βάπτισμα

123 βάπτισμα

Το βάπτισμα του νερού είναι ένα σημάδι της μετάνοιας του πιστού, ένα σημάδι ότι αποδέχεται τον Ιησού Χριστό ως Κύριο και Λυτρωτή είναι η συμμετοχή στο θάνατο και την ανάσταση του Ιησού Χριστού. Το βάπτισμα «με το Άγιο Πνεύμα και με τη Φωτιά» αναφέρεται στο έργο ανανέωσης και καθαρισμού του Αγίου Πνεύματος. Η Παγκόσμια Εκκλησία του Θεού ασκεί το βάπτισμα μέσω της εμβύθισης. (Ματθαίος 28,19:2,38 · Πράξεις 6,4:5 · Ρωμαίους 3,16: 1-12,13 · Λουκάς 1:1,3 · 9 Κορινθίους 3,16 · Πέτρου · Ματθαίος)

Βάπτισμα - σύμβολο του ευαγγελίου

Τα τελετουργικά ήταν ένα εξαιρετικό κομμάτι της λατρείας της Παλαιάς Διαθήκης. Υπήρχαν ετήσιες, μηνιαίες και καθημερινές τελετουργίες. Υπήρχαν τελετουργίες κατά τη γέννηση και τελετουργίες στο θάνατο, υπήρχαν τελετουργίες θυσίας, καθαρισμού και εισαγωγής. Η πίστη ήταν εμπλεκόμενη, αλλά δεν ήταν σημαντική.

Αντίθετα, η Καινή Διαθήκη έχει μόνο δύο βασικές τελετουργίες: το βάπτισμα και το δείπνο του Κυρίου - και δεν υπάρχουν λεπτομερείς οδηγίες για την εφαρμογή τους.

Γιατί αυτά τα δύο; Γιατί πρέπει να έχετε κάποια τελετουργία σε μια θρησκεία όπου η πίστη βρίσκεται στο προσκήνιο;

Νομίζω ότι ο κύριος λόγος είναι ότι τόσο το μυστήριο όσο και το βάπτισμα συμβολίζουν το ευαγγέλιο του Ιησού. Επαναλαμβάνουν τα θεμελιώδη στοιχεία της πίστης μας. Ας δούμε πώς ισχύει αυτό για το βάπτισμα.

Εικόνες του ευαγγελίου

Πώς συμβολίζει το βάπτισμα τις κεντρικές αλήθειες του ευαγγελίου; Ο απόστολος Παύλος έγραψε: «Ή μήπως δεν γνωρίζετε ότι όλοι μας βαπτίσαμε στον Χριστό ο Ιησούς βαφτίζονται στον θάνατό του; Γι 'αυτό θάβουμε μαζί του μέσω του βαπτίσματος στο θάνατο, έτσι ώστε, όπως ο Χριστός να αναστηθεί από τους νεκρούς από τη δόξα του Πατέρα, μπορούμε επίσης να περπατήσουμε σε μια νέα ζωή. Διότι αν είμαστε συνδεδεμένοι μαζί του και γίναμε σαν αυτόν στον θάνατό του, θα είμαστε σαν αυτόν κατά την ανάσταση » (Ρωμαίους 6,3: 5).

Ο Παύλος λέει ότι το βάπτισμα αντιπροσωπεύει την ένωση μας με τον Χριστό στο θάνατο, την ταφή και την ανάσταση του. Αυτά είναι τα κύρια σημεία του ευαγγελίου (1 Κορινθίους 15,3: 4). Η σωτηρία μας εξαρτάται από τον θάνατο και την ανάστασή του. Η συγχώρεση μας - εξαγνισμός από τις αμαρτίες μας - εξαρτάται από το θάνατό του. η χριστιανική μας ζωή και το μέλλον εξαρτώνται από τη ζωή της ανάστασης.

Το βάπτισμα συμβολίζει το θάνατο του παλιού μας εαυτού - ο γέρος σταυρώθηκε με τον Χριστό - θάφτηκε με τον Χριστό στο βάπτισμα (Ρωμαίους 6,8, Γαλάτες 2,20, 6,14, Κολοσσαείς 2,12.20). Συμβολίζει την ταυτότητά μας με τον Ιησού Χριστό - σχηματίζουμε μια κοινότητα πεπρωμένου μαζί του. Δεχόμαστε ότι ο θάνατός του συνέβη «για εμάς», «για τις αμαρτίες μας». Παραδεχόμαστε ότι έχουμε αμαρτήσει, ότι έχουμε την τάση να αμαρτάνουμε, ότι είμαστε αμαρτωλοί που χρειάζονται Σωτήρα. Αναγνωρίζουμε ότι χρειαζόμαστε καθαρισμό και ότι αυτός ο καθαρισμός γίνεται μέσω του θανάτου του Ιησού Χριστού. Το βάπτισμα είναι ένας τρόπος με τον οποίο ομολογούμε τον Ιησού Χριστό ως Κύριο και Λυτρωτή.

