Η σημερινή και μελλοντική βασιλεία του Θεού

"Κάνε λεωφορεία, επειδή το βασίλειο των ουρανών έχει πλησιάσει!" Ο Ιωάννης ο Βαπτιστής και ο Ιησούς διακήρυξαν την εγγύτητα της βασιλείας του Θεού (Ματθαίος 3,2, 4,17, Μαρκ 1,15). Ήταν ο πολυαναμενόμενος κανόνας του Θεού. Αυτό το μήνυμα ονομάστηκε το ευαγγέλιο, τα καλά νέα. Χιλιάδες ήταν πρόθυμοι να ακούσουν και να απαντήσουν σε αυτό το μήνυμα από τον Ιωάννη και τον Ιησού.

Αλλά για μια στιγμή σκεφτείτε ποια θα ήταν η αντίδραση αν είχε κηρύξει: «Η βασιλεία του Θεού είναι ακόμα 2000 χρόνια μακριά». Το μήνυμα θα ήταν απογοητευτικό και η δημόσια απάντηση θα ήταν επίσης απογοητευτική. Ο Ιησούς μπορεί να μην είναι δημοφιλής, οι θρησκευτικοί ηγέτες ίσως να μην ζηλεύουν και ο Ιησούς ίσως να μην έχει σταυρωθεί. «Η βασιλεία του Θεού είναι μακριά» δεν θα ήταν νέα ή καλή είδηση.

Ο Ιωάννης και ο Ιησούς κήρυξαν τη σύντομη βασιλεία του Θεού, κάτι που ήταν κοντά στο χρόνο στους ακροατές τους. Το μήνυμα έλεγε κάτι για το τι πρέπει να κάνουν οι άνθρωποι τώρα. είχε άμεση σημασία και επείγον. Προκάλεσε ενδιαφέρον - και ζήλια. Διακηρύσσοντας ότι οι αλλαγές στην κυβέρνηση και τις θρησκευτικές διδασκαλίες ήταν απαραίτητες, η πρεσβεία αμφισβήτησε το status quo.

Τις εβραϊκές προσδοκίες τον πρώτο αιώνα

Πολλοί Εβραίοι που έζησαν τον πρώτο αιώνα γνώριζαν τον όρο «Βασιλεία του Θεού». Ήθελαν με ανυπομονησία ο Θεός να τους στείλει έναν ηγέτη που θα έριχνε τη ρωμαϊκή κυριαρχία και θα έκανε την Ιουδαία ένα εξαρτώμενο έθνος ξανά - ένα έθνος δικαιοσύνης, δόξας και ευλογίες, ένα έθνος στο οποίο θα προσελκύονταν όλοι.

Σε αυτό το κλίμα - ανυπόμονες αλλά αόριστες προσδοκίες για μια καθοριζόμενη από τον Θεό παρέμβαση - ο Ιησούς και ο Ιωάννης κήρυξαν την εγγύτητα της βασιλείας του Θεού. «Το βασίλειο του Θεού έχει πλησιάσει», είπε ο Ιησούς στους μαθητές του αφού είχαν κάνει τους άρρωστους (Ματθαίος 10,7, Λουκάς 19,9.11).

Αλλά η βασιλεία που ελπίζαμε δεν έγινε πραγματικότητα. Το εβραϊκό έθνος δεν αποκαταστάθηκε. Ακόμη χειρότερα, ο ναός καταστράφηκε και οι Εβραίοι διασκορπίστηκαν. Οι εβραϊκές ελπίδες εξακολουθούν να είναι ανεκπλήρωτες. Ήταν λάθος ο Ιησούς στη δήλωση του, ή μήπως πρόβλεψε ένα εθνικό βασίλειο;

Το βασίλειο του Ιησού δεν ήταν λαϊκή προσδοκία - όπως μπορούμε να μαντέψουμε από το γεγονός ότι πολλοί Εβραίοι άρεσαν να τον δουν νεκρό. Το βασίλειό του βγήκε από αυτόν τον κόσμο (Ιωάννης 18,36). Όταν μίλησε για το "Βασίλειο του Θεού" χρησιμοποίησε εκφράσεις που οι άνθρωποι κατανοούσαν καλά, αλλά τους έδωσε νέο νόημα. Είπε στον Νικόδημο ότι το βασίλειο του Θεού ήταν αόρατο στους περισσότερους ανθρώπους (Ιωάννης 3,3) - για να το καταλάβετε ή να το δοκιμάσετε, κάποιος πρέπει να ανανεωθεί από το Άγιο Πνεύμα του Θεού (V.6). Η βασιλεία του Θεού ήταν πνευματικό βασίλειο, όχι σωματική οργάνωση.

