινότητα (Ρωμαίοι 16,17 · Τίτος 3,10-11). Ο Θεός κάνει την εκκλησία να "μεγαλώνει σε όλα τα μέρη" από "κάθε μέλος υποστηρίζει το άλλο ανάλογα με τη δύναμή του" (Εφεσίους 4,16).

Δυστυχώς, ο χριστιανικός κόσμος χωρίζεται σε δόγματα που συχνά βρίσκονται σε διαμάχη μεταξύ τους. Η Εκκλησία δεν είναι ακόμα τέλεια επειδή κανένα από τα μέλη της δεν είναι τέλεια. Παρ 'όλα αυτά: ο Χριστός θέλει μια ενιαία εκκλησία (Ιωάννης 17,21). Αυτό δεν πρέπει να σημαίνει μια οργανωτική συγχώνευση, αλλά προϋποθέτει έναν κοινό στόχο.

Η αληθινή ενότητα μπορεί να βρεθεί μόνο με την προσπάθεια για όλο και μεγαλύτερη εγγύτητα του Χριστού, που κηρύττει το Ευαγγέλιο του Χριστού, που ζει σύμφωνα με τις αρχές Του. Ο στόχος είναι να το διαδώσει, όχι εμείς οι ίδιοι, αλλά η κατοχή διαφορετικών δόσεων έχει επίσης ένα πλεονέκτημα: μέσω διαφορετικών προσεγγίσεων, το μήνυμα του Χριστού φτάνει σε περισσότερους ανθρώπους με τρόπους που μπορούν να καταλάβουν.

Οργάνωση

Υπάρχουν τρεις βασικές μορφές εκκλησιαστικής οργάνωσης και εκκλησιαστικής διακυβέρνησης στον χριστιανικό κόσμο: ιεραρχική, δημοκρατική και αντιπροσωπευτική. Ονομάζονται επισκοπικά, εκκλησιαστικά και πασπαρτικά.

Κάθε βασικός τύπος έχει τις παραλλαγές του, αλλά καταρχήν, το επισκοπικό μοντέλο σημαίνει ότι ένας ανώτερος βοσκός έχει τη δύναμη να καθορίζει τις αρχές της εκκλησίας και να καθορίζει τους ποιμένες. Στο εκκλησιαστικό μοντέλο, οι ίδιες οι εκκλησίες καθορίζουν αυτούς τους δύο παράγοντες: Στο πρεσβυτεριανό σύστημα, η εξουσία κατανέμεται μεταξύ της ονομασίας και της εκκλησίας. Οι πρεσβύτεροι εκλέγονται, οι οποίοι έχουν δεξιότητες ηγεσίας.

Μια ειδική κοινότητα ή Η δομή της εκκλησίας δεν ορίζει την Καινή Διαθήκη. Μιλάει για επιβλέποντες (Επισκόπους), γέροντες και ποιμένες (Πάστορες), παρόλο που αυτοί οι επίσημοι τίτλοι φαίνεται να είναι αρκετά εναλλάξιμοι. Ο Πέτρος διατάζει τους πρεσβύτερους να ασκήσουν το ρόλο του βοσκού και του επιτηρητή: «βοσκή το κοπάδι ... φροντίστε τους» (1 Πέτρου 5,1: 2). Με παρόμοιους όρους, ο Παύλος δίνει στους πρεσβύτερους τις ίδιες οδηγίες (Πράξεις 20,17:28 και).

Η κοινότητα των Ιεροσολύμων καθοδηγούταν από μια ομάδα πρεσβυτέρων. την ενορία των επισκόπων προς τους Φιλίππους (Πράξεις 15,2: 6-1,1 · Φιλιππησίους). Ο Παύλος διέταξε τον Τίτο να διορίσει πρεσβύτερους, έγραψε ένα στίχο για τους πρεσβύτερους και αρκετούς για τους επισκόπους σαν να ήταν συνώνυμοι όροι για τους ηγέτες της κοινότητας (Τίτος 1,5-9). Στην επιστολή προς τους Εβραίους (13,7, Menge και Elberfeld Bible) οι ηγέτες της κοινότητας καλούνται απλά "ηγέτες".

Μερικοί ηγέτες της εκκλησίας καλούνται επίσης «δάσκαλοι» (1 Κορινθίους 12,29:3,1, Ιακώβου). Η γραμματική του Εφεσίου 4,11 δείχνει ότι οι "βοσκοί" και οι "δάσκαλοι" ανήκαν στην ίδια κατηγορία. Ένα από τα κύρια προσόντα των υπαλλήλων της κοινότητας έπρεπε να είναι ότι "ήταν ικανοί να διδάσκουν άλλους" (1 Τιμόθεο 3,2).