Ανέστη με τον Χριστό

Το βάπτισμα συμβολίζει ακόμη καλύτερα νέα - στο βάπτισμα μεγαλώνουμε με τον Χριστό για να μπορέσουμε να ζήσουμε μαζί του (Εφεσίους 2,5-6 · Κολοσσαείς 2,12-13.31). Έχουμε μια νέα ζωή μέσα του και καλούμαστε να ζήσουμε έναν νέο τρόπο ζωής, με αυτόν ως Κύριο που μας καθοδηγεί και μας οδηγεί από τους αμαρτωλούς τρόπους μας και σε δίκαιους και στοργικούς τρόπους. Με αυτόν τον τρόπο συμβολίζουμε τη μετάνοια, μια αλλαγή στον τρόπο ζωής μας, και επίσης το γεγονός ότι δεν μπορούμε να επιφέρουμε αυτήν την αλλαγή οι ίδιοι - συμβαίνει μέσω της δύναμης του αναστημένου Χριστού που ζει μέσα μας. Ταυτίζουμε με τον Χριστό στην ανάστασή του όχι μόνο για το μέλλον, αλλά και για τη ζωή εδώ και σήμερα. Αυτό είναι μέρος του συμβολισμού.

Ο Ιησούς δεν ήταν ο εφευρέτης της τελετουργίας του βαπτίσματος. Αναπτύχθηκε μέσα στον Ιουδαϊσμό και χρησιμοποιήθηκε από τον Ιωάννη τον Βαπτιστή ως τελετουργικό για να εκπροσωπήσει την τύψη, με το νερό να συμβολίζει τον καθαρισμό. Ο Ιησούς συνέχισε αυτή την πρακτική και μετά το θάνατο και την ανάστασή του χρησιμοποίησε επίσης τους μαθητές. Δείχνει δραματικά το γεγονός ότι έχουμε μια νέα βάση για τη ζωή μας και ένα νέο θεμέλιο για τη σχέση μας με τον Θεό.

Από τη στιγμή που μας συγχωρήθηκε και καθαρίστηκε από το θάνατο του Χριστού, ο Παύλος συνειδητοποίησε ότι το βάπτισμα σήμαινε το θάνατό του και τη συμμετοχή μας στο θάνατό του. Ο Παύλος εμπνεύστηκε επίσης για να προσθέσει τη σύνδεση με την ανάσταση του Ιησού. Καθώς βγαίνουμε από το βαπτιστικό νερό, συμβολίζουμε την ανάσταση σε μια νέα ζωή - μια ζωή στον Χριστό που ζούμε μέσα μας.

Ο Πέτρος έγραψε επίσης ότι το βάπτισμα μας σώζει «μέσω της ανάστασης του Ιησού Χριστού» (1 Πέτρου 3,21). Το βάπτισμα από μόνο του δεν μας σώζει. Σωζόμαστε με τη χάρη του Θεού μέσω της πίστης στον Ιησού Χριστό. Το νερό δεν μπορεί να μας σώσει. Το βάπτισμα μας σώζει μόνο με την έννοια ότι "ζητάμε από τον Θεό για μια καθαρή συνείδηση". Είναι μια ορατή αναπαράσταση της στροφής μας προς τον Θεό, την πίστη μας στον Χριστό, τη συγχώρεση και τη νέα ζωή.

Βαπτίστηκε σε σώμα

Δεν βαφτίζουμε μόνο στον Ιησού Χριστό, αλλά και στο σώμα του, την Εκκλησία. "Επειδή βαφτίσαμε όλοι σε ένα σώμα από ένα πνεύμα ..." (1 Κορινθίους 12,13). Αυτό σημαίνει ότι κάποιος δεν μπορεί να βαφτιστεί - αυτό πρέπει να γίνει μέσα στη χριστιανική κοινότητα. Δεν υπάρχουν μυστικοί Χριστιανοί, άνθρωποι που πιστεύουν στον Χριστό, αλλά κανείς δεν το γνωρίζει. Το βιβλικό σχέδιο είναι να ομολογήσω τον Χριστό ενώπιον άλλων, να κάνουμε δημόσια ομολογία του Ιησού ως Κυρίου.

