Η σημερινή και μελλοντική βασιλεία του Θεού

«! Μετανοείτε, για τη βασιλεία των ουρανών είναι στο χέρι» Ιωάννης ο Βαπτιστής και ο Ιησούς διακήρυξε την εγγύτητα της βασιλείας του Θεού (Ματθ 3,2, 4,17? Mk 1,15). Η πολυαναμενόμενη βασιλεία του Θεού ήταν κοντά. Αυτό το μήνυμα ονομάστηκε ευαγγέλιο, τα καλά νέα. Χιλιάδες ήταν πρόθυμοι να ακούσουν και να απαντήσουν σε αυτό το μήνυμα από τον Ιωάννη και τον Ιησού.

Αλλά σκεφτείτε για μια στιγμή γι 'αυτό, θα ήταν σαν αντίδραση όταν είχε κηρύξει: «Η βασιλεία του Θεού είναι ακόμη 2000 χρόνια μακριά.» Το μήνυμα ήταν απογοητευτική και η δημόσια αντίδραση θα ήταν απογοητευτικό. Ο Ιησούς μπορεί να μην είναι δημοφιλής, οι θρησκευτικοί ηγέτες ίσως να μην ζηλεύουν και ο Ιησούς μπορεί να μην έχει σταυρωθεί. «Η βασιλεία του Θεού είναι μακριά» δεν θα ήταν ούτε νέα ούτε καλή.

Ο Ιωάννης και ο Ιησούς κήρυξαν τη σύντομη βασιλεία του Θεού, κάτι που ήταν κοντά στο χρόνο στους ακροατές τους. Το μήνυμα έλεγε κάτι για το τι πρέπει να κάνουν οι άνθρωποι τώρα. είχε άμεση σημασία και επείγον. Προκάλεσε ενδιαφέρον - και ζήλια. Διακηρύσσοντας ότι οι αλλαγές στην κυβέρνηση και τις θρησκευτικές διδασκαλίες ήταν απαραίτητες, η πρεσβεία αμφισβήτησε το status quo.

Τις εβραϊκές προσδοκίες τον πρώτο αιώνα

Πολλοί Εβραίοι που έζησαν τον πρώτο αιώνα γνώριζαν τον όρο «βασιλεία του Θεού». Ήθελαν επιθυμώντας ότι ο Θεός τους έστειλε έναν ηγέτη ο οποίος αποτινάξει ρωμαϊκή κυριαρχία και να κάνει και πάλι την Ιουδαία για να nabhängigen έθνος θα - ένα έθνος της δικαιοσύνης, τη δόξα και την ευλογία, ένα έθνος στο οποίο όλοι θα πρέπει να προσελκύονται.

Μέσα σ 'αυτό το κλίμα - ανυπόμονες αλλά ασαφείς προσδοκίες από μια παρέμβαση που δόθηκε από τον Θεό - ο Ιησούς και ο Ιωάννης κήρυξαν την εγγύτητα της Βασιλείας του Θεού. "Η βασιλεία του Θεού έχει πλησιάσει", είπε ο Ιησούς στους μαθητές του μετά την θεραπεία των ασθενών (Mt 10,7, Lk 19,9.11).

Αλλά η βασιλεία που ελπίζαμε δεν έγινε πραγματικότητα. Το εβραϊκό έθνος δεν αποκαταστάθηκε. Ακόμη χειρότερα, ο ναός καταστράφηκε και οι Εβραίοι διασκορπίστηκαν. Οι εβραϊκές ελπίδες εξακολουθούν να είναι ανεκπλήρωτες. Ήταν λάθος ο Ιησούς στη δήλωση του, ή μήπως πρόβλεψε ένα εθνικό βασίλειο;

Το βασίλειο του Ιησού δεν μοιάζει με τη λαϊκή προσδοκία - όπως μπορούμε να μαντέψουμε από το γεγονός ότι πολλοί Εβραίοι άρεσαν να τον δουν νεκρό. Η βασιλεία του δεν ήταν αυτού του κόσμου (Joh 18,36). Όταν μίλησε για τη «βασιλεία του Θεού», χρησιμοποίησε εκφράσεις που οι άνθρωποι κατάλαβαν καλά, αλλά τους έδωσε νέο νόημα. Είπε Νικόδημος ότι η βασιλεία του Θεού για τους περισσότερους ανθρώπους ήταν αόρατη (Ιω 3,3) - για να το καταλάβει ή να ξέρει κάποιος πρέπει να ανανεωθεί από το Άγιο Πνεύμα του Θεού (ν 6). Η βασιλεία του Θεού ήταν πνευματικό βασίλειο, όχι σωματική οργάνωση.