Η σημερινή κατάσταση της αυτοκρατορίας

Στην προφητεία του Όρους των Ελαιών, ο Ιησούς ανακοίνωσε ότι η βασιλεία του Θεού θα έρθει μετά από ορισμένα σημάδια και προφητικά γεγονότα. Αλλά μερικές διδασκαλίες και παραβολές του Ιησού εξηγούν ότι η βασιλεία του Θεού δεν θα έρχεται δραματικά. Ο σπόρος μεγαλώνει σιωπηλά (Mark 4,26-29). η αυτοκρατορία αρχίζει τόσο μικρή όσο ο σπόρος μουστάρδας (Βλ. 30-32) και είναι κρυμμένη σαν sourdough (Ματθαίος 13,33). Αυτές οι παραβολές υποδηλώνουν ότι η Βασιλεία του Θεού είναι μια πραγματικότητα πριν έρθει με έναν ισχυρό και δραματικό τρόπο. Εκτός από το γεγονός ότι είναι μια μελλοντική πραγματικότητα, είναι ήδη μια πραγματικότητα.

Ας δούμε μερικούς στίχους που δείχνουν ότι η Βασιλεία του Θεού λειτουργεί ήδη. Στον Μάρκο 1,15, ο Ιησούς ανακοίνωσε: "Έφτασε η ώρα ... έφτασε η βασιλεία του Θεού". Και τα δύο ρήματα είναι στο παρελθόν, που δείχνει ότι κάτι έχει συμβεί και ότι οι συνέπειές της είναι σε εξέλιξη. Ήρθε ο καιρός όχι μόνο για την ανακοίνωση, αλλά και για την ίδια τη Βασιλεία του Θεού.

Αφού έδιωξε δαίμονες, ο Ιησούς είπε: "Αλλά αν διώξω τα κακά πνεύματα μέσω του Πνεύματος του Θεού, τότε η Βασιλεία του Θεού έχει έρθει σε εσάς" (Ματθαίος 12,2, Λουκάς 11,20). Το βασίλειο είναι εδώ, είπε, και η απόδειξη έγκειται στην απέλαση των κακών πνευμάτων. Αυτά τα στοιχεία συνεχίζονται στη σημερινή Εκκλησία επειδή η Εκκλησία κάνει ακόμη μεγαλύτερα έργα από ό, τι έκανε ο Ιησούς (Ιωάννης 14,12). Μπορούμε επίσης να πούμε: "Εάν διώξουμε τα κακά πνεύματα μέσω του Πνεύματος του Θεού, τότε η Βασιλεία του Θεού θα λειτουργήσει εδώ και σήμερα." Μέσω του Πνεύματος του Θεού, η Βασιλεία του Θεού συνεχίζει να επιδεικνύει την επιτακτική της δύναμη πάνω στο βασίλειο του Σατανά.

Ο Σατανάς εξακολουθεί να έχει επιρροή, αλλά έχει νικηθεί και καταδικαστεί (Ιωάννης 16,11). Περιορίστηκε εν μέρει (Μάρκος 3,27). Ο Ιησούς κατέκτησε τον κόσμο του Σατανά (Ιωάννης 16,33) και με τη βοήθεια του Θεού μπορούμε να τους ξεπεράσουμε (1 Ιωάννης 5,4). Αλλά δεν τους ξεπερνάει κανείς. Σε αυτή την εποχή, η Βασιλεία του Θεού περιέχει τόσο καλό όσο και κακό (Ματθαίος 13,24-30. 36-43. 47-50; 24,45-51; 25,1-12. 14-30). Ο Σατανάς εξακολουθεί να έχει επιρροή. Περιμένουμε ακόμα το ένδοξο μέλλον της Βασιλείας του Θεού.

