Η χάρη του Θεού

276 χάρη

Η χάρη του Θεού είναι η αμέριστη εύνοια που ο Θεός είναι πρόθυμος να δώσει σε όλη τη δημιουργία Του. Με την ευρύτερη έννοια, η χάρη του Θεού εκδηλώνεται σε κάθε πράξη θεϊκής αυτο-αποκάλυψης. Με τη χάρη του ανθρώπου και ολόκληρου του Κόσμου μέσω του Ιησού Χριστού από την αμαρτία και το θάνατο εξοφλούνται, και με τη χάρη του ανθρώπου αποκτά τη δύναμη του Θεού και του Ιησού Χριστού (ο ίδιος) γνωρίζουμε και την αγάπη και αρχίζει να τη χαρά της αιώνιας σωτηρίας σε Βασίλειο του Θεού. (Κολ 1,20 ;. 1 Johannes 2,1-2? Ρωμαίους 8,19-21? 3,24? 5,2.15-17.21? John 1,12? Εφ-2,8 9? Τίτου 3,7)

χάρη

"Γιατί αν η δικαιοσύνη έρχεται από το νόμο, τότε ο Χριστός πέθανε μάταια", γράφει ο Παύλος στο Galatian 2,21. Η μόνη εναλλακτική λύση, λέει στον ίδιο στίχο, είναι η "χάρη του Θεού". Μας σώζονται με χάρη, όχι με την τήρηση του νόμου.

Αυτές είναι εναλλακτικές λύσεις που δεν μπορούν να συνδυαστούν. Δεν είμαστε σωσμένοι από τη χάρη και τα έργα, αλλά μόνο από το έλεος. Ο Παύλος καθιστά σαφές ότι πρέπει να επιλέξουμε το ένα ή το άλλο. Η επιλογή και των δύο δεν είναι επιλογή (Rom 11,6). "Επειδή αν η κληρονομιά αποκτήθηκε από το νόμο, δεν θα δίνεται με υπόσχεση. Αλλά ο Θεός το έδωσε ελεύθερα στον Αβραάμ με υπόσχεση (Gal 3,18). Η σωτηρία δεν εξαρτάται από το νόμο, αλλά από τη χάρη του Θεού.

"Διότι μόνο εάν υπήρχε ένας νόμος που θα μπορούσε να δώσει ζωή, η δικαιοσύνη θα έβγαινε πραγματικά από το νόμο" (παρ. 21). Αν υπήρχε κανένας τρόπος να κερδίσουμε την αιώνια ζωή με την τήρηση εντολών, τότε ο Θεός θα μας είχε σώσει από το νόμο. Αλλά αυτό δεν ήταν δυνατό. Ο νόμος δεν μπορεί να σώσει κανέναν.

Ο Θεός θέλει να έχουμε καλούς τρόπους. Θέλει να αγαπάμε τους άλλους και έτσι να εκπληρώνουμε τον νόμο. Αλλά δεν θέλει να πιστεύουμε ότι τα έργα μας είναι πάντα λόγος για τη σωτηρία μας. Η παροχή χάριτός του υπονοεί ότι πάντα γνώριζε ότι ποτέ δεν θα είμαστε "αρκετά καλά" παρά τις καλύτερες προσπάθειές μας. Αν τα έργα μας συμβάλλουν στη σωτηρία, τότε θα έχουμε κάτι για να καυχηθούμε. Αλλά ο Θεός έχει σχεδιάσει το σχέδιό του σωτηρίας ώστε να μην μπορούμε να ισχυριστούμε την αξία για τη σωτηρία μας (Eph 2,8-9). Δεν μπορούμε ποτέ να ισχυριστούμε ότι κερδίζουμε τίποτα. Δεν μπορούμε ποτέ να πούμε ότι ο Θεός μας χρωστάει τίποτα.

Αυτό αγγίζει τον πυρήνα της χριστιανικής πίστης και καθιστά τον Χριστιανισμό μοναδικό. Άλλες θρησκείες ισχυρίζονται ότι οι άνθρωποι μπορούν να είναι αρκετά ικανοί αν προσπαθήσουν αρκετά σκληρά. Ο Χριστιανισμός λέει ότι απλά δεν μπορούμε να είμαστε αρκετά ικανοί. Χρειαζόμαστε χάρη.