Η σημερινή κατάσταση της αυτοκρατορίας

Στην προφητεία του Όρους των Ελαιών, ο Ιησούς ανακοίνωσε ότι η βασιλεία του Θεού θα έρθει μετά από ορισμένα σημάδια και προφητικά γεγονότα. Αλλά μερικές διδασκαλίες και παραβολές του Ιησού εξηγούν ότι η βασιλεία του Θεού δεν θα ερχόταν με δραματικό τρόπο. Ο σπόρος αυξάνεται ήσυχα (Mk 4,26-29). η αυτοκρατορία ξεκινάει τόσο μικρή όσο ένας σπόρος μουστάρδας (v. 30-32) και είναι κρυμμένος σαν συμπύκνωμα (Mt 13,33). Αυτές οι παραβολές υποδηλώνουν ότι η Βασιλεία του Θεού είναι μια πραγματικότητα πριν έρχεται με ισχυρό και δραματικό τρόπο. Εκτός από το γεγονός ότι είναι μια μελλοντική πραγματικότητα, είναι ήδη πραγματικότητα.

Ας δούμε μερικούς στίχους που δείχνουν ότι η βασιλεία του Θεού λειτουργεί ήδη. Στον Μάρκο 1,15 ο Ιησούς κήρυξε: «Ήρθε η ώρα ... η βασιλεία του Θεού έχει έρθει». Και τα δύο ρήματα είναι στο παρελθόν, δηλώνοντας ότι κάτι συνέβη και ότι οι συνέπειές του συνεχίζονται. Ήρθε ο καιρός όχι μόνο για την ανακοίνωση, αλλά και για τη βασιλεία του ίδιου του Θεού.

Αφού ο Ιησούς είχε εκβάλλει δαιμόνια, είπε: «Αλλά αν εγώ βγάζω τα δαιμόνια με το Πνεύμα του Θεού, τότε η βασιλεία του Θεού έχει έρθει πάνω σας» (Ματθ 12,2? Λουκάς 11,20). Η αυτοκρατορία είναι εδώ, είπε, και τα στοιχεία έγκεινται στην απέλαση των κακών πνευμάτων. Αυτή η απόδειξη συνεχίζεται στην Εκκλησία σήμερα, επειδή η Εκκλησία κάνει ακόμη μεγαλύτερα έργα από τον Ιησού (John 14,12). Μπορούμε επίσης να πούμε: «Αν τα δαιμόνια από το Πνεύμα του Θεού, τότε η βασιλεία του Θεού εργάζεται εδώ και τώρα.» Το Πνεύμα του Θεού, η βασιλεία του Θεού συνεχίζει να αποδείξει αγέρωχα την εξουσία της πάνω από το βασίλειο του Σατανά.

Ο Σατανάς εξακολουθεί να έχει επιρροή, αλλά νικήθηκε και καταδικάστηκε (John 16,11). Ήταν εν μέρει περιορισμένη (Mk 3,27). Ο Ιησούς υπερνίκησε τον κόσμο του Σατανά (Ιω 16,33) και με τη βοήθεια του Θεού μπορούμε να ξεπεράσουμε (1Joh 5,4). Αλλά όχι ο καθένας ξεπερνά. Σε αυτή την ηλικία η βασιλεία του Θεού περιέχει τόσο καλό και το κακό (Mt 13,24-30 36-43 47-50? .. 24,45-51, 25,1-12 14-30.). Ο Σατανάς είναι ακόμη επιρροή. Εξακολουθούμε να περιμένουμε το ένδοξο μέλλον του βασιλείου.

