βάπτισμα

123 βάπτισμα

Το βάπτισμα του νερού σηματοδοτεί την τύψη του πιστού, υποδεικνύει ότι δέχεται τον Ιησού Χριστό, καθώς ο Κύριος και ο Σωτήρας είναι μέρος του θανάτου και της ανάστασης του Ιησού Χριστού. Το βάπτισμα "με το Άγιο Πνεύμα και με τη φωτιά" αναφέρεται στο ανανεωτικό και καθαριστικό έργο του Αγίου Πνεύματος. Η Παγκόσμια Εκκλησία του Θεού ασκεί το βάπτισμα με εμβάπτιση. (Matthew 28,19? Πράξεις 2,38? Ρωμαίοι 6,4-5? Lukas 3,16? 1 Κορ 12,13 ;. 1 Petrus 1,3-9 ;. Matthew 3,16)

Βάπτισμα - σύμβολο του ευαγγελίου

Τα τελετουργικά ήταν ένα εξαιρετικό κομμάτι της λατρείας της Παλαιάς Διαθήκης. Υπήρχαν ετήσιες, μηνιαίες και καθημερινές τελετουργίες. Υπήρχαν τελετουργίες κατά τη γέννηση και τελετουργίες στο θάνατο, υπήρχαν τελετουργίες θυσίας, καθαρισμού και εισαγωγής. Η πίστη ήταν εμπλεκόμενη, αλλά δεν ήταν σημαντική.

Αντίθετα, η Καινή Διαθήκη έχει μόνο δύο βασικές τελετουργίες: το βάπτισμα και το δείπνο του Κυρίου - και δεν υπάρχουν λεπτομερείς οδηγίες για την εφαρμογή τους.

Γιατί αυτά τα δύο; Γιατί πρέπει να έχετε κάποια τελετουργία σε μια θρησκεία όπου η πίστη βρίσκεται στο προσκήνιο;

Νομίζω ότι ο κύριος λόγος είναι ότι τόσο το μυστήριο όσο και το βάπτισμα συμβολίζουν το ευαγγέλιο του Ιησού. Επαναλαμβάνουν τα θεμελιώδη στοιχεία της πίστης μας. Ας δούμε πώς ισχύει αυτό για το βάπτισμα.

Εικόνες του ευαγγελίου

Πώς το βάπτισμα συμβολίζει τις κεντρικές αλήθειες του ευαγγελίου; Ο απόστολος Παύλος έγραψε: "Ή μήπως δεν ξέρετε ότι όλοι εμείς που βαφτίσαμε τον Ιησού Χριστό βαφτίζονται στο θάνατό του; Γι 'αυτό είναι θαμμένοι μαζί του από βαπτίσματος εις τον θάνατον: ότι όπως και ανατράφηκε ο Χριστός εκ νεκρών διά της δόξης του Πατρός, και εμείς θα μπορούσε να περπατήσει σε μια νέα ζωή. Διότι αν είμαστε ενωμένοι μαζί του και γινόμαστε σαν αυτόν στον θάνατό του, θα είμαστε σαν αυτόν στην ανάσταση "(Ρωμαϊκή 6,3-5).

Ο Παύλος λέει ότι το βάπτισμα είναι η ένωσή μας με τον Χριστό στο θάνατο, την ταφή και την ανάσταση του. Αυτά είναι τα κύρια σημεία του ευαγγελίου (1Kor 15,3-4). Η σωτηρία μας εξαρτάται από το θάνατο και την ανάστασή του. Η συγχώρεση μας - ο καθαρισμός των αμαρτιών μας - εξαρτάται από το θάνατό του. η χριστιανική ζωή και το μέλλον μας εξαρτώνται από τη ζωή της ανάστασης.

Βάπτιση συμβολίζει το θάνατο του παλιού εαυτού μας - ο γέρος σταυρώθηκε με τον Χριστό - θάφτηκε με τον Χριστό στο βάπτισμα (Ρωμ 6,8 Gal 2,20, 6,14, 2,12.20 Kol). Συμβολίζει την ταυτοποίησή μας με τον Ιησού Χριστό - δημιουργούμε μαζί του μια κοινότητα πεπρωμένων. Δεχόμαστε ότι ο θάνατός του έχει συμβεί "για μας", "για τις αμαρτίες μας". Αναγνωρίζουμε ότι έχουμε αμαρτήσει, έχουμε τάση να αμαρτάνουμε, ότι είμαστε αμαρτωλοί που χρειάζονται Σωτήρα. Αναγνωρίζουμε ότι χρειαζόμαστε καθαρισμό και ότι αυτός ο καθαρισμός είναι μέσω του θανάτου του Ιησού Χριστού. Το βάπτισμα είναι ένας τρόπος με τον οποίο ομολογούμε τον Ιησού Χριστό ως Λόρδο και Σωτήρα.