Από μόνοι μας, ποτέ δεν θα είμαστε αρκετά καλοί, έτσι ώστε οι άλλες θρησκείες να μην είναι ποτέ ικανοποιητικές. Ο μόνος τρόπος για να σωθείς είναι η χάρη του Θεού. Δεν μπορούμε ποτέ να αξίζουμε να ζήσουμε για πάντα, οπότε ο μόνος τρόπος να έχουμε αιώνια ζωή είναι από τον Θεό να μας δίνει κάτι που δεν αξίζουμε. Αυτό θέλει ο Παύλος όταν χρησιμοποιεί τη λέξη χάρη. Η σωτηρία είναι ένα δώρο από τον Θεό, κάτι που δεν θα μπορούσαμε ποτέ να κερδίσουμε - ούτε διατηρώντας τις εντολές για χιλιετίες.

Ιησούς και χάρη

«Γιατί ο νόμος δίνεται μέσω του Μωυσή», γράφει ο Ιωάννης και συνεχίζει: «Η χάρη και η αλήθεια έχουν έρθει μέσω του Ιησού Χριστού» (John 1,17). Ο Ιωάννης είδε μια αντίθεση ανάμεσα στο νόμο και τη χάρη, ανάμεσα σε αυτό που κάνουμε και σε αυτό που μας δίνεται.

Ωστόσο ο Ιησούς δεν χρησιμοποίησε τη λέξη χάριτος. Αλλά ολόκληρη η ζωή του ήταν ένα παράδειγμα χάριτος, και οι παραβολές του απεικονίζουν τη χάρη. Μερικές φορές χρησιμοποίησε τη λέξη έλεος για να περιγράψει τι μας δίνει ο Θεός. "Μακάριοι είναι οι ελεήμονες", είπε, "γιατί θα λάβουν έλεος" (Mt 5,7). Με αυτή τη δήλωση, ανέφερε ότι όλοι χρειαζόμαστε έλεος. Και ανέφερε ότι πρέπει να είμαστε σαν ο Θεός σε αυτό το θέμα. Αν εκτιμούμε την χάρη, θα δώσουμε έλεος και σε άλλους ανθρώπους.

Αργότερα, όταν ο Ιησούς ρώτησε γιατί κράτησε εταιρεία με διαβόητους αμαρτωλούς, είπε στους ανθρώπους, «Αλλά πηγαίνετε και να μάθουν τι σημαίνει αυτό: επιθυμώ έλεος και όχι θυσία» (Ματθ 9,13, ένα απόσπασμα από την ΕΟΕ 6,6 ). Ο Θεός ανησυχεί περισσότερο για να δείξει έλεος από το να είναι τελειομανείς στην τήρηση των εντολών.

Δεν θέλουμε να αμαρτάνουν οι άνθρωποι. Αλλά επειδή οι παραβάσεις είναι αναπόφευκτες, το έλεος είναι απολύτως απαραίτητο. Αυτό ισχύει για τις σχέσεις μας μεταξύ μας και τη σχέση μας με τον Θεό. Ο Θεός θέλει να αναγνωρίσουμε την ανάγκη μας για έλεος και να δείξουμε έλεος σε άλλους ανθρώπους. Ο Ιησούς έδωσε ένα παράδειγμα αυτού όταν έφαγε με τους φορολογικούς συλλέκτες και μίλησε με αμαρτωλούς - με τη συμπεριφορά του έδειξε ότι ο Θεός θέλει να επικοινωνήσει μαζί μας. Έχει πάρει όλες τις αμαρτίες μας και μας συγχωρεί να έχουμε αυτήν την υποτροφία.

Ο Ιησούς είπε μια παραβολή δύο οφειλετών, κάποιος που χρωστάει ένα τεράστιο ποσό, και ο άλλος, ο οποίος χρωστάει ένα πολύ μικρότερο ποσό. Ο δάσκαλος συγχώρησε τον υπηρέτη, ο οποίος τον χρωστάει πολύ, αλλά αυτός ο υπηρέτης δεν κατάφερε να συγχωρήσει τον συνάδελφό του, ο οποίος τον χρωστάει λιγότερο. Ο Δάσκαλος ήταν θυμωμένος και είπε: «Δεν είχατε και εσείς έλεος για τον συνάδελφό σας, πώς σας έλεγα;» (Mt 18,33).