Η βασιλεία του Θεού είναι ενεργή στις διδασκαλίες

"Η Βασιλεία των Ουρανών υποφέρει ακόμα από τη βία και το βίαιο παίρνει" (Mt. 11,12). Αυτά τα ρήματα είναι στην παρούσα μορφή - η βασιλεία του Θεού υπήρχε την εποχή του Ιησού. Ένα παράλληλο πέρασμα, ο Luke 16,16, χρησιμοποιεί επίσης ρήματα στην σημερινή μορφή: "... και όλοι αναγκάζονται να εξαναγκάζονται με δύναμη". Δεν χρειάζεται να υπολογίσουμε ποιοι είναι αυτοί οι βίαιοι άνθρωποι ή γιατί χρησιμοποιούν βία
- το σημαντικό είναι ότι αυτοί οι στίχοι μιλούν για τη βασιλεία του Θεού ως παρούσα πραγματικότητα.

Ο Λουκάς 16,16 αντικαθιστά το πρώτο μέρος του στίχου με "... το ευαγγέλιο κηρύσσεται από τη βασιλεία του Θεού". Αυτή η παραλλαγή υποδηλώνει ότι η πρόοδος της αυτοκρατορίας σε αυτή την εποχή είναι σχεδόν συνώνυμη με τη διακήρυξή της. Η Βασιλεία του Θεού είναι - υπάρχει ήδη - και προχωρά μέσα από τη διακήρυξή του.

Στον Μάρκο 10,15, ο Ιησούς τονίζει ότι η βασιλεία του Θεού είναι κάτι που πρέπει να λάβουμε με κάποιο τρόπο, προφανώς σε αυτή τη ζωή. Πώς είναι παρούσα η βασιλεία του Θεού; Οι λεπτομέρειες δεν είναι ακόμα σαφείς, αλλά οι στίχοι που εξετάσαμε λένε ότι είναι παρόντες.

Η βασιλεία του Θεού είναι ανάμεσά μας

Κάποιοι Φαρισαίοι ρώτησαν τον Ιησού όταν θα έρθει η βασιλεία του Θεού (Lk 17,20). Δεν μπορείτε να το δείτε, απάντησε ο Ιησούς. Αλλά ο Ιησούς είπε επίσης, "Η βασιλεία του Θεού είναι μέσα σου [α. Ü. στη μέση σας] "(Lk 17,21). Ο Ιησούς ήταν ο βασιλιάς και επειδή δίδαξε και έκανε θαύματα μεταξύ τους, η βασιλεία ήταν από τους Φαρισαίους. Ο Ιησούς είναι και σήμερα σε εμάς και όπως ακριβώς ήταν και η βασιλεία του Θεού στη διακονία του Ιησού, είναι παρούσα στην υπηρεσία της εκκλησίας του. Ο βασιλιάς είναι μεταξύ μας. Η πνευματική του δύναμη είναι μέσα μας, ακόμα κι αν η βασιλεία του Θεού δεν λειτουργεί ακόμα με όλη τη δύναμή της.

Έχουμε ήδη μεταφερθεί στο βασίλειο του Θεού (Kol 1,13). Έχουμε ήδη ένα βασίλειο και η σωστή απάντησή μας είναι το σεβασμό και το σεβασμό (Hebr 12,28). Ο Χριστός "μας έκανε [παλαιότερα] μια βασιλεία ιερέων" (Rev 1,6). Είμαστε ιεροί άνθρωποι - ήδη και τώρα - αλλά δεν έχει γίνει ακόμη σαφές τι θα γίνουμε. Ο Θεός μας απελευθέρωσε από την κυριαρχία της αμαρτίας και μας έβαλε στη βασιλεία του υπό την κυρίαρχη εξουσία του. Η βασιλεία του Θεού είναι εδώ, είπε ο Ιησούς. Οι ακροατές του δεν έπρεπε να περιμένουν έναν κατακτητή Μεσσίας - ο Θεός είναι ήδη αποφασιστικός και τώρα πρέπει να ζήσουμε. Δεν έχουμε ακόμη κανένα έδαφος, αλλά εμείς έχουμε την κυριαρχία του Θεού.