Η βασιλεία του Θεού είναι ενεργή στις διδασκαλίες

"Το Βασίλειο του Ουρανού εξακολουθεί να υποφέρει από βία και οι βίαιοι το καταλαμβάνουν" (Ματθαίος 11,12). Αυτά τα ρήματα είναι στην παρούσα μορφή - το βασίλειο του Θεού υπήρχε την εποχή του Ιησού. Ένα παράλληλο απόσπασμα, Λουκάς 16,16, χρησιμοποιεί επίσης ρήματα με την παρούσα ένταση: "... και ο καθένας αναγκάζεται σε αυτό". Δεν χρειάζεται να μάθουμε ποιοι είναι αυτοί οι παραβάτες ή γιατί χρησιμοποιούν τη βία
- το σημαντικό είναι ότι αυτοί οι στίχοι μιλούν για τη βασιλεία του Θεού ως παρούσα πραγματικότητα.

Ο Λουκάς 16,16 αντικαθιστά το πρώτο μέρος του στίχου με το "Είναι το Ευαγγέλιο Κηρύττεται από τη Βασιλεία του Θεού". Αυτή η παραλλαγή υποδηλώνει ότι η πρόοδος της αυτοκρατορίας σε αυτήν την εποχή είναι σχεδόν ισοδύναμη με τη διακήρυξή της. Η Βασιλεία του Θεού είναι - υπάρχει ήδη - και προχωρά μέσω της διακήρυξής της.

Στον Μάρκο 10,15, ο Ιησούς τονίζει ότι η βασιλεία του Θεού είναι κάτι που πρέπει να λάβουμε με κάποιο τρόπο, προφανώς σε αυτή τη ζωή. Πώς είναι παρούσα η βασιλεία του Θεού; Οι λεπτομέρειες δεν είναι ακόμα σαφείς, αλλά οι στίχοι που εξετάσαμε λένε ότι είναι παρόντες.

Η βασιλεία του Θεού είναι ανάμεσά μας

Κάποιοι Φαρισαίοι ρώτησαν τον Ιησού όταν θα έρθει η βασιλεία του Θεού (Luke 17,20). Δεν μπορείτε να το δείτε, απάντησε ο Ιησούς. Αλλά ο Ιησούς είπε επίσης: «Το βασίλειο του Θεού είναι μέσα σου [α. Ü. στη μέση σου] » (Luke 17,21). Ο Ιησούς ήταν ο βασιλιάς, και επειδή δίδαξε και έκανε θαύματα ανάμεσά τους, το βασίλειο ήταν μεταξύ των Φαρισαίων. Ο Ιησούς είναι επίσης σε εμάς σήμερα, και ακριβώς όπως το βασίλειο του Θεού ήταν παρόν στο έργο του Ιησού, έτσι είναι παρόν στην υπηρεσία της εκκλησίας του. Ο βασιλιάς είναι ανάμεσά μας. η πνευματική του δύναμη είναι μέσα μας, ακόμα κι αν το βασίλειο του Θεού δεν λειτουργεί ακόμη με την πλήρη του δύναμη.

Έχουμε ήδη μεταφερθεί στη βασιλεία του Θεού (Κολοσσαείς 1,13). Λαμβάνουμε ήδη ένα βασίλειο και η σωστή απάντησή μας είναι η λατρεία και το δέος (Εβραίους 12,28). Ο Χριστός «μας έκανε [παλιό τεταμένο] βασίλειο ιερέων» (Αποκάλυψη 1,6). Είμαστε ένας ιερός λαός - τώρα και τώρα - αλλά αυτό που θα είμαστε δεν έχει ακόμη αποκαλυφθεί. Ο Θεός μας έχει ελευθερώσει από τον κανόνα της αμαρτίας και μας έβαλε στο βασίλειό του υπό την εξουσία του. Το βασίλειο του Θεού είναι εδώ, είπε ο Ιησούς. Οι ακροατές του δεν χρειάστηκαν να περιμένουν έναν κατακτητικό Μεσσία - ο Θεός ήδη κυβερνά και πρέπει τώρα να ζήσουμε με τον τρόπο Του. Δεν έχουμε ακόμη έδαφος, αλλά υπάγουμε τον κανόνα του Θεού.