Το μάθημα αυτής της παραβολής: Καθένας από εμάς πρέπει να θεωρούμε τον εαυτό μας ως τον πρώτο υπηρέτη στον οποίο έχει συγχωρεθεί ένα τεράστιο ποσό. Όλοι δεν τήρησαν τις απαιτήσεις του νόμου σε μεγάλο βαθμό, οπότε ο Θεός δείχνει έλεος σε εμάς - και θέλει να δείξουμε έλεος επίσης. Φυσικά, τόσο στον τομέα του ελέους όσο και στον νόμο, οι ενέργειές μας δεν ανταποκρίνονται στις προσδοκίες, οπότε πρέπει να συνεχίσουμε να εμπιστευόμαστε το έλεος του Θεού.

Η παραβολή του Καλού Σαμαρείτη τελειώνει με μια κλήση για έλεος (Lk 10,37). Ο υπηρέτης που ζήτησε το έλεος ήταν εκείνος που ήταν δικαιολογημένος ενώπιον του Θεού (Lk 18,13-14). Ο άσωτος γιος, ο οποίος είχε σπαταλήσει την τύχη του και στη συνέχεια επέστρεψε στο σπίτι, έγινε αποδεκτός χωρίς να κάνει τίποτα για να το κερδίσει (Lk 15,20). Ούτε η χήρα του Νάιν ούτε ο γιος της έκαναν τίποτα για να κερδίσουν ανάσταση. Ο Ιησούς το έκανε μόνο από τη συμπόνια (Lk 7,11-15).

Η χάρη του Κυρίου μας Ιησού Χριστού

Τα θαύματα του Ιησού χρησίμευαν για την εξουδετέρωση των προσωρινών αναγκών. Οι άνθρωποι που έφαγαν ψωμί ψαριού και ψάρια έγιναν πάλι πεινασμένοι. Ο γιος που γεννήθηκε τελικά πέθανε. Αλλά η χάρις του Ιησού Χριστού θα δοθεί σε όλους μας μέσω της ανώτατης πράξης της θείας χάριτος: ο θυσιαστικός θάνατός Του στο σταυρό. Με τον τρόπο αυτό, ο ίδιος ο Ιησούς έδωσε τον εαυτό του για εμάς - με αιώνιες και όχι απλώς προσωρινές συνέπειες.

Όπως είπε ο Πέτρος, «Πιστεύουμε ότι σωζόμαστε με τη χάρη του Κυρίου Ιησού» (Πράξεις 15,11). Το ευαγγέλιο είναι ένα μήνυμα της χάριτος του Θεού (Πράξεις 14,3, 20,24, 32). Είμαστε δικαιωμένοι από τη χάρη "μέσω της σωτηρίας που έχει γίνει μέσω του Ιησού Χριστού" (Rom 3,24). Η χάρη του Θεού συνδέεται με τη θυσία του Ιησού στον Σταυρό. Ο Ιησούς πέθανε για μας, για τις αμαρτίες μας, και εμείς σώσαμε εξαιτίας αυτού που έκανε στον σταυρό (v. 25). Έχουμε σωτηρία μέσω του αίματός του (Eph 1,7).

Αλλά η χάρη του Θεού προχωρά πέρα ​​από τη συγχώρεση. Ο Λουκάς μας λέει ότι η χάρη του Θεού ήταν με τους μαθητές καθώς κήρυξαν το ευαγγέλιο (Act 4,33). Ο Θεός τους ευνόησε δίνοντάς τους τη βοήθεια που δεν άξιζαν. Αλλά δεν κάνουν οι πατέρες του ανθρώπου το ίδιο; Όχι μόνο δίνουμε στα παιδιά μας αν δεν έχουν κάνει τίποτα για να τα κερδίσουν, δίνουμε επίσης δώρα που δεν θα μπορούσαν να κερδίσουν. Αυτό είναι ένα μέρος της αγάπης και αυτό αντανακλά τη φύση του Θεού. Η χάρη είναι γενναιοδωρία.

Όταν τα μέλη της εκκλησίας της Αντιόχειας έστειλε ο Παύλος και ο Βαρνάβας σε ένα ταξίδι αποστολή, που της είπε τη χάρη του Θεού (Πράξεις 14,26, 15,40). Με άλλα λόγια, διέταξε τη φροντίδα του Θεού και εξέφρασε αισιοδοξία ότι ο Θεός παρέχει στον ταξιδιώτη και ότι θα τους δώσουμε αυτό που χρειάζεται. Αυτό είναι μέρος της χάρη του.