Ανέστη με τον Χριστό

Βάπτιση συμβολίζει ακόμη καλύτερα νέα - στο βάπτισμα που έθεσε με τον Χριστό, ότι θα μπορούσαμε να ζήσουμε μαζί του (Εφεσ 2,5-6? Kol 2,12-13.31). Σε αυτόν έχουμε μια νέα ζωή και καλούμαστε να ζήσουμε έναν νέο τρόπο ζωής, μαζί του ως Κύριο, καθοδηγώντας μας και μας οδηγώντας από τους αμαρτωλούς μας τρόπους και με αγαθούς και αγάπης τρόπους. Με αυτόν τον τρόπο συμβολίζουμε τη τύψη, μια αλλαγή στον τρόπο ζωής μας, καθώς και το γεγονός ότι δεν μπορούμε να επιφέρουμε αυτήν την αλλαγή οι ίδιοι - είναι μέσα από τη δύναμη του αναστημένου Χριστού που ζει μέσα μας. Αναγνωρίζουμε με τον Χριστό στην ανάστασή Του όχι μόνο για το μέλλον, αλλά και για τη ζωή εδώ και σήμερα. Αυτό είναι μέρος του συμβολισμού.

Ο Ιησούς δεν ήταν ο εφευρέτης της τελετουργίας του βαπτίσματος. Αναπτύχθηκε μέσα στον Ιουδαϊσμό και χρησιμοποιήθηκε από τον Ιωάννη τον Βαπτιστή ως τελετουργικό για να εκπροσωπήσει την τύψη, με το νερό να συμβολίζει τον καθαρισμό. Ο Ιησούς συνέχισε αυτή την πρακτική και μετά το θάνατο και την ανάστασή του χρησιμοποίησε επίσης τους μαθητές. Δείχνει δραματικά το γεγονός ότι έχουμε μια νέα βάση για τη ζωή μας και ένα νέο θεμέλιο για τη σχέση μας με τον Θεό.

Από τη στιγμή που μας συγχωρήθηκε και καθαρίστηκε από το θάνατο του Χριστού, ο Παύλος συνειδητοποίησε ότι το βάπτισμα σήμαινε το θάνατό του και τη συμμετοχή μας στο θάνατό του. Ο Παύλος εμπνεύστηκε επίσης για να προσθέσει τη σύνδεση με την ανάσταση του Ιησού. Καθώς βγαίνουμε από το βαπτιστικό νερό, συμβολίζουμε την ανάσταση σε μια νέα ζωή - μια ζωή στον Χριστό που ζούμε μέσα μας.

Ο Πέτρος έγραψε επίσης ότι το βάπτισμα μας σώζει "μέσα από την ανάσταση του Ιησού Χριστού" (1Pt 3,21). Το ίδιο το βάπτισμα δεν μας σώζει. Μας σώζονται από τη χάρη του Θεού μέσω της πίστης στον Ιησού Χριστό. Το νερό δεν μπορεί να μας σώσει. Το βάπτισμα μας σώζει μόνο με την έννοια ότι "ζητάμε τον Θεό για καθαρή συνείδηση". Είναι μια ορατή αναπαράσταση της αφοσίωσης μας στον Θεό, της πίστης μας στον Χριστό, της συγχώρεσης και της νέας ζωής.

Βαπτίστηκε σε σώμα

Βαπτιστούμε όχι μόνο στον Ιησού Χριστό, αλλά και στο σώμα του, στην εκκλησία. "Επειδή όλοι έχουμε βαφτιστεί σε ένα σώμα με ένα Πνεύμα ..." (1Kor 12,13). Αυτό σημαίνει ότι κάποιος δεν μπορεί να βαπτισθεί - αυτό πρέπει να γίνει μέσα στη χριστιανική κοινότητα. Δεν υπάρχουν μυστικοί Χριστιανοί, άνθρωποι που πιστεύουν στον Χριστό, αλλά κανείς δεν το γνωρίζει. Το βιβλικό σχέδιο είναι να ομολογήσει τον Χριστό σε άλλους, να κάνει μια δημόσια ομολογία του Ιησού ως Κυρίου.