Η βασιλεία του Θεού είναι ακόμα στο μέλλον

Η κατανόηση ότι η Βασιλεία του Θεού υπάρχει ήδη μας βοηθά να δώσουμε μεγαλύτερη προσοχή στην εξυπηρέτηση άλλων ανθρώπων γύρω μας. Αλλά δεν ξεχνάμε ότι η ολοκλήρωση της Βασιλείας του Θεού είναι ακόμα στο μέλλον. Εάν η ελπίδα μας έγκειται μόνο σε αυτήν την ηλικία, δεν έχουμε μεγάλη ελπίδα (1Kor 15,19). Δεν έχουμε την ψευδαίσθηση να φέρουμε τη βασιλεία του Θεού με ανθρώπινες προσπάθειες. Όταν υποφέρουμε αποτυχίες και διώξεις όταν βλέπουμε ότι οι περισσότεροι άνθρωποι απορρίπτουν το ευαγγέλιο, αντλούμε δύναμη από την συνειδητοποίηση ότι η πληρότητα του βασιλείου είναι σε μια μελλοντική εποχή.

Ανεξάρτητα από το πόσο προσπαθούμε να ζήσουμε με έναν τρόπο που αντανακλά τον Θεό και τη Βασιλεία Του, δεν μπορούμε να γυρίσουμε αυτόν τον κόσμο στη βασιλεία του Θεού. Αυτό πρέπει να προέλθει από μια δραματική παρέμβαση. Τα αποκαλυπτικά γεγονότα είναι απαραίτητα για να φτάσουν στη νέα εποχή.

Πολλοί στίχοι μας λένε ότι η βασιλεία του Θεού θα είναι μια ένδοξη μελλοντική πραγματικότητα. Γνωρίζουμε ότι ο Χριστός είναι βασιλιάς και θέλουμε τη μέρα που θα χρησιμοποιήσει τη δύναμή Του με μεγάλο και δραματικό τρόπο για να τερματίσει τον ανθρώπινο πόνο. Το βιβλίο του Δανιήλ προβλέπει μια βασιλεία του Θεού, το
θα κυριαρχήσει σε ολόκληρη τη γη (Dan 2,44, 7,13-14, 22). Το βιβλίο της Αποκάλυψης της Καινής Διαθήκης περιγράφει την άφιξή του (Offb 11,15, 19,11-16).

Προσευχόμαστε ότι θα έρθει η βασιλεία (Lk 11,2). Οι φτωχοί στο πνεύμα και οι διωκόμενοι περιμένουν τη μελλοντική τους "ανταμοιβή στον ουρανό" (Mt 5,3.10.12). Οι άνθρωποι έρχονται στη Βασιλεία του Θεού σε μια μελλοντική «ημέρα» κρίσης (Mt 7,21-23, Lk 13,22-30). Ο Ιησούς είπε μια παραβολή επειδή μερικοί πίστευαν ότι η βασιλεία του Θεού σύντομα θα έρθει στην εξουσία (Lk 19,11). Στην προφητεία του Όρους των Ελαιών, ο Ιησούς περιγράφει δραματικά γεγονότα που θα συνέβαιναν πριν την επιστροφή του στην εξουσία και τη δόξα. Λίγο πριν τη σταύρωσή του, ο Ιησούς προσβλέπει με προσδοκία σε ένα μελλοντικό βασίλειο (Mt 26,29).