Τα πνευματικά δώρα είναι επίσης έργο χάριτος. "Έχουμε διαφορετικά δώρα," γράφει ο Παύλος, "μετά τη χάρη που μας δόθηκε" (Ρωμαϊκή 12,6). "Για κάθε έναν από μας δίνεται χάρις σύμφωνα με το μέτρο του δώρου του Χριστού" (Εφ. 4,7). "Και υπηρετείτε ο ένας τον άλλον, καθένα με το δώρο που έχει λάβει, ως καλοί αγωνιστές των πολλών ευγενών του Θεού" (1Pt 4,10).

Ο Παύλος ευχαρίστησε τον Θεό για τα πνευματικά δώρα που είχε δώσει στους πιστούς (1Kor 1,4-5). Ήταν σίγουρος ότι η χάρη του Θεού μεταξύ τους θα ήταν άφθονη και θα τους επέτρεπε να αυξήσουν ακόμη και σε κάθε καλή δουλειά (2Kor 9,8).

Κάθε καλό δώρο είναι δώρο από τον Θεό, αποτέλεσμα της χάρης αντί για κάτι που μας αξίζει. Επομένως, θα πρέπει να είμαστε ευγνώμονες για τις απλούστερες ευλογίες, για το τραγούδι των πουλιών, για το άρωμα των λουλουδιών και για το γέλιο των παιδιών. Ακόμη και η ζωή είναι μια πολυτέλεια από μόνη της, όχι μια αναγκαιότητα.

Η δική του υπηρεσία Παύλος δόθηκε σε αυτόν από τη χάρη (Ρωμ 1,5? 15,15? 1Kor 3,10? Gal 2,9? Εφ 3,7). Τα πάντα έκανε, θα ήταν, σύμφωνα με τη χάρη του Θεού κάνει (2Kor 1,12). Η δύναμή του και τις ικανότητές του ήταν ένα δώρο της χάριτος (2Kor 12,9). Αν ο Θεός θα μπορούσε να σώσει το χειρότερο όλων των αμαρτωλών και τη χρήση (όπως έχει περιγράψει ο ίδιος ο Παύλος), σίγουρα μπορεί να συγχωρήσει και κάθε ένας από εμάς και να χρησιμοποιήσετε μας. Τίποτα δεν μπορεί να μας χωρίσει από την αγάπη του, να παραχωρήσει την επιθυμία του να μας.

Η απάντησή μας προς τη χάρη

Πώς πρέπει να ανταποκριθούμε στη χάρη του Θεού; Με χάρη, φυσικά. Πρέπει να είμαστε έλεος, καθώς ο Θεός είναι γεμάτος έλεος (Lk 6,36). Πρέπει να συγχωρούμε τους άλλους ακριβώς όπως συγχωρούμε. Πρέπει να υπηρετούμε τους άλλους ακριβώς όπως μας εξυπηρετήθηκαν. Πρέπει να είμαστε ευγενικοί σε άλλους δείχνοντας καλή θέληση και καλοσύνη σε αυτούς.

Τα λόγια μας πρέπει να είναι γεμάτα χάρη (Kol 4,6). Πρέπει να είμαστε ευγενικοί και ευγενικοί, να συγχωροποιούμε και να δίνουμε γάμο, δουλειά, εργασία, εκκλησία, φίλους, οικογένεια και άγνωστους.

Ο Παύλος περιγράφει επίσης την οικονομική γενναιοδωρία ως έργο χάριτος: «Αλλά σας ανακοινώνουμε, αγαπητοί αδελφοί, τη χάρη του Θεού που δόθηκε στις εκκλησίες της Μακεδονίας. Διότι η χαρά τους ήταν εξωφρενική όταν αποδείχτηκαν από μεγάλη δυστυχία και παρόλο που είναι πολύ φτωχοί, έδωσαν άφθονα με κάθε απλότητα. Διότι, όσον αφορά μου, μαρτυρώ και, ακόμη και πάνω στις δυνάμεις τους, έδωσαν πρόθυμα "(2Kor 8,1-3). Είχαν λάβει πολλά και ήταν έτοιμα να δώσουν πολλά.

Δίνοντας είναι μια πράξη χάριτος (κατά 6) και γενναιοδωρία - είτε από την άποψη της χρηματοδότησης, του χρόνου, σε σχέση ή με άλλους τρόπους - και αυτό είναι ο κατάλληλος τρόπος για μας να ανταποκριθούμε στην χάρη του Ιησού Χριστού, ο οποίος ο ίδιος για για να μας δώσει άφθονες ευλογίες (V. 9).

από τον Joseph Tkach


pdfΗ χάρη του Θεού