Όπως πρέπει να σημειωθεί ένας κοινός παρονομαστής: Χρησιμοποιήθηκαν εκκλησιαστικοί ηγέτες. Υπήρξε μια ορισμένη κοινοτική οργάνωση, με τους ακριβείς επίσημους τίτλους να ήταν δευτερεύοντες.

Οι βουλευτές ήταν υποχρεωμένοι να δείξουν σεβασμό και υπακοή στους υπαλλήλους (2 Θεσσαλονικείς 5,12:1 · 5,17 Τιμόθεο 13,17 · Εβραίους). Αν ο παλαιότερος βρει κάτι λανθασμένο, η εκκλησία δεν πρέπει να υπακούει. Ωστόσο, η εκκλησία αναμενόταν να υποστηρίζει τους πρεσβύτερους.

Τι κάνουν οι αρχηγοί; Είστε επικεφαλής της κοινότητας (1 Τιμόθεο 5,17). Τρέφονται το κοπάδι, οδηγούν με παράδειγμα και διδάσκουν. Παρακολουθείτε το κοπάδι (Πράξεις 20,28). Δεν πρέπει να κυβερνούν δικτατορικά, αλλά να υπηρετούν (1 Πέτρου 5,23), «έτσι ώστε οι άγιοι να είναι προετοιμασμένοι για το έργο της υπηρεσίας. Έτσι πρέπει να χτιστεί το σώμα του Χριστού » (Εφεσίους 4,12).

Πώς καθορίζονται οι πρεσβύτεροι; Λάβουμε πληροφορίες σε μερικές περιπτώσεις: ο Paul χρησιμοποιεί ηλικιωμένους (Πράξεις 14,23) υποθέτει ότι ο Τιμόθεος διορίζει επισκόπους (1 Τιμόθεο 3,1: 7) και εξουσιοδότησε τον Τίτο να διορίσει πρεσβύτερους (Titus 1,5). Σε κάθε περίπτωση, υπήρχε μια ιεραρχία σε αυτές τις περιπτώσεις. Δεν βρίσκουμε κανένα παράδειγμα μιας κοινότητας που να επιλέγει τους ίδιους τους ηλικιωμένους.

διάκονοι

Εντούτοις, στις Πράξεις 6,1: 6 βλέπουμε πώς οι αποκαλούμενοι φτωχοί άνθρωποι [διάκονοι] επιλέγονται από την εκκλησία. Αυτοί οι άνδρες επιλέχτηκαν για να διανείμουν τρόφιμα στους άπορους, και οι απόστολοι τους έβαλαν τότε σε αυτό το γραφείο. Αυτό επέτρεψε στους αποστόλους να επικεντρωθούν στο πνευματικό έργο και η φυσική εργασία έγινε επίσης (V.2). Αυτή η διάκριση μεταξύ πνευματικής και σωματικής εκκλησιαστικής εργασίας μπορεί επίσης να βρεθεί στο 1 Πέτρου 4,10: 11.

Οι κεφαλές για χειρωνακτική εργασία ονομάζονται συχνά διάκονοι, που προέρχονται από την ελληνική λέξη διακονέο, που σημαίνει
"Σερβίρετε" σημαίνει. Κατ 'αρχήν, όλα τα μέλη και οι ηγέτες πρέπει να «υπηρετούν», αλλά υπήρχαν χωριστοί αξιωματικοί για τα καθήκοντα εξυπηρέτησης με τη στενότερη έννοια. Οι γυναίκες διάκονοι αναφέρονται επίσης σε τουλάχιστον ένα μέρος (Ρωμαίους 16,1). Ο Παύλος καλεί τον Τιμόθεο μια σειρά από ποιότητες που πρέπει να έχει ένας διάκονος (1 Τιμόθεο 3,8: 12) χωρίς να διευκρινίζει τι ακριβώς αποτελείται από το υπουργείο. Ως αποτέλεσμα, διαφορετικές ονομασίες δίνουν διάκονοι διαφορετικά καθήκοντα, που κυμαίνονται από τους συνοδούς σε χρηματοοικονομικό λογιστικό.

Δεν είναι το όνομα, η δομή ή ο τρόπος με τον οποίο συμπληρώνονται είναι σημαντικές για τις διοικητικές θέσεις. Αυτό που είναι σημαντικό είναι το νόημα και ο σκοπός τους: να παρέχουν βοήθεια στους ανθρώπους του Θεού καθώς ωριμάζουν "στο μέγιστο βαθμό της πληρότητας του Χριστού" (Εφεσίους 4,13).