Ο Παύλος μιλάει επανειλημμένα των «κληρονομήσουν τη βασιλεία» ως μια μελλοντική εμπειρία (1Kor 6,9-10, 15,50 Gal 5,21? Εφ 5,5) και έχει το άλλο από τη γλώσσα του, δείχνει ότι είδαν την βασιλεία του Θεού σαν κάτι που μόνο στο τέλος της ηλικίας πραγματώνεται (1Th 2,12? 2Th 1,5? Kol 4,11? 2Tim 4,1.18). Όταν ο Παύλος επικεντρώθηκε στην τρέχουσα εκδήλωση του βασιλείου τείνει είτε να εισαχθεί η έννοια της «δικαιοσύνης» μαζί με την «βασιλεία του Θεού» (Ρωμ 14,17) ή να χρησιμοποιήσει στη θέση του (Ρωμ 1,17). Δείτε τον Matthew 6,33 για τη στενή σχέση μεταξύ της Βασιλείας του Θεού και της δικαιοσύνης του Θεού. Ή ο Παύλος (εναλλακτικά) τείνει να συσχετίσει το βασίλειο με τον Χριστό αντί του Θεού Πατέρα (Kol 1,13). (J. Ramsey Michaels, "Η Βασιλεία του Θεού και το Ιστορικό Ιησού," Κεφάλαιο 8, η Βασιλεία του Θεού στη Διερμηνεία 20th αιώνα, που εκδόθηκε από Wendell Willis [Hendrickson, 1987], σελίδα 112).

Πολλά σενάρια «βασιλείας του Θεού» θα μπορούσαν να αφορούν τόσο την παρούσα βασιλεία του Θεού όσο και τη μελλοντική εκπλήρωση. Οι νόμοι θα ονομάζονται μικρότεροι στο βασίλειο των ουρανών (Mt 5,19-20). Αφήνουμε οικογένειες για χάρη της Βασιλείας του Θεού (Lk 18,29). Εισερχόμαστε στη βασιλεία του Θεού μέσα από δοκιμασίες (Πράξεις 14,22). Το πιο σημαντικό πράγμα σε αυτό το άρθρο είναι ότι ορισμένοι στίχοι είναι σαφώς στην παρούσα μορφή, και μερικοί είναι σαφώς γραμμένοι στη μελλοντική μορφή.

Μετά την ανάσταση του Ιησού, οι μαθητές τον ρώτησαν: "Κύριε, θα αποκαταστήσετε τη βασιλεία στον Ισραήλ αυτή τη στιγμή;" (Πράξεις 1,6). Πώς πρέπει να απαντήσει ο Ιησούς μια τέτοια ερώτηση; Αυτό που οι μαθητές εννοούσαν ως «βασίλειο» δεν ήταν αυτό που ο Ιησούς είχε διδάξει. Οι μαθητές εξακολουθούσαν να σκέπτονται από την άποψη ενός εθνικού βασιλείου, παρά από έναν αργά εξελισσόμενο λαό όλων των εθνοτικών ομάδων. Χρειάστηκαν χρόνια να συνειδητοποιήσουν ότι οι Εθνικοί ήταν ευπρόσδεκτοι στο νέο βασίλειο. Το βασίλειο του Χριστού ήταν ακόμα έξω από αυτόν τον κόσμο, αλλά θα έπρεπε να είναι ενεργό σε αυτή την εποχή. Ως εκ τούτου, ο Ιησούς δεν είπε ναι ή όχι - απλώς τους είπε ότι υπάρχει δουλειά για αυτούς και δύναμη για να κάνουν αυτό το έργο (v. 7-8).

Η βασιλεία του Θεού στο παρελθόν

Ο Matthew 25,34 μας λέει ότι η βασιλεία του Θεού έχει προετοιμαστεί από την ίδρυση του κόσμου. Έχει υπάρξει όλη την ώρα, αν και με διαφορετικές μορφές. Ο Θεός ήταν βασιλιάς του Αδάμ και της Εύας. τους έδωσε κυριαρχία και εξουσία να κυβερνήσουν. ήταν οι αντιδήμαρχοι του στον Κήπο της Εδέμ. Παρόλο που δεν χρησιμοποιείται η λέξη «βασίλειο», ο Αδάμ και η Εύα βρίσκονταν σε βασίλειο του Θεού - υπό την κυριαρχία και την περιουσία του.

Όταν ο Θεός έδωσε ο Αβραάμ την υπόσχεση ότι οι απόγονοί του θα είναι μεγάλη λαών και ότι οι βασιλιάδες θα έρθει από αυτούς (1Mo 17,5-6), τους υποσχέθηκε μια βασιλεία του Θεού. Αλλά άρχισε να είναι μικρό, όπως η ζύμη σε μια ζύμη, και χρειάστηκαν εκατοντάδες χρόνια για να δουν την υπόσχεση.