Η βασιλεία του Θεού είναι ακόμα στο μέλλον

Η κατανόηση ότι η Βασιλεία του Θεού υπάρχει ήδη μας βοηθά να δώσουμε μεγαλύτερη προσοχή στην εξυπηρέτηση άλλων γύρω μας. Αλλά δεν ξεχνάμε ότι η ολοκλήρωση της Βασιλείας του Θεού είναι ακόμη στο μέλλον. Εάν η ελπίδα μας είναι μόνη σε αυτήν την εποχή, δεν έχουμε πολλές ελπίδες (1 Κορινθίους 15,19). Δεν έχουμε ψευδαίσθηση ότι θα επιτύχουμε τη Βασιλεία του Θεού με ανθρώπινη προσπάθεια. Όταν αντιμετωπίζουμε αποτυχίες και διωγμούς, όταν βλέπουμε ότι οι περισσότεροι άνθρωποι απορρίπτουν το ευαγγέλιο, αντλούμε δύναμη από τη γνώση ότι η πληρότητα της αυτοκρατορίας είναι σε μια μελλοντική εποχή.

Ανεξάρτητα από το πόσο προσπαθούμε να ζήσουμε με έναν τρόπο που αντανακλά τον Θεό και τη Βασιλεία Του, δεν μπορούμε να γυρίσουμε αυτόν τον κόσμο στη βασιλεία του Θεού. Αυτό πρέπει να προέλθει από μια δραματική παρέμβαση. Τα αποκαλυπτικά γεγονότα είναι απαραίτητα για να φτάσουν στη νέα εποχή.

Πολλοί στίχοι μας λένε ότι η Βασιλεία του Θεού θα είναι μια υπέροχη μελλοντική πραγματικότητα. Γνωρίζουμε ότι ο Χριστός είναι βασιλιάς και λαχταρούμε την ημέρα που θα χρησιμοποιήσει τη δύναμή του με έναν μεγάλο και δραματικό τρόπο για να τερματίσει τον ανθρώπινο πόνο. Το βιβλίο του Δανιήλ προβλέπει μια βασιλεία του Θεού που θα κυβερνάει ολόκληρη τη γη (Δανιήλ 2,44 · 7,13-14. 22). Το βιβλίο της Αποκάλυψης της Καινής Διαθήκης περιγράφει την άφιξή του (Αποκάλυψη 11,15:19,11 · 16).

Προσευχόμαστε ότι μπορεί να έρθει το βασίλειο (Luke 11,2). Οι φτωχοί στο πνεύμα και οι διωκόμενοι περιμένουν το μέλλον τους "ανταμοιβή στον ουρανό" (Ματθαίος 5,3.10.12). Οι άνθρωποι θα έρθουν στη Βασιλεία του Θεού σε μια μελλοντική «ημέρα» κρίσης (Ματθαίος 7,21: 23-13,22 · Λουκάς 30). Ο Ιησούς μοιράστηκε μια παραβολή επειδή μερικοί πίστευαν ότι η βασιλεία του Θεού θα έρθει στην εξουσία σε μια στιγμή (Luke 19,11). Στην προφητεία του Όρους των Ελαιών, ο Ιησούς περιγράφει δραματικά γεγονότα που θα συνέβαιναν πριν την επιστροφή του στην εξουσία και τη δόξα. Λίγο πριν τη σταύρωση του, ο Ιησούς προσβλέπει σε ένα μελλοντικό βασίλειο (Ματθαίος 26,29).