Σκοποί της κοινότητας

Ο Χριστός έχτισε την εκκλησία του, έδωσε στους ανθρώπους του δώρα και καθοδήγηση, και μας έδωσε δουλειά. Ποιοι είναι οι σκοποί της εκκλησίας;

Μια βασική αίσθηση της εκκλησιαστικής κοινότητας είναι η λατρεία. Ο Θεός μας κάλεσε "ότι πρέπει να διακηρύξεις τις ευλογίες εκείνων που σε κάλεσαν από το σκοτάδι στο υπέροχο φως του" (1 Πέτρου 2,9). Ο Θεός ψάχνει ανθρώπους να τον λατρεύουν (Ιωαν. 4,23) που τον αγαπούν περισσότερο από οτιδήποτε άλλο (Ματθαίος 4,10). Ό, τι κι αν κάνουμε, είτε ως άτομα είτε ως κοινότητα, πρέπει πάντα να γίνεται γι 'αυτόν (1 Κορινθίους 10,31). Πρέπει να "προσφέρουμε έπαινο στον Θεό ανά πάσα στιγμή" (Εβραίους 13,15).

Έχουμε εντολή: «Ενθαρρύνετε ο ένας τον άλλο με ψαλμούς και ύμνους και πνευματικά τραγούδια» (Εφεσίους 5,19). Όταν συναντάμε ως εκκλησία, τραγουδάμε τον έπαινο του Θεού, προσευχόμαστε σε αυτόν και ακούμε τον λόγο του. Αυτές είναι μορφές λατρείας. Ομοίως το μυστήριο, καθώς και το βάπτισμα, καθώς και η υπακοή.

Μια άλλη αίσθηση της εκκλησίας είναι η διδασκαλία. Βρίσκεται στο επίκεντρο της εντολής αποστολής: "... διδάξτε τους να κρατήσουν ό, τι σας διέταξα" (Ματθαίος 28,20). Οι ηγέτες της εκκλησίας πρέπει να διδάσκουν και κάθε μέλος πρέπει να διδάσκει τους άλλους (Κολοσσαείς 3,16). Θα πρέπει να προτρέψουμε ο ένας τον άλλον (1 Κορινθίους 14,31:2 · 5,11 Θεσσαλονικείς 10,25 · Εβραίους). Οι μικρές ομάδες αποτελούν το ιδανικό πλαίσιο για αυτή την αμοιβαία υποστήριξη και διδασκαλία.

Εκείνοι που αναζητούν δώρα από το Πνεύμα λένε ότι ο Παύλος πρέπει να προσπαθήσει να χτίσει την εκκλησία (1 Κορινθίους 14,12). Ο στόχος είναι: να οικοδομήσουμε, να προτρέψουμε, να ενισχύσουμε, να κάνουμε άνεση (V.3). Όλα όσα συμβαίνουν στην εκκλησία θα πρέπει να είναι εποικοδομητικά για την κοινότητα (V.26). Πρέπει να είμαστε νεότεροι, άνθρωποι που γνωρίζουν και χρησιμοποιούν τον Λόγο του Θεού. Οι πρώτοι Χριστιανοί επαινούνταν ότι ήταν «σταθεροί» στη διδασκαλία των αποστόλων και στην κοινότητα και στο σπάσιμο ψωμιού και στην προσευχή. (Πράξεις 2,42).

Μια τρίτη βασική αίσθηση της κοινότητας είναι αυτή (κοινωνική) υπηρεσία. "Επομένως ... ας κάνουμε καλό σε όλους, αλλά κυρίως στους συντρόφους της πίστης", απαιτεί ο Παύλος (Γαλάτες 6,10). Κύριο μέλημά μας είναι η οικογένειά μας, η κοινότητα και στη συνέχεια ο κόσμος γύρω μας. Η δεύτερη υψηλότερη εντολή είναι: αγαπάτε τον πλησίον σας (Ματθαίος 22,39).

Αυτός ο κόσμος έχει πολλές φυσικές ανάγκες και δεν πρέπει να τις αγνοούμε. Αλλά πάνω απ 'όλα, χρειάζεται το ευαγγέλιο και δεν πρέπει να το αγνοήσουμε. Ως μέρος της υπηρεσίας μας προς τον κόσμο, η Εκκλησία πρέπει να κηρύξει τα καλά νέα της σωτηρίας μέσω του Ιησού Χριστού. Κανένας άλλος οργανισμός δεν κάνει αυτό το έργο - είναι ευθύνη της Εκκλησίας. Κάθε εργαζόμενος χρειάζεται για αυτό - μερικοί στο "μέτωπο", άλλοι σε λειτουργία υποστήριξης. Φύτευση μερικών, γονιμοποίηση άλλων, συγκομιδή άλλων. αν συνεργαστούμε, ο Χριστός θα κάνει την Εκκλησία να μεγαλώσει (Εφεσίους 4,16).

Michael Morrison


pdfΗ εκκλησία