Το βάπτισμα είναι ένας από τους τρόπους με τους οποίους ο Χριστός μπορεί να γίνει γνωστός μέσω του οποίου όλοι οι φίλοι του βαπτισμένου μπορούν να βιώσουν μια δέσμευση. Αυτό μπορεί να είναι μια χαρούμενη περίσταση όπου η εκκλησία τραγουδά τραγούδια και καλωσορίζει το άτομο στην εκκλησία. Ή μπορεί να είναι μια μικρότερη τελετή στην οποία ένας πρεσβύτερος (ή άλλος εξουσιοδοτημένος εκπρόσωπος της εκκλησίας) καλωσορίζει τον νέο πιστό, επαναλαμβάνει το νόημα της δράσης και ενθαρρύνει τον βαπτισμένο στη νέα του ζωή στον Χριστό.

Το βάπτισμα είναι βασικά ένα τελετουργικό που εκφράζει ότι κάποιος έχει ήδη μετανοήσει για τις αμαρτίες του, έκανε δεκτό τον Χριστό ως Λυτρωτή και άρχισε να μεγαλώνει πνευματικά - ότι είναι πράγματι ήδη χριστιανός. Το βάπτισμα γίνεται συνήθως όταν κάποιος έχει κάνει μια δέσμευση, αλλά μερικές φορές μπορεί να γίνει αργότερα.

Έφηβοι και παιδιά

Αφού κάποιος έρχεται να πιστέψει στον Χριστό, τίθεται υπό αμφισβήτηση για το βάπτισμα. Αυτό μπορεί να είναι όταν το άτομο είναι αρκετά παλιό ή αρκετά νέος. Ένας νεαρός μπορεί να εκφράσει την πίστη του με διαφορετικό τρόπο από ένα άτομο μεγαλύτερης ηλικίας, αλλά οι νέοι μπορούν ακόμα να έχουν πίστη.

Θα μπορούσαν κάποιοι από αυτούς να αλλάξουν γνώμη και να αποχωρήσουν από την πίστη; Ίσως, αλλά αυτό μπορεί να συμβεί και σε ενήλικες πιστούς. Θα αποδειχθεί ότι ορισμένες από αυτές τις μετατροπές από την παιδική ηλικία δεν ήταν γνήσιες; Ίσως, αλλά αυτό συμβαίνει και στους ενήλικες. Αν κάποιος μετανοήσει και έχει πίστη στον Χριστό καθώς μπορεί να κρίνει και ένας ποιμένας, τότε αυτός μπορεί να βαφτιστεί. Ωστόσο, δεν είναι πρακτική μας να βαπτίζουμε τους ανηλίκους χωρίς τη συγκατάθεση των γονέων ή του νόμιμου κηδεμόνα τους. Αν οι γονείς των ανηλίκων κατά του βαπτίσματος, τότε το παιδί που έχει πίστη στον Ιησού, όχι λιγότερο Χριστιανός, διότι πρέπει να περιμένει έως ότου αυτός ή αυτή γίνεται ένα ενήλικο για να βαφτιστεί.

Με εμβάπτιση

Είναι η πρακτική μας να βαφτίζουμε στην Παγκόσμια Εκκλησία του Θεού με βύθιση. Πιστεύουμε ότι ήταν η πιο πιθανή πρακτική στον ιουδαϊσμό του πρώτου αιώνα και στην πρώιμη εκκλησία. Πιστεύουμε ότι η πλήρης βύθιση συμβολίζει τον θάνατο και την ταφή καλύτερα από το ψεκασμό. Ωστόσο, δεν κάνουμε τη μέθοδο του βαπτίσματος ένα ζήτημα να διαιρέσουμε τους Χριστιανούς.

Το σημαντικό είναι ότι το άτομο αφήνει την παλιά ζωή της αμαρτίας και πιστεύει στον Χριστό ως Κύριο και Σωτήρα του. Για να προχωρήσει η αναλογία του θανάτου, θα μπορούσαμε να πούμε ότι ο γέρος πέθανε με τον Χριστό, είτε το σώμα ήταν σωστά θαμμένο είτε όχι. Ο καθαρισμός συμβολίστηκε, ακόμη και αν δεν είχε παρουσιαστεί η κηδεία. Η παλιά ζωή είναι νεκρή και η νέα ζωή είναι εκεί.