Ο Παύλος μιλά πολλές φορές «κληρονομώντας το βασίλειο» ως μια μελλοντική εμπειρία (1 Κορινθίους 6,9-10 · 15,50 · Γαλάτες 5,21 · Εφεσίους 5,5) και, από την άλλη πλευρά, δείχνει μέσω της γλώσσας του ότι θεωρεί τη βασιλεία του Θεού ως κάτι που θα πραγματοποιηθεί μόνο στο τέλος της εποχής (2 Θεσσαλονικείς 2,12:2 · 1,5 Θεσσαλονίκη 4,11: 2 · Κολοσσαείς 4,1.18 · Τιμόθεο,). Όταν ο Παύλος επικεντρώνεται στην παρούσα εκδήλωση του βασιλείου, είτε τείνει να εισάγει τον όρο «δικαιοσύνη» μαζί με το «βασίλειο του Θεού». (Ρωμαίους 14,17) ή να χρησιμοποιηθεί αντ 'αυτού (Ρωμαίους 1,17). Βλ. Matthew 6,33 για τη στενή σχέση μεταξύ της Βασιλείας του Θεού και της δικαιοσύνης του Θεού. Ή ο Paul τείνει (εναλλακτικά) να συνδέσει τη βασιλεία με τον Χριστό αντί του Θεού Πατέρα (Κολοσσαείς 1,13). (J. Ramsey Michaels, «Η Βασιλεία του Θεού και ο Ιστορικός Ιησούς», Κεφάλαιο 8, Η Βασιλεία του Θεού στην Ερμηνεία του 20ου αιώνα, επιμέλεια Wendell Willis [Hendrickson, 1987], σελίδα 112).

Πολλές γραφές «Βασιλείου του Θεού» θα μπορούσαν να αναφέρονται στη σημερινή Βασιλεία του Θεού καθώς και στη μελλοντική εκπλήρωση. Οι παραβάτες θα κληθούν οι λιγότερο στο βασίλειο των ουρανών (Ματθαίος 5,19: 20). Αφήνουμε οικογένειες για χάρη της βασιλείας του Θεού (Luke 18,29). Εισερχόμαστε στη βασιλεία του Θεού μέσα από δοκιμασίες (Πράξεις 14,22). Το πιο σημαντικό πράγμα σε αυτό το άρθρο είναι ότι ορισμένοι στίχοι είναι σαφείς στην παρούσα ένταση, και μερικές είναι ξεκάθαρα γραμμένες στο μέλλον.

Μετά την ανάσταση του Ιησού, οι μαθητές τον ρώτησαν, "Κύριε, θα αποκαταστήσεις αυτή τη στιγμή το βασίλειο για το Ισραήλ;" (Πράξεις 1,6). Πώς πρέπει ο Ιησούς να απαντήσει σε μια τέτοια ερώτηση; Αυτό που εννοούσαν οι μαθητές ως «αυτοκρατορία» δεν ήταν αυτό που είχε διδάξει ο Ιησούς. Οι μαθητές εξακολουθούσαν να σκέφτονται ως ένα εθνικό βασίλειο, παρά έναν αργά αναπτυσσόμενο κόσμο που αποτελείται από όλες τις εθνικές ομάδες. Χρειάστηκαν χρόνια για να συνειδητοποιήσουν ότι οι ειδωλολάτρες ήταν ευπρόσδεκτοι στο νέο βασίλειο. Η Βασιλεία του Χριστού ήταν ακόμα έξω από αυτόν τον κόσμο, αλλά έπρεπε να είναι ενεργή σε αυτήν την εποχή. Έτσι, ο Ιησούς δεν είπε ναι ή όχι - του είπε απλώς ότι υπήρχε δουλειά για αυτούς και δύναμη για να κάνει αυτό το έργο (Εδ. 7-8).

Η βασιλεία του Θεού στο παρελθόν

Ο Ματθαίος 25,34 μας λέει ότι η Βασιλεία του Θεού προετοιμάζεται από την ίδρυση του κόσμου. Υπήρχε συνεχώς, αν και με διαφορετικές μορφές. Ο Θεός ήταν βασιλιάς για τον Αδάμ και την Εύα. τους έδωσε την εξουσία και την εξουσία να κυβερνήσουν. ήταν οι αντιδήμαρχοι του στον κήπο της Εδέμ. Παρόλο που δεν χρησιμοποιείται η λέξη «βασιλεία», ο Αδάμ και η Εύα ήταν σε μια βασιλεία του Θεού - υπό την κυριαρχία και την ιδιοκτησία του.