Όταν ο Θεός οδήγησε τους Ισραηλίτες από την Αίγυπτο και έκανε μια διαθήκη με αυτούς, ήταν ένα βασίλειο των ιερέων (2Mo 19,6), μια αυτοκρατορία που ανήκε στο Θεό και την βασιλεία του Θεού θα μπορούσε να ονομαστεί. Η διαθήκη που έφτιαξε μαζί τους ήταν παρόμοια με τις συνθήκες που έκαναν ισχυρούς βασιλείς με μικρότερα έθνη. Τους είχε σώσει και οι Ισραηλίτες απάντησαν - συμφώνησαν να είναι ο λαός του. Ο Θεός ήταν ο βασιλιάς της (1Sam 12,12, 8,7). Ο Δαβίδ και ο Σολομώντας κάθισαν στο θρόνο του Θεού και κυβέρνησαν στο όνομά του (1Chr 29,23). Το Ισραήλ ήταν βασίλειο του Θεού.

Αλλά οι άνθρωποι δεν υπακούσαν στον θεό τους. Ο Θεός τους έστειλε μακριά, αλλά υποσχέθηκε, με μια νέα καρδιά να αποκαταστήσει το έθνος (Ιερ 31,31-33), μια προφητεία που εκπληρώθηκε στην Εκκλησία σήμερα, έχει το μερίδιο της Καινής Διαθήκης. Εμείς που έχει δοθεί το Άγιο Πνεύμα, είναι ένα βασιλικό ιερατείο και άγιο έθνος, το οποίο αρχαίο Ισραήλ δεν ήταν σε θέση (1Pt 2,9? 2Mo 19,6). Βρισκόμαστε στο βασίλειο του Θεού, αλλά τώρα αναπτύσσονται ζιζάνια μεταξύ των καλλιεργειών. Στο τέλος της εποχής, ο Μεσσίας θα επιστρέψει στην εξουσία και τη δόξα, και η βασιλεία του Θεού θα μεταμορφωθεί ξανά στην εμφάνιση. Η αυτοκρατορία που ακολουθεί τη Χιλιετία, στην οποία όλοι είναι τέλειοι και πνευματικοί, θα είναι δραστικά διαφορετική από τη Χιλιετία.

Δεδομένου ότι το βασίλειο έχει ιστορική συνέχεια, είναι σωστό να μιλάμε για αυτό στη χρονική μορφή του παρελθόντος, του παρόντος και του μέλλοντος. Στην ιστορική της εξέλιξη, είχε και θα συνεχίσει να έχει σημαντικά ορόσημα καθώς αρχίζουν οι νέες φάσεις. Η αυτοκρατορία ανατράφηκε στο όρος Σινά. καθιερώθηκε μέσα και από το έργο του Ιησού. θα συσταθεί κατά την επιστροφή του μετά την απόφαση. Σε κάθε στάδιο, ο λαός του Θεού θα χαίρεται σε αυτό που έχουν και θα είναι ακόμα πιο ευτυχισμένοι ανυπομονούμε να φτάσουμε στο μέλλον. Καθώς βιώνουμε κάποιες περιορισμένες πτυχές της Βασιλείας του Θεού, αποκτάμε εμπιστοσύνη ότι η μελλοντική βασιλεία του Θεού θα είναι επίσης πραγματικότητα. Το Άγιο Πνεύμα είναι εγγύηση μας για μεγαλύτερες ευλογίες (2Kor 5,5, Eph 1,14).

Η βασιλεία του Θεού και το ευαγγέλιο

Όταν ακούγεται ο λόγος Βασιλεία ή Βασίλειο, μας υπενθυμίζουν τις σφαίρες αυτού του κόσμου. Σε αυτόν τον κόσμο, το βασίλειο συνδέεται με την εξουσία και την εξουσία, αλλά όχι με αρμονία και αγάπη. Η Βασιλεία μπορεί να περιγράψει την εξουσία που έχει ο Θεός στην οικογένειά του, αλλά δεν περιγράφει όλες τις ευλογίες που έχει ο Θεός για μας. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο χρησιμοποιούνται και άλλες εικόνες, όπως τα παιδιά της οικογένειας, που τονίζουν την αγάπη και την εξουσία του Θεού.

