Το ευαγγέλιο καλές ειδήσεις;

Γνωρίζετε ότι το ευαγγέλιο σημαίνει «καλά νέα». Αλλά το βλέπετε πραγματικά καλά νέα;

Όπως με τόσους πολλούς από εσάς, για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής μου έμαθα να ζουν στις "τελευταίες μέρες". Αυτό μου έδωσε μια κοσμοθεωρία που εξέταζε τα πράγματα από μια προοπτική που το τέλος του κόσμου όπως το γνωρίζουμε σήμερα θα ερχόταν "σε λίγα μόνο χρόνια". Αλλά αν "συμπεριφερόταν ανάλογα" θα γλιτώσω από τη Μεγάλη Θλίψη.

Ευτυχώς, αυτό δεν είναι πλέον το επίκεντρο της χριστιανικής πίστης μου ή της ίδρυσης της σχέσης μου με τον Θεό. Αλλά αν έχετε πιστέψει κάτι για τόσο πολύ καιρό, είναι δύσκολο να απαλλαγείτε από αυτό εντελώς. Αυτό το είδος κοσμοθεωρίας μπορεί να σας κάνει εθισμένους, έτσι τείνετε να βλέπετε όλα όσα συμβαίνουν μέσα από τα γυαλιά μιας ειδικής ερμηνείας των "γεγονότων στο τέλος του χρόνου". Έχω ακούσει ότι οι άνθρωποι που έχουν σταθεροποιηθεί στην προφητεία στο τέλος του χρόνου ήταν χιουμοριστικοί που αναφέρονται ως "Αποκαχολικοί".

Στην πραγματικότητα, αυτό δεν είναι ένα γέλιο. Αυτό το είδος της κοσμοθεωρίας μπορεί να είναι επιβλαβές. Σε ακραίες περιπτώσεις, μπορεί να οδηγήσει τους ανθρώπους να πουλήσουν τα πάντα, να εγκαταλείψουν όλες τις σχέσεις και να μετακινηθούν σε ένα μοναχικό μέρος για να περιμένουν την αποκάλυψη.

Οι περισσότεροι από εμάς δεν θα πήγαιναν τόσο μακριά. Αλλά η πεποίθηση ότι η ζωή όπως την ξέρουμε, στο εγγύς μέλλον πλησιάζει στο τέλος της, μπορεί να οδηγήσει τους ανθρώπους να «διαγράψουν» τον πόνο και τη δυστυχία γύρω τους και να σκεφτεί, «Και τι έγινε;» Θα εξετάσουμε τα πάντα γύρω από αυτούς με έναν απαισιόδοξο τρόπο και να γίνουν περισσότερο για τους παρατηρητές και τους άνετους δικαστές από τα μέλη του κόμματος που εργάζονται για να βελτιώσουν τα πράγματα. Μερικοί «προφητεία εθισμένος» ακόμη πάμε τόσο μακριά ώστε να αρνηθούν να υποστηρίξουν προσπάθειες ανθρωπιστικής βοήθειας, επειδή πιστεύουν ότι θα μπορούσαν να καταλήξουν χρόνο θα καθυστερήσει οποιοδήποτε άλλο τρόπο. Άλλοι παραμελούν την υγεία τους και την υγεία των παιδιών τους και δεν ενδιαφέρονται για τα οικονομικά τους, επειδή πιστεύουν ότι δεν υπάρχει μέλλον για να προγραμματίσουν.

Αυτό δεν είναι ο τρόπος να ακολουθήσουμε τον Ιησού Χριστό. Μας κάλεσε να είμαστε φώτα στον κόσμο. Δυστυχώς, μερικά φώτα από τους "χριστιανούς" φαίνονται σαν το επίκεντρο ενός αστυνομικού ελικοπτέρου που περιπολεί τη γειτονιά για να εντοπίσει το έγκλημα. Ο Ιησούς θέλει να είμαστε φώτα με την έννοια ότι βοηθάμε να κάνουμε αυτόν τον κόσμο μια καλύτερη θέση για τους ανθρώπους γύρω μας. Θα ήθελα να σας προσφέρω μια διαφορετική προοπτική. Γιατί να μην πιστεύουμε ότι ζούμε στις "πρώτες μέρες" αντί των "τελευταίων ημερών";

Ο Ιησούς δεν μας έδωσε εντολές να δηλώσουμε μοίρα και σκοτάδι. Μας έδωσε ένα μήνυμα ελπίδας. Μας είπε να πούμε στον κόσμο ότι η ζωή μόλις ξεκινάει αντί να "απομακρύνει" το. Το ευαγγέλιο περιστρέφεται γύρω του, ποιος είναι, τι έκανε και τι είναι δυνατόν εξαιτίας αυτού. Όταν ο Ιησούς έσπασε από τον τάφο του, όλα άλλαξαν. Έκανε όλα τα νέα. Σε αυτόν, ο Θεός εξαγόρασε και συμφιλίωσε τα πάντα στον ουρανό και στη γη (Kol 1,16-17).