Όταν ο Θεός έδωσε στον Αβραάμ την υπόσχεση ότι οι απόγονοί του θα γίνουν μεγάλοι λαοί και ότι οι βασιλιάδες θα προέρχονταν από αυτούς (Γένεση 1: 17,5-6), τους υποσχέθηκε μια βασιλεία του Θεού. Αλλά άρχισε να είναι μικρό, όπως το sourdough σε ένα κτύπημα, και χρειάστηκαν εκατοντάδες χρόνια για να δουν την υπόσχεση.

Όταν ο Θεός έφερε τους Ισραηλίτες από την Αίγυπτο και έκαναν μια διαθήκη μαζί τους, έγιναν βασίλεια των ιερέων (Έξοδος 2: 19,6), μια βασίλειο που ανήκε στον Θεό και μπορούσε να ονομαστεί βασιλεία του Θεού. Η διαθήκη που έκανε μαζί τους ήταν παρόμοια με τις συμβάσεις που οι ισχυροί βασιλείς έκαναν με τα μικρότερα έθνη. Τους είχε σώσει και οι Ισραηλίτες απάντησαν - συμφώνησαν να είναι ο λαός του. Ο Θεός ήταν ο βασιλιάς τους (1 Σαμουήλ 12,12:8,7 ·). Ο Δαβίδ και ο Σολομώντας κάθισαν στο θρόνο του Θεού και κυβέρνησαν στο όνομά του (1Chr 29,23). Το Ισραήλ ήταν βασίλειο του Θεού.

Αλλά οι άνθρωποι δεν υπακούσαν στον Θεό τους. Ο Θεός τους έστειλε μακριά, αλλά υποσχέθηκε να αποκαταστήσει το έθνος με μια νέα καρδιά (Ιερεμίας 31,31-33), μια προφητεία που εκπληρώθηκε στην Εκκλησία σήμερα που συμμετέχει στο Νέο Σύμφωνο. Εμείς, στους οποίους δόθηκε το Άγιο Πνεύμα, είμαστε η βασιλική ιεροσύνη και το ιερό έθνος που δεν μπορούσε να κάνει το αρχαίο Ισραήλ (1 Πέτρου 2,9 · Έξοδος 2). Είμαστε στη Βασιλεία του Θεού, αλλά τα ζιζάνια αναπτύσσονται τώρα μεταξύ των καλλιεργειών. Στο τέλος της εποχής, ο Μεσσίας θα επιστρέψει στη δύναμη και τη δόξα, και το βασίλειο του Θεού θα μεταμορφωθεί ξανά στην εμφάνιση. Η αυτοκρατορία που ακολουθεί τη χιλιετία, όπου ο καθένας είναι τέλειος και πνευματικός, θα είναι δραστικά διαφορετική από τη χιλιετία.

Δεδομένου ότι το βασίλειο έχει ιστορική συνέχεια, είναι σωστό να το μιλάμε σε ένταση του παρελθόντος, του παρόντος και του μέλλοντος. Στην ιστορική του εξέλιξη, είχε σημαντικά ορόσημα και θα συνεχίσει να το κάνει καθώς ξεκινούν νέες φάσεις. Η αυτοκρατορία ιδρύθηκε στο Όρος Σινά. Ανατράφηκε μέσα και μέσω του έργου του Ιησού. θα συσταθεί κατά την επιστροφή του μετά την απόφαση. Σε κάθε στάδιο, οι λαοί του Θεού θα χαίρονται για ό, τι έχουν και θα χαίρονται ακόμη περισσότερο για ό, τι πρόκειται να έρθει. Καθώς βιώνουμε τώρα ορισμένες περιορισμένες πτυχές της Βασιλείας του Θεού, είμαστε σίγουροι ότι το μελλοντικό Βασίλειο του Θεού θα είναι επίσης πραγματικότητα. Το Άγιο Πνεύμα είναι η εγγύησή μας για μεγαλύτερες ευλογίες (2 Κορινθίους 5,5 · Εφεσίους 1,14).

Η βασιλεία του Θεού και το ευαγγέλιο

Όταν ακούγεται ο λόγος Βασιλεία ή Βασίλειο, μας υπενθυμίζουν τις σφαίρες αυτού του κόσμου. Σε αυτόν τον κόσμο, το βασίλειο συνδέεται με την εξουσία και την εξουσία, αλλά όχι με αρμονία και αγάπη. Η Βασιλεία μπορεί να περιγράψει την εξουσία που έχει ο Θεός στην οικογένειά του, αλλά δεν περιγράφει όλες τις ευλογίες που έχει ο Θεός για μας. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο χρησιμοποιούνται και άλλες εικόνες, όπως τα παιδιά της οικογένειας, που τονίζουν την αγάπη και την εξουσία του Θεού.