Το βάπτισμα είναι ένας από τους τρόπους με τους οποίους ο Χριστός μπορεί να είναι γνωστός, μέσω του οποίου όλοι οι φίλοι του Βαπτιστή μπορούν να βιώσουν μια δέσμευση. Αυτό μπορεί να είναι μια χαρούμενη περίσταση κατά την οποία η εκκλησία τραγουδάει τραγούδια και χαιρετίζει το άτομο στην εκκλησία. Ή μπορεί να είναι μικρότερη τελετή κατά την οποία ο πρεσβύτερος (ή άλλο εξουσιοδοτημένο εκπρόσωπο της κοινότητας) μέσα καλωσορίσω τα νέα πιστοί επανειλημμένα υπογραμμίσει τη σημασία της δράσης και ενθαρρύνει το άτομο να βαφτιστεί στη νέα του ζωή εν Χριστώ.

Το βάπτισμα είναι βασικά ένα τελετουργικό που εκφράζει ότι κάποιος έχει ήδη μετανοήσει για τις αμαρτίες του, έκανε δεκτό τον Χριστό ως Λυτρωτή και άρχισε να μεγαλώνει πνευματικά - ότι είναι πράγματι ήδη χριστιανός. Το βάπτισμα γίνεται συνήθως όταν κάποιος έχει κάνει μια δέσμευση, αλλά μερικές φορές μπορεί να γίνει αργότερα.

Έφηβοι και παιδιά

Αφού κάποιος έρχεται να πιστέψει στον Χριστό, τίθεται υπό αμφισβήτηση για το βάπτισμα. Αυτό μπορεί να είναι όταν το άτομο είναι αρκετά παλιό ή αρκετά νέος. Ένας νεαρός μπορεί να εκφράσει την πίστη του με διαφορετικό τρόπο από ένα άτομο μεγαλύτερης ηλικίας, αλλά οι νέοι μπορούν ακόμα να έχουν πίστη.

Θα μπορούσαν κάποιοι από αυτούς να αλλάξουν γνώμη και να αποχωρήσουν από την πίστη; Ίσως, αλλά αυτό μπορεί να συμβεί και σε ενήλικες πιστούς. Θα αποδειχθεί ότι ορισμένες από αυτές τις μετατροπές από την παιδική ηλικία δεν ήταν γνήσιες; Ίσως, αλλά αυτό συμβαίνει και στους ενήλικες. Αν κάποιος μετανοήσει και έχει πίστη στον Χριστό καθώς μπορεί να κρίνει και ένας ποιμένας, τότε αυτός μπορεί να βαφτιστεί. Ωστόσο, δεν είναι πρακτική μας να βαπτίζουμε τους ανηλίκους χωρίς τη συγκατάθεση των γονέων ή του νόμιμου κηδεμόνα τους. Αν οι γονείς των ανηλίκων κατά του βαπτίσματος, τότε το παιδί που έχει πίστη στον Ιησού, όχι λιγότερο Χριστιανός, διότι πρέπει να περιμένει έως ότου αυτός ή αυτή γίνεται ένα ενήλικο για να βαφτιστεί.

Με εμβάπτιση

Είναι η πρακτική μας να βαφτίζουμε στην Παγκόσμια Εκκλησία του Θεού με βύθιση. Πιστεύουμε ότι ήταν η πιο πιθανή πρακτική στον ιουδαϊσμό του πρώτου αιώνα και στην πρώιμη εκκλησία. Πιστεύουμε ότι η πλήρης βύθιση συμβολίζει τον θάνατο και την ταφή καλύτερα από το ψεκασμό. Ωστόσο, δεν κάνουμε τη μέθοδο του βαπτίσματος ένα ζήτημα να διαιρέσουμε τους Χριστιανούς.

Το σημαντικό είναι ότι το άτομο αφήνει την παλιά ζωή της αμαρτίας και πιστεύει στον Χριστό ως Κύριο και Σωτήρα του. Για να προχωρήσει η αναλογία του θανάτου, θα μπορούσαμε να πούμε ότι ο γέρος πέθανε με τον Χριστό, είτε το σώμα ήταν σωστά θαμμένο είτε όχι. Ο καθαρισμός συμβολίστηκε, ακόμη και αν δεν είχε παρουσιαστεί η κηδεία. Η παλιά ζωή είναι νεκρή και η νέα ζωή είναι εκεί.