Αυτό το θαυμάσιο σενάριο συνοψίζεται στον λεγόμενο χρυσό στίχο στο Ευαγγέλιο του Ιωάννη. Δυστυχώς, αυτός ο στίχος είναι τόσο γνωστός ώστε η δύναμή του είναι θαμπό. Αλλά κοιτάξτε ξανά αυτό το στίχο. Αφομοιώνονται αργά, και ας ότι καταπληκτικά γεγονότα βυθιστεί πραγματικά σε: «Για το Θεό τόσο αγαπούσε ο κόσμος που έδωσε τον μονογενή Υιό Του, ότι όποιος πιστεύει σ 'αυτόν δεν πρέπει να χαθεί αλλά έχουν αιώνια ζωή» ( Joh 3,16).

Το ευαγγέλιο δεν είναι ένα μήνυμα καταστροφής και καταδίκης. Ο Ιησούς έκανε αυτό σαφές στον επόμενο στίχο: «Γιατί ο Θεός δεν απέστειλε τον Υιό του στον κόσμο για να καταδικάσει τον κόσμο, αλλά ο κόσμος θα μπορούσε να σωθεί μέσα από αυτόν» (Ιω 3,17).

Ο Θεός είναι για να σώσει τον κόσμο, όχι να τον καταστρέψει. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η ζωή πρέπει να αντικατοπτρίζει την ελπίδα και τη χαρά, όχι την απαισιοδοξία και τον φόβο προδοσίας. Ο Ιησούς μας έδωσε μια νέα κατανόηση του τι σημαίνει να είσαι άνθρωπος. Μακριά από το να είμαστε προσανατολισμένοι προς τα μέσα, μπορούμε να ζήσουμε παραγωγικά και εποικοδομητικά σε αυτόν τον κόσμο. Εάν έχουμε την ευκαιρία, θα πρέπει να "κάνουμε καλό για όλους, ειδικά για τους συμπατριώτες τους" (Gal 6,10). Η δυστυχία στο Νταρφούρ, οι αναδυόμενες θέματα της κλιματικής αλλαγής, οι συνεχιζόμενες εχθροπραξίες στη Μέση Ανατολή και όλα τα άλλα προβλήματα που είναι πιο κοντά στο σπίτι μας, μας υπόθεση. Ως πιστοί, θα πρέπει να φροντίζουν ο ένας τον άλλο και να το κάνουμε μπορεί να βοηθήσει - και να μην κάθονται στο περιθώριο και να εφησυχάζουμε μουρμούρισμα από εμάς: «Έχουμε πει.»

Όταν ο Ιησούς αναστήθηκε από τους νεκρούς, όλα άλλαξαν - για όλους τους ανθρώπους - αν το ήξεραν ή όχι. Η δουλειά μας είναι να κάνουμε το καλύτερό μας, ώστε οι άνθρωποι να ξέρουν. Μέχρις ότου ο "σημερινός κακός κόσμος" λάβει την πορεία του, θα συναντήσουμε αντιπολίτευση και μερικές φορές ακόμη και διώξεις. Αλλά είμαστε ακόμα στις πρώτες μέρες. Όσον αφορά την αιωνιότητα μπροστά, αυτά τα πρώτα δύο χιλιάδες χρόνια Χριστιανισμού είναι ελάχιστα ένα μάτι.

Κάθε φορά που η κατάσταση γίνεται επικίνδυνη, οι άνθρωποι σκέφτονται να πιστεύουν ότι ζουν τις τελευταίες ημέρες. Αλλά οι κίνδυνοι στον κόσμο έχουν έρθει και έχουν περάσει για δύο χιλιάδες χρόνια, και όλοι οι Χριστιανοί που ήταν απολύτως βέβαιοι ότι ζουν στο τέλος του χρόνου ήταν λάθος - κάθε φορά. Ο Θεός δεν μας έδωσε έναν ασφαλή τρόπο να είμαστε σωστοί.

Μας έχει δώσει ένα ευαγγέλιο ελπίδας, ένα ευαγγέλιο που πρέπει να είναι γνωστό σε όλους τους ανθρώπους ανά πάσα στιγμή. Είμαστε προνομιούχοι να ζήσουμε στις πρώτες ημέρες της νέας δημιουργίας που άρχισε όταν ο Ιησούς ανέβηκε από τους νεκρούς.

Νομίζω ότι αυτός είναι ένας πραγματικός λόγος να είμαστε αισιόδοξοι, θετικοί και στην επιχείρηση του Πατέρα μας. Νομίζω ότι το βλέπετε επίσης.

από τον Joseph Tkach


pdfΤο ευαγγέλιο καλές ειδήσεις;