Κάθε όρος είναι ακριβής αλλά ατελής. Αν οποιοσδήποτε όρος μπορούσε να περιγράψει τέλεια τη σωτηρία, η Βίβλος θα χρησιμοποιεί με συνέπεια αυτόν τον όρο. Αλλά είναι όλες οι εικόνες, καθεμία από τις οποίες περιγράφει μια συγκεκριμένη πτυχή της σωτηρίας - αλλά κανένας από αυτούς τους όρους δεν περιγράφει ολόκληρη την εικόνα. Όταν ο Θεός ανέθεσε στην εκκλησία να κηρύξει το ευαγγέλιο, δεν μας εμπόδισε να χρησιμοποιήσουμε μόνο το όνομα "Βασίλειο του Θεού". Οι απόστολοι μετέφρασαν τις ομιλίες του Ιησού από την αραμαϊκή στα ελληνικά και τις μετέφρασαν σε άλλες εικόνες, ιδιαίτερα μεταφορές που είχαν νόημα σε μη εβραϊκό ακροατήριο. Ο Ματθαίος, ο Μάρκος και ο Λουκάς συχνά χρησιμοποιούν τον όρο "το βασίλειο". Ο Ιωάννης και οι αποστολικές επιστολές περιγράφουν επίσης το μέλλον μας, αλλά χρησιμοποιούν και άλλες εικόνες για να το απεικονίσουν.

Η σωτηρία [σωτηρία] είναι ένας γενικότερος όρος. Ο Παύλος είπε ότι σώσαμε (Eph 2,8), θα σωθούν (2Kor 2,15) και θα σωθούμε (Rom 5,9). Ο Θεός μας έχει δώσει τη σωτηρία και μας περιμένει να ανταποκριθούμε σε αυτόν με πίστη. Ο Ιωάννης έγραψε για τη σωτηρία και την αιώνια ζωή ως σημερινή πραγματικότητα, κατοχή (1Joh 5,11-12) και μια μελλοντική ευλογία.

Μεταφορές όπως η σωτηρία και η οικογένεια του Θεού - καθώς και η βασιλεία του Θεού - είναι νόμιμες, παρότι είναι μόνο μερικές περιγραφές του σχεδίου του Θεού για μας. Ο Χριστός Ευαγγέλιο μπορεί να περιγραφεί ως νέα της βασιλείας, το ευαγγέλιο της σωτηρίας [εξαγορά] ευαγγέλιο της χάριτος, το ευαγγέλιο του Θεού, το ευαγγέλιο της αιώνιας ζωής, κ.λπ .. Το ευαγγέλιο είναι μια ανακοίνωση ότι μπορούμε να ζήσουμε με τον Θεό για πάντα και περιλαμβάνει πληροφορίες ότι αυτό είναι δυνατό μέσω του Ιησού Χριστού, του Λυτρωτή μας.

Όταν ο Ιησούς μίλησε για τη Βασιλεία του Θεού, δεν τόνισε τις φυσικές του ευλογίες και δεν διευκρίνισε τη χρονολόγησή του. Επικεντρώθηκε αντ 'αυτού σε αυτό που οι άνθρωποι πρέπει να κάνουν για να είναι ένα μέρος αυτής. Τελώνες και οι πόρνες μπουν στη βασιλεία του Θεού, ο Ιησούς είπε (Mt 21,31), και το κάνουν αυτό με την πίστη στο ευαγγέλιο (v 32) και το θέλημα του Πατέρα (v 28-31). Εισερχόμαστε στη Βασιλεία του Θεού όταν ανταποκρινόμαστε στον Θεό με πίστη και πίστη.