Η σωτηρία δεν εξαρτάται από την ακριβή μέθοδο του βαπτίσματος (η Βίβλος δεν μας δίνει πολλές λεπτομέρειες για τη διαδικασία ούτως ή άλλως), ούτε ακριβείς λέξεις, σαν οι λέξεις αυτές καθαυτές να έχουν μαγικά αποτελέσματα. Η σωτηρία εξαρτάται από τον Χριστό, όχι από το βάθος του βαπτιστικού ύδατος. Ένας χριστιανός που έχει βαφτιστεί με ψεκασμό ή υπερχείλιση εξακολουθεί να είναι χριστιανός. Δεν ζητάμε νέο βάπτισμα εκτός αν κάποιος το θεωρεί κατάλληλο. Για παράδειγμα, εάν ο καρπός μιας χριστιανικής ζωής υπήρχε για χρόνια 20, για παράδειγμα, δεν υπάρχει λόγος να υποστηρίζουμε την εγκυρότητα μιας τελετής που έλαβε χώρα πριν από το 20 πριν από χρόνια. Ο Χριστιανισμός βασίζεται στην πίστη, όχι στην εκτέλεση ενός τελετουργικού.

Το βάπτισμα του βρέφους

Δεν είναι η πρακτική μας να βαφτίζουμε μωρά ή παιδιά που είναι ακόμα πολύ μικρά για να εκφράσουν τις δικές τους πεποιθήσεις επειδή βλέπουμε το βάπτισμα ως έκφραση πίστης και κανείς δεν σώζεται από την πίστη των γονιών τους. Ωστόσο, δεν καταδικάζουμε ως μη Χριστιανούς αυτούς που ασκούν βρεφικό βάπτισμα. Επιτρέψτε μου να αναφερθώ εν συντομία στα δύο πιο συνηθισμένα επιχειρήματα για το βάπτισμα των βρεφών.

Πρώτον, οι γραφές, όπως οι πράξεις 10,44, μας λένε. Το 11,44 και το 16,15 βαφτίστηκαν σε σπίτια [οικογένειες] και τα νοικοκυριά περιελάμβαναν συνήθως βρέφη στον πρώτο αιώνα. Είναι πιθανόν ότι αυτά τα ειδικά νοικοκυριά δεν είχαν μικρά παιδιά, αλλά πιστεύω ότι μια καλύτερη εξήγηση είναι να σημειώσουμε τα πράγματα 16,34 και 18,8 ότι προφανώς ολόκληρα νοικοκυριά ήρθαν να πιστεύουν στον Χριστό. Δεν πιστεύω ότι τα βρέφη είχαν πραγματική πίστη, ούτε ότι τα βρέφη μιλούσαν σε γλώσσες (v. 44-46). Ίσως ολόκληρο το σπίτι να βαφτίστηκε με τον ίδιο τρόπο που τα μέλη του νοικοκυριού πίστευαν στο Χριστό. Αυτό θα σήμαινε ότι και εκείνοι που ήταν αρκετά μεγάλοι για να πιστέψουν βαφτίστηκαν επίσης.

Ένα δεύτερο επιχείρημα που χρησιμοποιείται μερικές φορές για τη στήριξη του βάφτινου βρέφους είναι η έννοια των τρελών. Στην Παλαιά Διαθήκη συμπεριελήφθησαν παιδιά στη διαθήκη, και η ιεροτελεστία της συμπερίληψης στη διαθήκη ήταν η περιτομή που έγινε στα βρέφη. Η νέα διαθήκη είναι μια καλύτερη διαθήκη με καλύτερες υποσχέσεις, έτσι ώστε τα παιδιά πρέπει σίγουρα να συμπεριληφθούν αυτομάτως και να επισημανθούν ήδη από την παιδική ηλικία με την ιεροτελεστία της μετάβασης της νέας διαθήκης, βαπτίσματος. Ωστόσο, το επιχείρημα αυτό δεν αναγνωρίζει τη διαφορά μεταξύ της παλαιάς και της νέας ομοσπονδίας. Κάποιος εισήλθε στην παλαιά διαθήκη από την κάθοδο, αλλά στη νέα διαθήκη κάποιος μπορεί να εισέλθει μόνο με τη μετάνοια και την πίστη. Δεν πιστεύουμε ότι κάθε απόγονος ενός χριστιανού, ακόμη και στην τρίτη και την τέταρτη γενιά, θα έχει αυτόματα πίστη στον Χριστό! Κάθε άνθρωπος πρέπει να έρθει στην πίστη.