Η σωτηρία δεν εξαρτάται από την ακριβή μέθοδο βάπτισης (η Βίβλος δεν μας δίνει πολλές λεπτομέρειες σχετικά με τη διαδικασία ούτως ή άλλως), ούτε ακριβείς λέξεις, σαν οι λέξεις αυτές καθεαυτές να έχουν μαγικά αποτελέσματα. Η σωτηρία εξαρτάται από τον Χριστό και όχι από το βάθος του βαπτιστικού νερού. Ένας χριστιανός που βαφτίστηκε με ψέκασμα ή έκχυση εξακολουθεί να είναι χριστιανός. Δεν χρειαζόμαστε ξανά βάπτισμα, εκτός εάν κάποιος το θεωρήσει κατάλληλο. Εάν ο καρπός μιας χριστιανικής ζωής - για να δώσει ένα μόνο παράδειγμα - υπάρχει εδώ και 20 χρόνια, δεν υπάρχει λόγος να αμφισβητήσετε την εγκυρότητα μιας τελετής που πραγματοποιήθηκε πριν από 20 χρόνια. Ο Χριστιανισμός βασίζεται στην πίστη και όχι στην τελετουργία.

Το βάπτισμα του βρέφους

Δεν είναι η πρακτική μας να βαφτίζουμε μωρά ή παιδιά που είναι ακόμα πολύ μικρά για να εκφράσουν τις δικές τους πεποιθήσεις επειδή βλέπουμε το βάπτισμα ως έκφραση πίστης και κανείς δεν σώζεται από την πίστη των γονιών τους. Ωστόσο, δεν καταδικάζουμε ως μη Χριστιανούς αυτούς που ασκούν βρεφικό βάπτισμα. Επιτρέψτε μου να αναφερθώ εν συντομία στα δύο πιο συνηθισμένα επιχειρήματα για το βάπτισμα των βρεφών.

Πρώτον, μας λένε γραφές όπως οι Πράξεις 10,44:11,44. 16,15 και 16,34 ότι ολόκληρα σπίτια [οικογένειες] βαφτίστηκαν, και τα νοικοκυριά περιλάμβαναν συνήθως βρέφη τον πρώτο αιώνα. Είναι πιθανό αυτά τα συγκεκριμένα νοικοκυριά να μην έχουν μικρά παιδιά, αλλά πιστεύω ότι μια καλύτερη εξήγηση είναι να δοθεί προσοχή στις Πράξεις 18,8 και που προφανώς ολόκληρα νοικοκυριά ήρθαν να πιστέψουν στον Χριστό. Δεν νομίζω ότι τα μωρά είχαν πραγματική πίστη, ούτε τα μωρά μιλούσαν σε γλώσσες (Εδ. 44-46). Ίσως ολόκληρο το σπίτι βαφτίστηκε με τον ίδιο τρόπο που τα μέλη του νοικοκυριού πίστευαν στον Χριστό. Αυτό θα σήμαινε ότι όλοι όσοι ήταν αρκετά μεγάλοι για να πιστέψουν βαφτίστηκαν επίσης.

Ένα δεύτερο επιχείρημα που χρησιμοποιείται μερικές φορές για τη στήριξη του βάφτινου βρέφους είναι η έννοια των τρελών. Στην Παλαιά Διαθήκη συμπεριελήφθησαν παιδιά στη διαθήκη, και η ιεροτελεστία της συμπερίληψης στη διαθήκη ήταν η περιτομή που έγινε στα βρέφη. Η νέα διαθήκη είναι μια καλύτερη διαθήκη με καλύτερες υποσχέσεις, έτσι ώστε τα παιδιά πρέπει σίγουρα να συμπεριληφθούν αυτομάτως και να επισημανθούν ήδη από την παιδική ηλικία με την ιεροτελεστία της μετάβασης της νέας διαθήκης, βαπτίσματος. Ωστόσο, το επιχείρημα αυτό δεν αναγνωρίζει τη διαφορά μεταξύ της παλαιάς και της νέας ομοσπονδίας. Κάποιος εισήλθε στην παλαιά διαθήκη από την κάθοδο, αλλά στη νέα διαθήκη κάποιος μπορεί να εισέλθει μόνο με τη μετάνοια και την πίστη. Δεν πιστεύουμε ότι κάθε απόγονος ενός χριστιανού, ακόμη και στην τρίτη και την τέταρτη γενιά, θα έχει αυτόματα πίστη στον Χριστό! Κάθε άνθρωπος πρέπει να έρθει στην πίστη.