Σε Mark 10 ένα πρόσωπο που θέλετε να κληρονομήσει την αιώνια ζωή, ο Ιησούς του είπε να τηρούν τις εντολές (Mark 10,17-19). Ο Ιησούς πρόσθεσε μια άλλη εντολή: Του διέταξε να παραιτηθεί από όλα τα υπάρχοντά του για τον θησαυρό στον ουρανό (παρ. 21). Ο Ιησούς παρατήρησε στους μαθητές: «Πόσο σκληρά θα έρθουν οι πλούσιοι στη βασιλεία του Θεού!» (V. 23). Οι μαθητές ρώτησαν: "Ποιος μπορεί τότε να σωθεί;" (V. 26). Σε αυτή την ενότητα και την παράλληλη χωρίο Λουκ 18,18-30, αρκετοί όροι χρησιμοποιούνται σε αυτό το σημείο για το ίδιο πράγμα: «Λάβετε το βασίλειο, κληρονομήσουν την αιώνια ζωή, την αποθήκευση για τον εαυτό σας θησαυρούς στον ουρανό, η βασιλεία του Θεού είναι ένα, έχουν σωθεί. Όταν ο Ιησούς είπε, «Follow me» (v 22), χρησιμοποίησε μια άλλη έκφραση για να δείξει το ίδιο πράγμα: Μπαίνουμε στη βασιλεία του Θεού, εστιάζοντας τη ζωή μας στον Ιησού.

Σε Luke 12,31-34 ο Ιησούς επισημαίνει ότι πολλές εκφράσεις είναι παρόμοιες: Μετά το Βασίλειο του Θεού ζητούν μια αυτοκρατορία έλαβε θησαυρό στον ουρανό, να εγκαταλείψει την εμπιστοσύνη στη φυσική κατοχές. Αναζητούμε το βασίλειο του Θεού απαντώντας στη διδασκαλία του Ιησού. Στον Λουκά 21,28 και στο 30, η βασιλεία του Θεού εξομοιώνεται με τη σωτηρία. Στην Πράξη 20,22. 24-25. Το 32 μας διδάσκει ότι ο Παύλος κήρυξε το ευαγγέλιο της βασιλείας και κήρυξε το ευαγγέλιο της χάριτος και της πίστης του Θεού. Το βασίλειο είναι στενά συνδεδεμένη με την εξαγορά - το Βασίλειο θα κηρύξει αξίζει τον κόπο, αν θα μπορούσαμε να έχουμε καμία συμμετοχή σε αυτό, και θα μπορούν να εισέλθουν μόνο μέσω της πίστης, τη μετάνοια και τη χάρη, έτσι ώστε να είναι ένα μέρος της κάθε μήνυμα σχετικά με τη βασιλεία του Θεού. Η σωτηρία είναι μια παρούσα πραγματικότητα και μια υπόσχεση μελλοντικών ευλογιών.

Στην Κορίνθου, ο Παύλος δεν κήρυξε τίποτε παρά μόνο τον Χριστό και τη σταύρωσή του (1Kor 2,2). Στις πράξεις 28,23.29.31, ο Λουκάς μας λέει ότι ο Παύλος κήρυξε στη Ρώμη τόσο τη βασιλεία του Θεού και τον Ιησού όσο και τη σωτηρία. Αυτές είναι διαφορετικές όψεις του ίδιου χριστιανικού μηνύματος.

Το βασίλειο του Θεού δεν είναι μόνο σημαντικό, διότι είναι η μελλοντική ανταμοιβή μας, αλλά και επειδή επηρεάζει τον τρόπο που ζούμε και σκεφτόμαστε σε αυτήν την εποχή. Προετοιμαζόμαστε για το μελλοντικό βασίλειο του Θεού ζώντας σ 'αυτό τώρα, σύμφωνα με τις διδασκαλίες του βασιλιά μας. Ενώ ζούμε με πίστη, θα δούμε βασιλεία του Θεού σαν σημερινή πραγματικότητα στην δική μας εμπειρία, και ελπίζουμε να συνεχίσουμε στην πίστη σε μια μελλοντική εποχή που το βασίλειο θα έρθει στην εκπλήρωση όταν η γη είναι πλήρης της γνώσεως του Κυρίου.

από τον Michael Morrison