Κάθε όρος είναι ακριβής αλλά ατελής. Αν οποιοσδήποτε όρος μπορούσε να περιγράψει τέλεια τη σωτηρία, η Αγία Γραφή θα χρησιμοποιούσε ολόκληρο τον όρο. Αλλά είναι όλες οι εικόνες, κάθε μία περιγράφει μια συγκεκριμένη πτυχή της σωτηρίας - αλλά κανένας από αυτούς τους όρους δεν περιγράφει ολόκληρη την εικόνα. Όταν ο Θεός ανέθεσε στην Εκκλησία να κηρύξει το ευαγγέλιο, δεν μας εμπόδισε να χρησιμοποιήσουμε μόνο τον όρο "Βασίλειο του Θεού". Οι απόστολοι μετέφρασαν ομιλίες του Ιησού από την αραμαϊκή στην ελληνική και τους μεταφράστηκαν σε άλλες εικόνες, ιδιαίτερα μεταφορές, που ήταν σημαντικές για ένα μη εβραϊκό ακροατήριο. Οι Matthäus, Markus και Lukas συχνά χρησιμοποιούν τον όρο "η αυτοκρατορία". Ο Ιωάννης και οι αποστολικές επιστολές περιγράφουν επίσης το μέλλον μας, αλλά χρησιμοποιούν και άλλες εικόνες για να το απεικονίσουν.

Η σωτηρία είναι ένας γενικότερος όρος. Ο Παύλος είπε ότι είμαστε σωσμένοι (Εφεσίους 2,8), είμαστε σωσμένοι (2 Κορινθίους 2,15) και θα σωθούμε (Ρωμαίους 5,9). Ο Θεός μας έχει δώσει τη σωτηρία και μας περιμένει να ανταποκριθούμε σε αυτόν με πίστη. Ο Ιωάννης έγραψε για τη σωτηρία και την αιώνια ζωή ως παρούσα πραγματικότητα, κατοχή (1 Ιωάννης 5,11: 12) και μια μελλοντική ευλογία.

Μεταφορές όπως η σωτηρία και η οικογένεια του Θεού - καθώς και η βασιλεία του Θεού - είναι νόμιμες, παρότι είναι μόνο μερικές περιγραφές του σχεδίου του Θεού για μας. Ο Χριστός Ευαγγέλιο μπορεί να περιγραφεί ως νέα της βασιλείας, το ευαγγέλιο της σωτηρίας [εξαγορά] ευαγγέλιο της χάριτος, το ευαγγέλιο του Θεού, το ευαγγέλιο της αιώνιας ζωής, κ.λπ .. Το ευαγγέλιο είναι μια ανακοίνωση ότι μπορούμε να ζήσουμε με τον Θεό για πάντα και περιλαμβάνει πληροφορίες ότι αυτό είναι δυνατό μέσω του Ιησού Χριστού, του Λυτρωτή μας.

Όταν ο Ιησούς μίλησε για τη Βασιλεία του Θεού, δεν τόνισε τις φυσικές του ευλογίες ούτε διευκρίνισε τη χρονολόγησή του. Αντ 'αυτού, επικεντρώθηκε σε αυτό που πρέπει να κάνουν οι άνθρωποι για να συμμετέχουν σε αυτό. Συλλέκτες φόρων και πόρνες έρχονται στη βασιλεία του Θεού, είπε ο Ιησούς (Ματθαίος 21,31), και το πράττουν πιστεύοντας στο ευαγγέλιο (Βλ. 32) και κάνετε τη θέληση του πατέρα (Εδ. 28-31). Εισερχόμαστε στη βασιλεία του Θεού όταν απαντάμε στον Θεό με πίστη και πιστότητα.