Υπήρξε διαμάχη σχετικά με τη σωστή μέθοδο βάπτισης και την ηλικία του βαφτισμένου για αιώνες και τα επιχειρήματα μπορούν να είναι πολύ πιο πολύπλοκα από αυτά που περιγράφονται στις λίγες προηγούμενες παραγράφους. Μπορούμε να πούμε περισσότερα για αυτό, αλλά δεν είναι απαραίτητο αυτή τη στιγμή.

Περιστασιακά, ένα άτομο που βαφτίστηκε ως βρέφος θα ήθελε να γίνει μέλος της Παγκόσμιας Εκκλησίας του Θεού. Θεωρούμε απαραίτητο να βαπτίσουμε αυτό το άτομο; Νομίζω ότι πρέπει να αποφασιστεί κατά περίπτωση, με βάση την προτίμηση και την κατανόηση του ατόμου για το βάπτισμα. Αν το πρόσωπο έχει έρθει πρόσφατα σε ένα σημείο πίστης και αφοσίωσης, είναι πιθανό ότι είναι κατάλληλο να βαπτίσουμε το άτομο. Σε τέτοιες περιπτώσεις, το βάπτισμα θα καθιστούσε ξεκάθαρο στο άτομο τι αποφασίστηκε ένα αποφασιστικό βήμα της πίστης.

Εάν το μωρό βαφτίστηκε στη βρεφική ηλικία και έχει ζήσει εδώ και χρόνια ως ενήλικος χριστιανός με καλό καρπό, τότε δεν χρειάζεται να επιμείνουμε να τον βαφτίσουμε. Φυσικά, αν το ζητήσουν, θα θέλαμε, αλλά δεν πρέπει να συζητούμε για τελετουργίες που έγιναν πριν από δεκαετίες όταν ο Χριστιανός καρπός είναι ήδη ορατός. Μπορούμε απλώς να επαινέσουμε τη χάρη του Θεού. Το άτομο είναι χριστιανός, ανεξάρτητα από το αν η τελετή εκτελέστηκε σωστά.

Συμμετοχή στο δείπνο του Κυρίου

Για παρόμοιους λόγους, επιτρέπεται να γιορτάσουμε το Δείπνο του Κυρίου με άτομα που δεν βαφτίστηκαν με τον ίδιο τρόπο που έχουμε συνηθίσει. Το κριτήριο είναι η πίστη. Αν και οι δύο έχουμε πίστη στον Ιησού Χριστό, είμαστε και οι δύο ενωμένοι μαζί του, βαφτίσαμε και οι δύο στο σώμα του με τον ένα ή τον άλλο τρόπο, και μπορούμε να μοιραστούμε με ψωμί και κρασί. Μπορούμε επίσης να πάρουμε το μυστήριο μαζί τους εάν έχουν παρανοήσεις σχετικά με το τι συμβαίνει στο ψωμί και το κρασί. (Δεν έχουμε όλοι παρανοήσεις σχετικά με ορισμένα πράγματα;)

Δεν πρέπει να αποσπάσουμε την προσοχή μας από επιχειρήματα σχετικά με τις λεπτομέρειες. Είναι η πίστη και η πρακτική μας, εκείνοι που είναι αρκετά ηλικιωμένοι να πιστεύουν στον Χριστό, να βαφτιστούν με εμβύθιση. Θέλουμε επίσης να δείξουμε καλοσύνη σε όσους έχουν διαφορετικές πεποιθήσεις. Ελπίζω ότι αυτές οι δηλώσεις είναι αρκετές για να διευκρινίσουμε την προσέγγισή μας.

Ας επικεντρωθούμε στη μεγαλύτερη εικόνα που μας δίνει ο απόστολος Παύλος: Το βάπτισμα συμβολίζει τον παλιό εαυτό μας που πεθαίνει με τον Χριστό. οι αμαρτίες μας ξεπλένονται και η νέα μας ζωή ζει στον Χριστό και στην εκκλησία του. Το βάπτισμα είναι μια έκφραση της μετάνοιας και της πίστης - μια υπενθύμιση ότι είμαστε σωζόμενοι μέσω του θανάτου και της ζωής του Ιησού Χριστού. Το βάπτισμα αντιπροσωπεύει το Ευαγγέλιο σε μικρογραφία - τις κεντρικές αλήθειες της πίστης που επαναπροσδιορίζονται κάθε φορά που ένα άτομο ξεκινά τη χριστιανική ζωή.

Joseph Tkach


pdfβάπτισμα