Υπήρξε διαμάχη σχετικά με τη σωστή μέθοδο βάπτισης και την ηλικία του βαφτισμένου για αιώνες και τα επιχειρήματα μπορούν να είναι πολύ πιο πολύπλοκα από αυτά που περιγράφονται στις λίγες προηγούμενες παραγράφους. Μπορούμε να πούμε περισσότερα για αυτό, αλλά δεν είναι απαραίτητο αυτή τη στιγμή.

Περιστασιακά, ένα άτομο που βαφτίστηκε ως βρέφος θα ήθελε να γίνει μέλος της Παγκόσμιας Εκκλησίας του Θεού. Θεωρούμε απαραίτητο να βαπτίσουμε αυτό το άτομο; Νομίζω ότι πρέπει να αποφασιστεί κατά περίπτωση, με βάση την προτίμηση και την κατανόηση του ατόμου για το βάπτισμα. Αν το πρόσωπο έχει έρθει πρόσφατα σε ένα σημείο πίστης και αφοσίωσης, είναι πιθανό ότι είναι κατάλληλο να βαπτίσουμε το άτομο. Σε τέτοιες περιπτώσεις, το βάπτισμα θα καθιστούσε ξεκάθαρο στο άτομο τι αποφασίστηκε ένα αποφασιστικό βήμα της πίστης.

Εάν το μωρό βαφτίστηκε στη βρεφική ηλικία και έχει ζήσει εδώ και χρόνια ως ενήλικος χριστιανός με καλό καρπό, τότε δεν χρειάζεται να επιμείνουμε να τον βαφτίσουμε. Φυσικά, αν το ζητήσουν, θα θέλαμε, αλλά δεν πρέπει να συζητούμε για τελετουργίες που έγιναν πριν από δεκαετίες όταν ο Χριστιανός καρπός είναι ήδη ορατός. Μπορούμε απλώς να επαινέσουμε τη χάρη του Θεού. Το άτομο είναι χριστιανός, ανεξάρτητα από το αν η τελετή εκτελέστηκε σωστά.

Συμμετοχή στο δείπνο του Κυρίου

Για παρόμοιους λόγους, επιτρέπεται να γιορτάσουμε το δείπνο του Κυρίου με ανθρώπους που δεν βαφτίζονται με τον ίδιο τρόπο όπως βαφτίσαμε. Το κριτήριο είναι η πίστη. Αν και οι δύο έχουμε πίστη στον Ιησού Χριστό, είμαστε και οι δύο ενωμένοι μαζί του, έχουμε και οι δύο βαπτισθεί στο σώμα του με τον ένα ή τον άλλο τρόπο, και μπορούμε να πάρουμε ψωμί και κρασί. Μπορούμε επίσης να λάβουμε το μυστήριο μαζί τους εάν έχουν παρανοήσεις σχετικά με το τι συμβαίνει με το ψωμί και το κρασί. (Δεν έχουμε παρανοήσεις σχετικά με κάποια πράγματα;)

Δεν πρέπει να αποσπάσουμε την προσοχή μας από επιχειρήματα σχετικά με τις λεπτομέρειες. Είναι η πίστη και η πρακτική μας, εκείνοι που είναι αρκετά ηλικιωμένοι να πιστεύουν στον Χριστό, να βαφτιστούν με εμβύθιση. Θέλουμε επίσης να δείξουμε καλοσύνη σε όσους έχουν διαφορετικές πεποιθήσεις. Ελπίζω ότι αυτές οι δηλώσεις είναι αρκετές για να διευκρινίσουμε την προσέγγισή μας.

Ας επικεντρωθούμε στη μεγαλύτερη εικόνα που μας δίνει ο απόστολος Παύλος: Το βάπτισμα συμβολίζει τον παλιό εαυτό μας που πεθαίνει με τον Χριστό. οι αμαρτίες μας ξεπλένονται και η νέα μας ζωή ζει στον Χριστό και στην εκκλησία του. Το βάπτισμα είναι μια έκφραση της μετάνοιας και της πίστης - μια υπενθύμιση ότι είμαστε σωζόμενοι μέσω του θανάτου και της ζωής του Ιησού Χριστού. Το βάπτισμα αντιπροσωπεύει το Ευαγγέλιο σε μικρογραφία - τις κεντρικές αλήθειες της πίστης που επαναπροσδιορίζονται κάθε φορά που ένα άτομο ξεκινά τη χριστιανική ζωή.

Joseph Tkach


pdfβάπτισμα