Στον Μάρκο 10, ένα άτομο ήθελε να κληρονομήσει την αιώνια ζωή και ο Ιησούς είπε ότι πρέπει να τηρεί τις εντολές (Mark 10,17-19). Ο Ιησούς πρόσθεσε μια άλλη εντολή: Του διέταξε να παραιτηθεί από όλα τα υπάρχοντά του για τον θησαυρό στον ουρανό (V.21). Ο Ιησούς παρατήρησε στους μαθητές: "Πόσο δύσκολο θα είναι για τους πλούσιους να μπουν στη βασιλεία του Θεού!" (V.23). Οι μαθητές ρώτησαν: "Ποιος μπορεί τότε να σωθεί;" (V.26). Σε αυτήν την ενότητα και στο παράλληλο απόσπασμα στο Λουκά 18,18: 30, χρησιμοποιούνται αρκετοί όροι που δείχνουν το ίδιο πράγμα: λάβετε το βασίλειο, κληρονομήστε την αιώνια ζωή, συλλέξτε θησαυρούς στον ουρανό, μπείτε στη βασιλεία του Θεού, σώστε. Όταν ο Ιησούς είπε, "Ακολούθησέ με" (Β. 22), χρησιμοποιεί άλλη έκφραση για να υποδείξει το ίδιο πράγμα: εισερχόμαστε στη βασιλεία του Θεού ευθυγραμμίζοντας τη ζωή μας με τον Ιησού.

Στο Λουκά 12,31: 34-21,28, ο Ιησούς επισημαίνει ότι πολλές εκφράσεις είναι παρόμοιες: αναζητώντας τη βασιλεία του Θεού, λήψη βασιλείου, κατοχή θησαυρού στον ουρανό, εγκατάλειψη εμπιστοσύνης στα φυσικά αγαθά. Αναζητούμε το βασίλειο του Θεού ανταποκρινόμενοι στη διδασκαλία του Ιησού. Στο Λουκά 30:20,22 και 32, το βασίλειο του Θεού εξομοιώνεται με λύτρωση. Στις Πράξεις, μαθαίνουμε ότι ο Παύλος κήρυξε το ευαγγέλιο της βασιλείας, και κήρυξε το ευαγγέλιο της χάρης και της πίστης του Θεού. Το βασίλειο σχετίζεται στενά με τη σωτηρία - το βασίλειο δεν θα άξιζε να κηρύττει αν δεν μπορούσαμε να έχουμε κανένα ρόλο σε αυτό και μπορούμε να εισέλθουμε μόνο μέσω πίστης, μετάνοιας και χάριτος, οπότε αυτά είναι μέρος κάθε μηνύματος για τη βασιλεία του Θεού. Η σωτηρία είναι μια παρούσα πραγματικότητα, καθώς και μια υπόσχεση για μελλοντικές ευλογίες.

Στην Κορίνθου ο Παύλος δεν κήρυξε τίποτα εκτός από τον Χριστό και τη σταύρωσή του (1 Κορινθίους 2,2). Στις Πράξεις 28,23.29.31,, ο Λουκάς μας λέει ότι ο Παύλος κήρυξε τόσο τη βασιλεία του Θεού όσο και τον Ιησού και τη σωτηρία στη Ρώμη. Αυτές είναι διαφορετικές όψεις του ίδιου χριστιανικού μηνύματος.

Το βασίλειο του Θεού δεν είναι μόνο σημαντικό, διότι είναι η μελλοντική ανταμοιβή μας, αλλά και επειδή επηρεάζει τον τρόπο που ζούμε και σκεφτόμαστε σε αυτήν την εποχή. Προετοιμαζόμαστε για το μελλοντικό βασίλειο του Θεού ζώντας σ 'αυτό τώρα, σύμφωνα με τις διδασκαλίες του βασιλιά μας. Ενώ ζούμε με πίστη, θα δούμε βασιλεία του Θεού σαν σημερινή πραγματικότητα στην δική μας εμπειρία, και ελπίζουμε να συνεχίσουμε στην πίστη σε μια μελλοντική εποχή που το βασίλειο θα έρθει στην εκπλήρωση όταν η γη είναι πλήρης της γνώσεως του Κυρίου.

από τον Michael Morrison


pdfΗ σημερινή και μελλοντική βασιλεία του Θεού